Salford-Fan Kallum Watkins will das Challenge Cup-Finale gegen die ehemaligen Arbeitgeber Leeds Rhinos auslösen. 

0

Als Kallum Watkins für Salford unterschrieb, konnte er sich nicht vorstellen, nur sechs Wochen später in einem Challenge Cup-Finale gegen Leeds aller Teams zu spielen.

Und doch wird Watkins am Samstag in Wembley, nur bei seinem fünften Auftritt für Salford, gegen den Verein antreten, mit dem er 12 mit Silberwaren beladene Spielzeiten hatte. Das englische Zentrum verließ Leeds Mitte letzten Jahres nach einem Vertragsstreit und schloss sich dem NRL-Team Gold Coast Titans an. Er kehrte im April nach Hause zurück, als sein Vater Covid-19 unter Vertrag nahm.

Ein Wechsel nach Toronto Wolfpack folgte, aber als sie sich im Juli aus der Super League zurückzogen, wechselte er zu Salford.

Der 29-Jährige, der in Leeds zwei Challenge Cups gewonnen hat, sagte: “Es ist ziemlich verrückt, dass mein erstes Spiel gegen die Nashörner in Wembley stattfindet. Mit Salford zu gewinnen, wäre eine unglaubliche Leistung, aber Leeds wird immer einen besonderen Platz in meinem Herzen haben.

„Ich schulde Leeds viel, weil sie mich zu dem Spieler gemacht haben, der ich heute bin. Wir hatten einige unglaubliche Reisen und als es um die Crunch-Zeit ging, wussten wir in den Play-offs, wie man auftritt.

„Das Treble 2015 zu gewinnen war natürlich fantastisch, aber der Grand Final-Sieg 2017 war besonders speziell. Es war auch ein großartiger Abschied für Danny McGuire und Rob Burrow. “

Der frühere Scrum-Half Burrow wurde im vergangenen Dezember mit einer Motoneuronerkrankung diagnostiziert, und seine Notlage hat große Unterstützung gefunden. Er wurde als Hauptgast “in Abwesenheit” für das Spiel am Samstag benannt und Watkins fügte hinzu: “Als ich von Rob hörte, war ich in Tränenfluten und absolut am Boden zerstört.

“Er ist ein unglaublich freundlicher, großzügiger Kerl und hat immer noch diesen Kampf in sich, wie die BBC-Dokumentation dieser Woche gezeigt hat.”

Salfords letzter Wembley-Auftritt war eine Niederlage gegen Castleford im Jahr 1969 und ihr einziger Erfolg im Challenge Cup war 1938.

Dennoch erreichten die Männer von Ian Watson in der vergangenen Saison ein erstes Grand Final, obwohl sie zu den niedrigsten Geldgebern der Super League gehörten.

Mancunian Watkins, ein Salford-Fan aus der Kindheit, fügte hinzu: “Wir sind davon überzeugt, dass wir nach Wembley gehen und gewinnen können.”

Share.

Comments are closed.