Südkoreas K-League startet ohne Fans neu, singt über Tannoy, gebrandete Gesichtsmasken, zwielichtige Kommentare … und eine rote Karte

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Es gab keine Fans in der Arena, nicht viel Chancen und nicht viele bekannte Spieler, die dem britischen Fußballfan gezeigt wurden, aber das schöne Spiel kehrte heute in Korea zurück – und das fühlte sich gut an.

Während das Jeonju World Cup Stadium auf seinen leeren Plätzen die Botschaft „Bleib stark“ trug, betraten die gegnerischen Suwon Bluewings-Spieler zuerst das Feld – ohne dass ihre Gegner in unmittelbarer Nähe in den Tunnel kamen.

Dann klatschten sie Jeonbuk, den K-League-Meister der vergangenen Saison, auf das Feld – und trotz des Mangels an Händedrucks war das Blut und der Donner des Wettbewerbsfußballs bald im Gange – mit dem Siegtor des 41-jährigen Lee Dong- gook.

Trotz des ungewöhnlichen Anblicks, dass nicht spielende Mitarbeiter Masken der Marke Club vom Platz schmücken mussten, gab es keine Unbeholfenheit – die Spieler schwelgten darin, endlich in der Lage zu sein, ihre Saison zu beginnen.

Die K-League sollte vor zwei Monaten beginnen, aber inmitten der Coronavirus-Pandemie würde sich der Starttermin im März immer verzögern.

Korea hat jedoch ein hervorragendes Beispiel für den Umgang mit Covid-19 geliefert – seine Testkapazität hat sie auf nur 256 Todesfälle beschränkt.

Alle 1.100 Mitarbeiter und Spieler der K-League konnten letzte Woche mit schnellen Ergebnissen getestet werden – nur sechs Stunden später wurde jeder einzelne von ihnen geklärt und die Saison war startbereit.

Tatsächlich gab es einige Gemurmel, dass die Rückkehr des Fußballs sogar so lange verzögert wurde, weil sie das Gefühl hatten, sie könnten es mit Fans in Stadien schaffen.

Diese Testkapazität ist weit entfernt von der aktuellen Situation in Großbritannien – scheint jedoch das zu sein, was erforderlich ist, um die Show wieder auf die Straße zu bringen.

In Korea wächst das Gefühl, dass nach der erfolgreichen Rückkehr hinter verschlossenen Türen die mit Fans gefüllten K-League-Stadien gleich um die Ecke sein könnten.

Das Spiel selbst war nicht ganz die übliche Erfahrung … aber angesichts der Situation war es eine gute Nachahmung.

Zusätzlich zur Nachricht „Bleib stark“ enthielten die leeren Stände Flaggen und Nachrichten von Fans… sowie Sponsoren.

Der einsame Fernsehkommentator, der offensichtlich nicht im Stadion war, schien manchmal verwirrt zu sein – aber selbst dieses Zögern war ermutigend.

Anstelle von Schlagworten wie „Projektneustart“ und „Massentests“ könnten wir plötzlich über Fußball und tatsächlichen Fußball sprechen.

Ob es sich um Doneil Henrys Querfelddiagonalen handelte oder um Murilos Versenkung über die linke Flanke – es war ein Schaufenster des schönen Spiels, das die Welt in der Panik und Unsicherheit der letzten zwei Monate verpasst hat.

Es gab sogar ein VAR-Drama zu stöhnen, als der Ball in der zweiten Hälfte Henrys Hand zu treffen schien. Erinnern Sie sich an solche Kontroversen? Einfachere Zeiten.

Jeonbuk-Gesänge wurden über dröhnende Lautsprecher gespielt, aber es gab immer noch die merkwürdige Erfahrung, die Rufe der Spieler zu hören, etwas, das verboten werden sollte … ein Roman, der das übliche Auf und Ab eines pulsierenden vollen Stadions hatte.

Die Spieler schlugen sich während der Auswechslungen immer noch gegenseitig auf die Hände, und die Markierungen bei Standardsituationen blieben eng – trotz des ungewöhnlichen Spektakels außerhalb des Spielfelds war das Spiel selbst wie gewohnt.

Was das Ergebnis selbst angeht, so wurde Suwon innerhalb von 15 Minuten auf zehn Mann reduziert, als der australische Mittelfeldspieler Terry Antonis wegen einer stechenden Herausforderung entlassen wurde.

Und Jeonbuk ließ sie bezahlen, als der erfahrene ehemalige Stürmer von Middlesbrough, Lee, in der 83. Minute nach Hause ging – das Match endete dann in einem Strom klebrigen Regens inmitten einer unheimlichen Stille.

Europa ist vielleicht noch nicht ganz bereit, die Koreaner nachzuahmen, aber das ostasiatische Land gab heute Hoffnung auf das, was rechtzeitig kommen kann, mit guter Vorbereitung und Planung.

Es besaß nicht ganz die Elektrizität des Manchester Derby, das vor 61 Tagen in einem lauten Old Trafford gespielt wurde, aber es war ein Anfang.

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