Steve Clarke lobt Schottlands Nerven beim Elfmeterschießen gegen Israel. 

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Steve Clarke lobte gestern Abend seine Spieler dafür, dass sie die Nerven behalten haben, um einen dramatischen Sieg in Schottlands erstem Elfmeterschießen zu erringen.

Torhüter David Marshall hat mit einem heldenhaften plötzlichen Tod vor Eran Zahavi die Herzen Israels gebrochen, um eine Reise nach Serbien für das Play-off-Finale der Euro 2020 im nächsten Monat vorzubereiten.

Seine Pläne vor dem Spiel wurden durch den Verlust von Stuart Armstrong, Ryan Christie und Kieran Tierney zerstört. Clarkes provisorische Mannschaft musste ihre erste Verlängerung seit einer Play-off-Niederlage gegen die Tschechoslowakei im Jahr 1961 hinnehmen.

Nachdem John McGinn, Callum McGregor, Scott McTominay, Lawrence Shankland und Kenny McLean Nerven aus Stahl gezeigt hatten, um beim plötzlichen Tod zu punkten, gab Clarke zu, dass seine Mannschaft im Training Strafen geübt hatte.

‘Es war eine enge, angespannte nervöse Angelegenheit, die es immer sein würde. Das vorherige Spiel hat gezeigt, dass zwischen den beiden Teams nicht viel war.

‘Aber ich dachte, wir hätten defensiv eine bessere Kontrolle als im letzten Spiel und wir haben die besten Chancen im Spiel geschaffen, obwohl es nicht sehr viele gab.

‘Wir hatten es jeden Tag im Training nach der letzten Sitzung angesprochen, jeder Spieler, der trainierte, traf eine Strafe. Glücklicherweise hatte unser Torhüter viel Übung darin, sie zu retten.

„Der Standard der Strafen im Training war gut, aber offensichtlich gibt es keinen Zusammenhang zwischen dem und dem Einnehmen in einer wirklich angespannten Situation wie heute Abend. Aber ich war erfreut zu sehen, dass sie alle auf der Rückseite des Netzes landeten.

‘Der Nerv, den sie zeigten, war großartig. Wir sprechen von großen Persönlichkeiten und großen Charakteren. Aber ich denke, das haben sie auch während des Spiels gezeigt.

‘In diesem Spiel gab es viel Druck auf sie. Es war immer eng und angespannt, aber die Spieler zeigten eine enorme Entschlossenheit, einen Wunsch und einen Charakter, um ein Ergebnis für ihr Land zu erzielen. ‘

Ein Großteil Schottlands kehrt heute Abend zu strengen Sperrbeschränkungen zurück. Und nachdem die schottische Nationalmannschaft die Ausgangssperre um 22 Uhr in der Kneipe getestet hatte, indem sie ihre erste Verlängerung seit 59 Jahren bestritt, half sie, die vom Coronavirus niedergeschlagene Stimmung zu heben.

„Wir haben darüber gesprochen, allen ein Lächeln ins Gesicht zu zaubern. Es war vielleicht keine sehr schöne Aufführung, aber es war eine Aufführung, die ein bisschen Herz zeigte.

“Dies ist eine Gruppe von Spielern, die erfolgreich sein wollen, und das zeigen sie auf dem Platz.”

Die Schotten treffen am Sonntag in Hampden auf die Slowakei in der Nationenliga, gefolgt von einem Heimspiel gegen die Tschechische Republik am Mittwoch.

In sechs Spielen ungeschlagen, wird Clarke Hibs Außenverteidiger Paul McGinn in seinen Kader aufnehmen und die Situation im Hinblick auf das Play-off im nächsten Monat auffrischen, nachdem die Serben Norwegen mit einem 2: 1-Sieg in Oslo schockiert haben.

‘Serbien oder Norwegen waren auswärts immer ein schwieriges Spiel – aber wir gehen mit aller Zuversicht dorthin und versuchen, ein kleines Stück Geschichte für die schottische Nationalmannschaft zu schreiben.

„Heute Abend gab es eine massive körperliche Anstrengung, besonders von den Jungs, die 120 Minuten gespielt haben. Wir werden ihnen ein paar Tage Erholung geben und sehen, wie die Schläge und die Kleinigkeiten sind.

‘Wir müssen zwei oder drei Spieler hinzufügen, die wir so schnell wie möglich in Bewegung setzen werden, da es schwierig sein wird, dieselben Starter zu bitten, alle Spiele zu starten. Wir müssen es ein bisschen mischen.

“Aber wir wollen uns Ende dieses Monats in die Lage versetzen, dass wir bei den beiden Spielen im nächsten Monat auch diese Gruppe gewinnen könnten.”

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