Sebastian Vettel sagte, der Schlüssel, um Max Verstappen während des Großen Preises von China am Sonntag in Schach zu halten, sei das Verständnis der Denkweise des Red Bull-Piloten beim Überholen.

Vettel und Verstappen gingen kurz nach ihrem ersten Boxenstopp von Rad zu Rad, wobei Verstappen von einem langen Weg zurück stürzte, um zu versuchen, den Ferrari an der Haarnadel am Ende der Strecke zu bremsen… Verstappen lief tief und Vettel konnte am Ausgang wieder nach innen schalten, zurück an die Seite des Holländers und hielt an der Annäherung an die letzte Kurve fest, um die dritte Position zu halten.

“Ich habe ihn kommen sehen und das Geschwindigkeitsdelta am Ende der Geraden ist jetzt ziemlich groß”, sagte Vettel. “Da ich Max so gut kannte wie ich, wusste ich, dass er es versuchen würde, habe ich irgendwie vorhergesagt, dass er versuchen würde, ins Innere zu gehen und ich versuchte, es zu reduzieren, und es funktionierte.

“Ich konnte fast eine Autolänge vor ihm haben und der Winkel in die letzte Kurve war für ihn nicht sehr sexy. Es machte Spaß, aber wir wären gerne etwas schneller gewesen.”

Verstappen, der sich seit seinem F1-Debüt im Jahr 2015 einen Namen im harten Rennsport gemacht hat, hatte kein Problem mit Vettels aggressiver Verteidigung.

“Ich versuchte beim Bremsen, weil seine Reifen noch etwas kalt waren. Dann am Ausgang machte er es ganz nah, aber ich hätte das Gleiche getan, also war es in Ordnung.”

Es war ein mutiger Zug von Verstappen aus angesichts der Ereignisse des letzten Großen Preises von China an der gleichen Kurve mit demselben Fahrer, bei dem Verstappen einen ungeschickten Zug auf der Innenseite von Vettel ausprobierte und den Ferrari-Piloten traf und beide Männer in einen Dreher schlug.