St Johnstone 0-2 Celtic: Die Ersatzspieler Leigh Griffiths und Patryk Klimala holen sich beim Tod den Sieg. 

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Es wird unweigerlich einen Zeitpunkt geben, an dem sich die Beobachter als richtig erweisen, die gewöhnlich Leigh Griffiths Nachrufe schreiben.

Es würde jedoch einen mutigen Mann brauchen, um die endgültige Version bald zu veröffentlichen. Mit dem unfehlbaren Timing einer Schweizer Uhr liefert der keltische Stürmer weiterhin Gegenleistungen an diejenigen, die an ihm zweifeln.

Übergewichtig und von der Party ausgeschlossen, die in der Vorsaison als Folge von übermäßigem Genuss während der Sperre nach Frankreich gereist war, wurde der Beginn des 30. Geburtstages des Stürmers im August von vielen als ein weiterer Stützpunkt auf dem Weg zum Knackerhof angesehen. Wir hätten es besser wissen müssen.

In der 90. Minute, die im McDiarmid Park und in St. Johnstone auf dem Weg zu einem Punkt war, der nicht schlecht verdient gewesen wäre, pflanzte sich Griffiths, frisch von der Bank, zwischen die Pfosten und wartete auf seinen Moment.

Hatem Elhamed hat das Recht eingeschränkt, die Art von Qualitätskreuz zu liefern, die durch seine Abwesenheit den ganzen Nachmittag von Neil Lennons Männern aufgefallen war. Mit einem Halsausschnitt lieferte Griffiths seinen letzten Akt der Erlösung.

Seine Einführung 14 Minuten vor dem Ende war eines von vielen Glücksspielen, die Lennon an diesem Tag unternahm. Die Besetzung von Scott Brown als Ersatzspieler bis acht Minuten vor dem Ende war der Chef unter ihnen.

Am Ende dieser Affäre sah der keltische Manager jedoch wie ein Mann aus, der einen spektakulären Akku gelandet hatte. Patryk Klimala, der auch mit der letzten bedeutungsvollen Aktion des Spiels von der Bank traf, gab der Torlinie einen Glanz, der für Callum Davidson schrecklich hart war.

Die aussagekräftigen Beiträge von Griffiths und Klimala werden bei Odsonne Edouard sicherlich nicht verloren gehen. Ob durch die anhaltenden Transferspekulationen abgelenkt oder einfach nur verrückt, der Franzose war wieder ein Schatten seines früheren Selbst. Seine Aufnahme in die Seite kann nicht mehr als automatisch angesehen werden.

Es war ein Tag, an dem nur wenige in Grün und Weiß auf ihrem optimalen Niveau spielten.

Obwohl alle St. Johnstone ihren niedrigen Ligastatus mit einer mutigen, engagierten Darstellung bestritten, waren Lennons Männer durchgehend beschäftigt.

Dass die Besucher in allen Wettbewerben einen achten Sieg in Folge verbuchten, während sie kaum den dritten Gang einlegten, war ein Beweis für ihre Reserven an mentaler Stärke. Der Mann aus Perth muss sich fragen, was sie tun müssen, um eine Pause einzulegen, wenn Celtic in die Stadt kommt.

Davidsons Mannschaft, die von Anfang an Mann für Mann keltisch war, würde sich niemals zurücklehnen und auf das Unvermeidliche warten.

Sie stürzten sich auf Herausforderungen, verweigerten den keltischen Raum zum Arbeiten und zwangen sie zurück. Es dauerte nicht lange, bis Callum McGregor den Skipper für den Tag besuchte, an dem er seine Teamkollegen anflehte, mehr anzubieten. Sein Plädoyer stieß auf taube Ohren.

Die frühe Buchung, die Olivier Ntcham für das Zurückziehen von David Wotherspoon erhalten hatte, war frustriert, weil er es nicht geschafft hatte, durch eine Reihe von Standardsituationen voranzukommen, und tat der Parkhead-Seite einen kleinen Gefallen.

Der Mittelfeldspieler von St. Johnstone wurde auch sofort von Schiedsrichter Nick Walsh wegen eines zynischen Clips von Elhamed’s Knöcheln gefoult.

Die Heimmannschaft erzielte die beste Eröffnung einer ersten halben Stunde, die viel Aufwand, aber wenig Qualität aufwies.

Craig Conways schwingende Flanke von rechts hätte von Vasilis Barkas auf halber Strecke nach Dundee geschlagen werden müssen. Das Zögern des griechischen Torhüters ermöglichte es Wotherspoon, den Ball in den Himmel zu lenken, nur damit Kristoffer Ajer aufwischen konnte, bevor der Heimspieler reagieren konnte.

Celtic brauchte eine halbe Stunde, um einen nennenswerten Einfluss auf das Spiel auszuüben. Elhameds Pfeil zur Linie ging einem tiefen Kreuz voraus, das Mohamed Elyounoussi für den heranstürmenden McGregor zurückholte und zurückschnitt. Der Mittelfeldspieler schleppte seinen Einsatz über den langen Pfosten hinaus.

Conway, der erfahrene Flügelspieler, hat hier sicherlich viel vom Ball gesehen. Zum Leidwesen seines Managers und seiner Streikenden und zur Erleichterung von Barkas überschlug er jedoch wiederholt seine Kreuze.

Aus Sicht der Heimmannschaft war es ermutigend, wie wenig Zander Clark in der ersten Phase in Aktion getreten war.

Da die Besucher seltsam schwerfällig waren und oft darauf bedacht waren, unnötige zusätzliche Berührungen vorzunehmen, war Edouards abgefälschter Schuss in der 45. Minute die Summe von Celtics Bemühungen.

Ein Zeichen des wachsenden Vertrauens der Heiligen kam kurz bevor Walsh zum Stillstand kam, als Wotherspoons kühner Versuch, Barkas aus vollen 40 Metern zu schlagen, knapp über die Spitze schwebte.

Nach dem Turnaround sollte sich das Spielmuster nicht sofort ändern. Wotherspoon nutzte den Raum, der links frei war, indem er nach vorne stürmte und ein niedriges Kreuz abfeuerte, das Celtics sich zurückziehende Verteidigung auf den Fersen traf. Conway nahm es nur in Kauf, damit Barkas von der Post verschont blieb.

Celtics erster konzertierter Druckanfall führte dazu, dass David Turnbull McGregors Flanke harmlos überquerte, aber Lennon war nicht überzeugt, dass seine Seite diese in den Griff bekam. Turnbull und Edouard kamen mit Ryan Christie und Patryk Klimala.

Was für eine Chance der Pole verpasst hat, sich sofort zum Helden zu machen. Ntchams Flanke von rechts wurde mit Tempo geliefert, aber der Stürmer konnte sie nur mit seinen Stollen streifen

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