WORLD OF GOLF: Lazarus Laird knackt in Vegas erneut den Jackpot. 

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Gefragt, den aktuellen Schotten mit mehr Siegen auf der PGA Tour in Amerika zu benennen als Paul Casey oder Ian Poulter, und alle außer den Golf-Cognoscenti wären sicherlich verblüfft.

Es war daher völlig angemessen, dass Bryson DeChambeau am Sonntag in Las Vegas für Schlagzeilen sorgte und davon sprach, dass die Masters nächsten Monat noch mehr Gewicht zulegen und einen Fahrer mit einem 48-Zoll-Schaft loslassen würden – drei Zoll länger als der eine er hat – es war Martin Laird, der eintrat, um mit der Trophäe in die Nacht zu stehlen.

Die Zuneigung des 37-jährigen Glaswegianers zu Sin City muss mit der eines High Rollers mithalten. In Las Vegas im Jahr 2009 erzielte er seinen Durchbruch, während dieser Triumph, sein vierter auf der PGA Tour, aber der erste seit sieben Jahren, alles noch einmal verändert.

Bevor der Jackpot geknackt wurde, schien es tatsächlich so, als ob Lairds Karriere sauer geworden wäre. Alle Formen, die er beim Gewinn des Arnold Palmer Invitational im Jahr 2011 gezeigt hatte, hatten sich bis zu dem Punkt aufgelöst, an dem er auf Platz 356 der Welt rangierte.

Als er von einer Knieoperation zurückkam, war er dankbar, einfach einen Platz auf dem Feld in Las Vegas zu bekommen, nachdem sein Plädoyer für die Befreiung eines Sponsors beantwortet worden war.

Was für eine Möglichkeit, Ihren Platz zu rechtfertigen, als er den kommenden Amerikaner Matt Wolff und Austin Cook in einem Play-off für die Shriners Hospitals for Children Open besiegte und einen 20-Fuß-Birdie-Putt am zweiten zusätzlichen Loch holte.

“Sie haben Zweifel, ob Sie jemals wieder gewinnen werden”, sagte ein emotionaler Laird. “Seit meinem letzten Erfolg habe ich manchmal mit meinem Spiel zu kämpfen. Als dieser Putt einsetzte, war es unglaublich aufregend.”

“Wenn ich mich zurücklehne und darüber nachdenke, geht dieser Gewinn möglicherweise ganz oben auf den Stapel, weil es eine Weile her ist.” Seit meinem letzten Sieg hat sich einiges im Leben verändert. Jetzt habe ich ein paar Kinder, die mich immer wieder gefragt haben, wann ich gewinnen werde. Sie wurden nicht einmal geboren, als es das letzte Mal passiert ist. Es ist also etwas Besonderes, eine Trophäe mit nach Hause zu nehmen, um sie zu zeigen. ”

Wenn Sie nur noch Sponsoren um Einladungen bitten müssen, geht der Wert eines Gewinns weit über die Trophäe und ihren ersten Preis von 965.000 £ hinaus. Mit einer dreijährigen Befreiung kann Laird nun seinen Zeitplan so planen, dass er bis zu seinem 40. Lebensjahr seinen Wünschen entspricht.

Es hat ihm auch Plätze auf dem Feld bei zwei Majors eingebracht, einschließlich einer Reise zu den Masters im nächsten April für seinen ersten Auftritt seit acht Jahren. “Dieser Sieg öffnet mir einige Türen und diese Reise nach Augusta ist offensichtlich einer der schönen Vorteile”, sagte er.

Abseits des Rampenlichts ist Laird zurück in der großen Zeit und lebt wieder den amerikanischen Traum. Der 18-Jährige, der sich für einen Abschluss in Marketing an der Colorado University angemeldet hat, lebt jetzt ungesehen vom Campus in Denver, mit den Rocky Mountains als Hintergrund, Karriereeinnahmen über 15 Millionen Pfund und einer glänzenden neuen Trophäe, die beeindruckt die Kinder. Es ist ein Traum.

Colin Montgomerie muss auf der Champions Tour in North Carolina am Sonntag ein Gefühl von Deja Vu verspürt haben, als er nach Martin Lairds Erfolg in Las Vegas nach einem schottischen Doppel suchte.

Am Ende wurde ihm ein Sieg von einem bekannten Gegner in Ernie Els verweigert, der ihn 1994 und 1997 auf gleich zwei US Open-Titel brachte. Vor zwei Wochen war der große Südafrikaner von Problemen geplagt seit einem Jahrzehnt und mehr aus zwei Fuß verpasst, um einen Titel in Pebble Beach zu verlieren. Mit Monty im Visier war es jedoch wie immer eine andere Geschichte, als er zuletzt einen 40-Fuß-Birdie-Putt für einen One-Stroke-Sieg durchlöcherte.

“Was für ein verrücktes Spiel das ist”, überlegte Els.

Komischerweise waren keine Zitate von Monty verfügbar.

Das mächtige koreanische Kontingent könnte in diesem Jahr aufgrund der Pandemie auf der Frauenstrecke in Amerika etwas erschöpft sein, aber es hat die gefeierten „Seoul Sisters“ nicht daran gehindert, den normalen Dienst wieder aufzunehmen.

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