Premiership Rugby-Bosse machen es in der enttäuschenden Sale Coronavirus-Saga wieder gut. 

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Es sind seltsame und herausfordernde Zeiten, und wir müssen den Sportlern, die versuchen, die Show auf der Straße zu halten, ein wenig nachlassen, aber diese Verkaufssituation ist verwirrend und setzt Rugby nicht in ein gutes Licht.

Als wir aus dem Lockdown herauskamen, schien es, dass, wenn ein Verein einen signifikanten Ausbruch erlitt, diejenigen, die positiv getestet wurden, zusammen mit denen, mit denen sie in Kontakt gekommen waren, isoliert werden mussten.

Es war klar, dass ein Spiel leider verfallen musste und der Gegner einen 20: 0-Bonuspunktsieg erhielt.

Diese Störung ereignete sich in Frankreich und ein Viertelfinale des European Challenge Cup ging verloren, als sich Castres – der nur einen positiven Spielertest hatte – aus seinem Spiel in Leicester zurückzog. Dann verzeichnete Sale 19 positive Ergebnisse, sodass wir davon ausgegangen sind, dass sich jeder, der mit ihnen in Kontakt gekommen war, auch selbst isolieren muss.

Als Sale-Trainer Steve Diamond am Sonntag interviewt wurde, wurde behauptet, Sale könne Opfer eines Verwaltungsfehlers werden, da sie nach einer Reihe wöchentlicher Tests eine saubere Rechnung erhielten, die am nächsten Tag verspätet kontaktiert wurde, um zu bestätigen, dass dies der Fall war ein Fehler und dass einer ihrer Kader tatsächlich positiv war.

Das ist unglücklich und nicht auf Sale zurückzuführen. Aber als diese 19 positiven Ergebnisse bestätigt wurden, änderte sich sicherlich alles. Das ist ein Massenausbruch und natürlich weiß niemand, mit wie vielen anderen sie in Kontakt gekommen sind.

Es war keine Frage, dass das Spiel gegen Worcester zwei Tage später stattfinden würde, und das untergrub sofort das gesamte Konzept des Supersonntags, bei dem alle Vereine gemeinsam an den Start gingen, sodass keiner einen späten Anstoß nutzen und genau wissen konnte, was wurde benötigt.

Sale besteht darauf, dass sie durch Haken oder Gauner ein konkurrenzfähiges XV auf dem Platz bekommen können. Und mit einigen Schlüsselspielern, die „OK“ sind, haben sie eine anständige Aufstellung angekündigt, auch wenn sie sich auf eine Bank voller Akademiespieler verlassen.

Ich kämpfe darum, meinen Kopf herumzukriegen, wie die Gesundheitsrisiken eines solchen Spiels plötzlich verringert werden. Sale hatte vor weniger als einer Woche 19 positive Ergebnisse – 16 Spieler und drei Mitarbeiter – in einem engmaschigen Kader. Jeder wäre nervös, wenn er gegen dieses Team in Manchester spielen würde, das derzeit die höchste Infektionsrate in Großbritannien aufweist.

Was mich wirklich enttäuscht, ist das Fehlen einer klaren Kommunikation von Premiership Rugby und die Wahrnehmung, dass sie es wieder einmal auf dem Huf nachholen. Wer ist verantwortlich und warum hören wir seine Stimme nicht fast täglich? Wer leitet die Show?

Es gibt Echos der Saracens-Gehaltsobergrenze. Zu der Zeit war es ziemlich klar, dass sie nach den Bestimmungen des Premiership nicht befugt waren, Sarries als solche abzusteigen, sondern sie nur mit satten 35 Punkten und einer massiven Geldstrafe anzudocken.

Es schien höchst unregelmäßig, dass Premiership Rugby plötzlich erkannte, dass selbst ein 35-Punkte-Puffer Leicester nicht retten würde, und eine neue Regelung aufstellte, um Sarazenen eine weitere Punktestrafe aufzuerlegen. So sollten gut regulierte Sportverbände nicht handeln.

Da ist jetzt wieder der Hauch davon. Es wurde oder wurde keine kohärente Erklärung dafür gegeben, warum Premiership Rugby vor drei Monaten wieder an seine Gedanken zurückgegriffen hat. Keine laute maßgebliche Stimme, die dem Spiel sagt, was die Probleme sind und wie Premiership Rugby vorhat, vorwärts zu kommen. Ich kann nicht glauben, dass eine solche Kontingenz vor einiger Zeit ins Auge gefasst wurde, als sie begannen, sich ihren Weg durch die Rückkehr zum Handeln zu bahnen.

Die bitterste Ironie von allen ist, dass unschuldige Zuschauer in Northampton, die Sale after Sale spielten, darüber informiert wurden, dass sie einen positiven Test hatten, aber vor 19 bestätigt wurden, ihr Spiel gegen Gloucester verlieren mussten, weil sie „möglicherweise“ kontaminiert waren.

Selbst dort ist das Wasser trübe, weil Premiership Rugby anscheinend auch argumentierte, dass Northampton mit großen Verletzungsproblemen in der ersten Reihe keine Leihspieler von ausreichender Qualität finden konnte, um das Spiel zu erfüllen, während der Verein darauf bestand, dass sie es könnten.

Der Sport muss sein Spiel verbessern, wenn es um Kommunikation geht. Die Premiership und die Clubs sprechen nicht richtig miteinander – oder sie hören sich nicht zu. Und die Premiership ist über die Medien nicht richtig mit der Öffentlichkeit in Kontakt. Lass uns nicht im Dunkeln. Wir wissen, dass dies schwierige Zeiten sind. Es ist nicht einfach, aber offen und offen zu sein.

Oft spiegelt eine schlechte und ungenaue Kommunikation mit den Medien eine schlechte interne Kommunikation wider. Wenn Sie es intern richtig machen, ist es einfach, die Medien und die Öffentlichkeit zu informieren. In dieser Zeit, in der so viel auf dem Spiel steht, muss Premiership Rugby präziser sein als je zuvor.

Nicht nur, um das Spiel am Leben zu erhalten, sondern um Spielern, Mitarbeitern und Fans Vertrauen zu schenken.

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