Schottland 0: 0 Israel (AET – 5: 3 auf Stiften): Das schottische Play-off-Finale der Euro 2020 gegen Serbien. 

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In den letzten 30 Jahren war die Zufriedenheit der schottischen Fans mit dem internationalen Fußball größtenteils auf Elfmeterschießen zurückzuführen.

Die Lücke, die durch eine 22-jährige Abwesenheit vom großen Finale entstanden ist, wurde nach wiederholten Fehlern in England aus 12 Metern von kleiner Freude gefüllt.

Am Donnerstagabend gab David Marshall der Tartan-Armee endlich etwas Positives zum Jubeln. Vor diesem Spiel war Eran Zahavi der Mann, den Schottland am meisten fürchtete. Marshalls herausragender Stopp vor dem PSV-Torschützenkönig zu Beginn einer gewundenen Passage eines plötzlichen Todesdramas war der Auslöser für das schottische Play-off-Finale der Euro 2020 gegen Serbien im nächsten Monat in Belgrad.

Mach keinen Fehler. Dies war ein Spiel von so geringer Qualität, dass es Stigmata der Augen verursachte. Nachdem ein Test-Covid-19 den Aufbau unterbrochen hatte, war das Endergebnis alles, was zählte.

Schottland, das lange Zeit von Israel weitgehend ausgespielt wurde, musste seine ersten 30 Minuten Verlängerung seit 59 Jahren spielen. Eine 2: 4-Niederlage gegen die Tschechoslowakei in einem Play-off für das Weltcup-Finale von 1962 endete mit Herzschmerz und Angst.

Und als Leeds-Verteidiger Liam Cooper im letzten Akt der Verlängerung einen Kopfball aus Andrew Robertsons Ecke vom Pfosten krachte, befürchteten Sie, dass dies genauso enden könnte.

Marshalls weitläufige Rettung vor Zahavi veränderte die Erzählung. John McGinns erster Freistoß wand sich unter Ofir Marciano und die Schotten wurden selbstbewusster. Callum McGregor, Scott McTominay und Lawrence Shankland zeigten immense Gelassenheit. Der eingewechselte Kenny McLean gab den entscheidenden Tritt ab, als ein spartanischer Hampden in Schweigen geriet. Er hoffte auf einen ersten Auftritt bei einem großen Finale seit 1998.

Um das versprochene Land zu erreichen, muss Schottland besser spielen. Der schottische National Clinical Director Professor Jason Leitch sprach von einer Verlängerung der Ausgangssperre im Pub, wenn das Spiel in die Verlängerung geht. Während die Heimat daran arbeitete, eine offensichtliche Unfähigkeit zu überwinden, den Ball weiterzugeben, war Alkohol manchmal das einzige Anästhetikum für eine Nacht schmerzhafter Betrachtung.

Vieles davon wurde gemildert. Der Verlust von Stuart Armstrong, Kieran Tierney und Ryan Christie ließ dem schottischen Manager keine Optionen mehr. Da Tierney sich selbst isolierte und Scott McKenna und Liam Palmer verletzt waren, war dies nacktes Zeug.

Trotzdem war der Mangel an technischem Handwerk und Angriffsgeist hier manchmal alarmierend. Schottlands Rettungsgnade für lange Zeiträume war eine provisorische Verteidigung, die stabiler war als irgendjemand für möglich gehalten hatte, und Marshalls herausragende Fähigkeiten im Elfmeterschießen.

Die Stürmer Lyndon Dykes und Oli McBurnie operierten im Angriff mit Schrott, und der 20-Millionen-Pfund-Mann setzte sich erneut gegen seinen Preis durch, indem er zehn Spiele ohne internationales Tor bestritt.

Stephen O’Donnell von Motherwell kam als rechter Außenverteidiger ins Spiel, Israel legte Schottlands rechte Flanke nach Belieben frei. Dass Schottland Schwächen hat, überrascht niemanden. Es war eine schmerzhafte Angelegenheit, sie von einer israelischen Seite entlarvt zu sehen, die zutiefst unglücklich war, dabei zu verlieren.

Israel verfolgte seinen ersten Auftritt bei einem Finale seit 1970 und reiste ohne eine Reihe von Maccabi Tal Aviv-Spielern. Das Ausmaß der Probleme, mit denen die Besucher konfrontiert waren, wurde von Celtics Rechtsverteidiger Hatem Elhamed auf der linken Seite zusammengefasst, während der Anblick von Nir Bitton in der Startaufstellung für Neil Lennon eine weitere Überraschung gewesen sein muss.

Der Celtic-Verteidiger, einer von drei SPFL Premiership-Spielern in der Gastmannschaft, trat mit einer Knöchelverletzung in die internationale Pause ein. Da Odsonne Edouard und Christie nächste Woche bereits aus dem Rangers-Spiel ausgeschieden sind, muss Neil Lennon dies durch die Risse seiner Finger beobachtet haben. Wenn es um internationalen Fußball geht, tun es die meisten Clubmanager.

Hampden war vor dem Lockdown völlig ausverkauft und am Ende ein höhlenartiger und leerer Ort.

Schottland begann mit Absicht und Versprechen. Es zu pflegen war das Problem.

Deiche sahen in den frühen Stadien bedrohlich aus, verblassten aber. Nach acht Minuten traf der QPR-Stürmer eine Flanke von Callum McGregor auf den Weg von John McGinn. Der Mann aus Aston Villa, der an neun der 17 im Bereich Steve Clark erzielten Tore beteiligt war, schlug den Ball mit dem rechten Fuß aus 18 Metern über die Latte. Es war eine Chance in der ersten Hälfte des Fußballs, in der es kaum Torjäger gab.

Ein Curling-Freistoß von Andrew Robertson driftete nur wenige Zentimeter von Marcianos linkem Pfosten entfernt, nachdem Sheran Yeini 25 Meter vor dem Tor die lebhaften Dykes grob niedergeschlagen hatte. Wie in der Pattsituation der Nations League im letzten Monat sah Israel jedoch wie das gefährlichere Team im Angriff aus. Insbesondere O’Donnell hatte eine schwierige Zeit damit.

Hatem Abd Elhamed warf ihn nach 22 Minuten auf den Hintern und brauchte einen Callum McGregor-Block, um zu verhindern, dass der keltische Spieler einen Treffer erzielt.

Schottlands beste Chance der Hälfte kam nach 40 Minuten. Nach allen Maßstäben war es grell.

Das starke Mittelfeldspiel von John McGinn kaufte einige Meter und gewann die Heimmannschaft durch einen abgefälschten Schuss um eine Ecke.

Als Scott McTominay letzte Nacht im Bett lag, musste er sich Andrew Robertsons Curling Inswinger tausendmal vorgestellt haben. Er hatte Zeit und

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