Zeljko Buvac hat das Kriegsbeil noch nicht mit Jürgen Klopp begraben. 

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Für Jürgen Klopp waren es nicht die besten Wochen.

Nach einer erschütternden 2: 7-Niederlage gegen Aston Villa am Sonntag hätte der deutsche Trainer vielleicht auf einen ruhigen Start in die Länderspielpause gehofft. Stattdessen musste er sich mit den Geistern vergangener Beziehungen auseinandersetzen.

Sein strahlendes Lächeln, das bereits durch die Demütigung in Villa Park getrübt wurde, verdunkelte sich Klopps finsteres Gesicht zweifellos weiter, als diese Woche Kommentare seines ehemaligen rechten Mannes Zeljko Buvac auftauchten, der Liverpool 2018 nach fast zwei Jahrzehnten an Klopps Seite unter einer Wolke verließ .

Wie The Athletic berichtet, hat Buvac – jetzt Sportdirektor bei Dynamo Moskau – Berichten zufolge eine beeindruckende Bewertung seiner 17-jährigen Zusammenarbeit mit dem Liverpooler Chef abgegeben.

“Ich habe den Trainerjob gemacht, mit Ausnahme der Interviews”, wurde er von The Athletic zitiert. „Ich hatte das Gefühl, seit 17 Jahren der Manager zu sein. Ich hatte alle Funktionen und habe versucht, mein Team so gut wie möglich zu beeinflussen, um ihnen zum Erfolg zu verhelfen, aber ich brauchte diese Art von Aufmerksamkeit nicht. ‘

Für den normalerweise stillschweigenden Bosnier schien es eine ungewöhnlich keckere Bemerkung zu sein und eine genau abgestimmte Erinnerung daran, dass Klopp trotz seines äußerlichen Charmes auch in der Lage ist, Menschen in die falsche Richtung zu reiben.

Über zwei Jahre nach ihrer unerwarteten Trennung scheinen die beiden Freunde das Kriegsbeil immer noch nicht begraben zu haben. Die Gründe dafür bleiben eines der großen Geheimnisse der illustren Karriere des Deutschen.

Zu dieser Zeit wurde Buvacs Abschied von Liverpool mit der Professionalität eines modernen Superclubs geglättet, doch seitdem ist der schwache Hauch von Schärfe geblieben.

Als er Anfang dieses Jahres den Premier League-Titel gewann, erwähnte Klopp Buvac in seinen sprudelnden Widmungen nicht. Buvac wiederum gab diese Woche zu, dass er seinem alten Freund nicht zu seinem größten Triumph gratuliert hatte.

Diese Distanz ist bemerkenswert in einer der engsten Führungsbeziehungen im europäischen Fußball. Buvac und Klopp hatten sich verpflichtet, zusammenzuarbeiten, als sie noch Spieler waren, und wurden zu einem unschlagbaren Einbaum-Duo in Mainz, Borussia Dortmund und später in Liverpool.

17 Jahre lang spielte der Bosnier eine unverzichtbare Rolle bei den vielen Triumphen des Deutschen. Klopp nannte ihn “das Gehirn” und er war für die Spieler gleichermaßen wichtig. “Was Zeljko sagt, ist Gesetz”, erklärte Dortmunder Mittelfeldspieler Nuri Sahin einmal.

Dann plötzlich, kurz vor dem Halbfinale der Champions League 2018, war alles vorbei. Nach 726 gemeinsamen Spielen waren Buvac und Klopp plötzlich nicht mehr und niemand konnte einen klaren Grund dafür nennen.

“Ich konnte mir nicht vorstellen, dass sie nicht zusammen sind”, bemerkte ein verblüffter Christian Heidel, der als Mainzer Sportdirektor mit ihnen zusammengearbeitet hatte.

Klopps Biograf Raphael Honigstein hat darauf hingewiesen, dass Buvac zunehmend vom wachsenden Einfluss anderer Co-Trainer in Liverpool wie Pepijn Lijnders ausgeschlossen wurde.

Angesichts der Tatsache, dass Klopps zwei größte Erfolge nach der Trennung von Buvac erzielt wurden, liegt vielleicht auch etwas an der Vorstellung, dass er seinem ehemaligen Assistenten einfach entwachsen war. Die Menschen verändern sich schließlich ebenso wie der Fußball.

Doch würde das die anhaltende Schärfe erklären? Heidel sprach nur wenige Tage nach der Trennung im Frühjahr 2018 und stellte fest, dass sich die beiden oft gegenseitig am Hals waren, selbst wenn sie in Mainz waren.

„Ich weiß, dass sie zwei sehr emotionale Typen sind. Manchmal explodierte es zwischen ihnen in Mainz, und man würde denken, die Tür würde aus den Angeln springen. Stattdessen würden sie Arm in Arm herauskommen und in die Kneipe auf der anderen Straßenseite gehen «, sagte er.

Vielleicht würde solch eine feurige Beziehung immer in Flammen enden. Es scheint sicher, dass Buvac nicht nur den Takt hinter Klopps Frontmann-Act fleißig beibehielt, sondern manchmal auch die Hauptlast des deutschen Temperaments tragen musste.

In einem seltenen Interview mit der Spox-Website Anfang dieses Jahres beschrieb der ehemalige Dortmunder Physiotherapeut Frank Zoellner, wie Klopp gelegentlich vom Griff flog, wenn er über eine Verletzung informiert wurde. In diesen Momenten kam Buvac oft vorbei und sagte: “Kloppo, rauch eine Zigarette und beruhige dich.” Klopp, sagte er, würde sich später entschuldigen.

Klopps Zorn – und seine Tendenz, ihn ahnungslosen Personen vorzuenthalten – haben Buvac auch durch das Rampenlicht entlarvt, das er angeblich ablehnt. Das erste Mal, dass die meisten Deutschen auf den Bosnier aufmerksam wurden, war 2013, als er gezwungen war, ein Champions-League-Spiel zu leiten, nachdem der Dortmunder Chef wegen eines berüchtigten, spuckfleckigen Geschwätzes bei einem vierten Offiziellen gegen Napoli suspendiert worden war.

Der Vorfall veranlasste auch die erste größere Überarbeitung von Klopps Image in der deutschsprachigen Presse. Die Schweizer Zeitung Neue Zürcher Zeitung beschrieb ihn als “Narzisst”.

Was auch immer die Art ihres eigenen Streits sein mag, Buvacs Kommentare in dieser Woche waren eine weitere Erinnerung daran, dass Klopp dunklere Tiefen hinter dem strahlenden Lächeln hat. “Normal” zu sein bedeutet schließlich, fehlbar zu sein.

Und in den letzten Tagen wurde Klopps Fehlbarkeit doppelt aufgedeckt: auf dem Platz von Aston Villa und abseits davon durch die offensichtliche Kluft zwischen ihm und seinem Einmalmann

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