Steve Clarke gibt zu, Kopfschmerzen bei der Auswahl zu haben, nachdem Schottland den besten ungeschlagenen Rekord seit 32 Jahren erzielt hat. 

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Steve Clarke gibt zu, dass er vor dem Play-off-Duell zwischen Schottland und Serbien gegen Serbien mit Kopfschmerzen bei der Auswahl konfrontiert ist.

Ein frühes Tor von Ryan Fraser besiegelte einen Sieg gegen eine gute Tschechische Republik und machte es zum ersten Mal seit 1987/88 acht Spiele für die Schotten ungeschlagen.

Eine Verlängerung des Laufs auf neun in Serbien im nächsten Monat würde einem zuletzt 1976 gesetzten Benchmark entsprechen und Schottlands ersten Auftritt bei einem großen internationalen Finale seit Frankreich 98 sichern.

Mit den Abwesenden Ryan Christie, Stuart Armstrong, Kieran Tierney und Scott McKenna, die alle an die Tür klopfen, um gegen Serbien in den Kader zurückzukehren, gibt Clarke jedoch zu, dass er in den kommenden Wochen einige schlaflose Nächte haben wird.

‘Das Vertrauen in den Kader ist jetzt himmelhoch. Es gibt Spieler, die diesen Monat verpasst haben und verzweifelt daran interessiert sind, nächsten Monat dabei zu sein.

‘Dann gibt es die Spieler, die aus der Kälte herausgekommen sind und verzweifelt wieder involviert sein wollen. Ich möchte nicht der Nationaltrainer sein, der einen Kader auswählen muss … ‘

Die Tschechen haben bereits eine Rückkehr nach Glasgow für die EM 2020-Endrunde im nächsten Sommer als automatische Qualifikation gebucht, und Clarke hat seine Spieler nun aufgefordert, sich einen Rückkampf in Hampden zu sichern, nachdem er aus den Siegen über Israel, die Slowakei und die Tschechen große positive Ergebnisse gezogen hatte.

“Der tschechische Trainer hat mir nach dem Spiel gesagt, dass er hofft, uns nächsten Sommer hier zu sehen”, erklärte Clarke. „Das war eine nette Nachricht und ein guter Anreiz.

„Wir wissen, wie groß das Spiel ist, und wir wissen, wie jeder es aufbauen wird. Wir müssen konzentriert bleiben, ruhig bleiben und daran arbeiten, was wir können. ‘

Frasers zweites Länderspieltor für Schottland sicherte dem Gipfel der Nations League Group B2 einen Vorsprung von vier Punkten vor den Tschechen.

Mit zwei Play-off-Plätzen für die stärksten Gruppensieger reisen die Schotten nächsten Monat nach Serbien nach Israel und in die Slowakei, nachdem sie sich nach einigen Verteidigungen zurückgezogen haben.

“Wir haben mit einer guten Defensivorganisation auf dem Platz viel Widerstandskraft gezeigt. Ja, es war eine gute Nacht und wir haben ein großes Ergebnis gegen eine gute Mannschaft erzielt”, sagte Clarke.

‘Wir haben darauf hingearbeitet, seit wir in Russland mit 0: 4 verloren haben. Wir sagten, das wäre der Tiefpunkt, und seitdem versuchen wir, das Vertrauen aufzubauen, einen Weg zu finden, um belastbar zu sein und Siege zu erringen.

‘Acht Spiele später zeigen wir, dass wir uns als Team und auch als Mannschaft verbessern.

„Vergessen Sie nicht, dass wir vor dieser Niederlage in Russland auch gegen Belgien mit 0: 3 und 4: 0 verloren hatten. Diese Jungs sind stolze Profifußballer und niemand mag es, so viele Tore zu verlieren. Niemand mag es, vier Spiele zu verlieren, was wir auch getan haben.

„Auf der Rückseite mussten wir das Vertrauen langsam reparieren, weil man verstehen muss, dass das Vertrauen sehr schnell geht.

„Also haben wir versucht, es wieder aufzubauen. Wir haben das System letzten Monat ein wenig optimiert und es zeigt erste Anzeichen dafür, dass es uns vielleicht weiterhelfen kann.

„Wir wollen belastbar sein, wir wollen schwer zu schlagen sein, wir wollen diesen schottischen Charakter zeigen.

“Aber wir wollen auch das Flair haben, das wir in den Perioden dieses Spiels gezeigt haben, insbesondere in der ersten Halbzeit, als wir ein paar wirklich gute Möglichkeiten geschaffen haben, um ein weiteres Tor zu erzielen.”

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