DENVER — Derrick White sah eine Öffnung, erhob sich und warf einen donnernden einhändigen Dunk überall auf Paul Millsap hin, der das Pepsi Center im dritten Quartal Samstag erschütterte.

“Er ist spektakulär für jemanden, der in diese Position gebracht wurde”, sagte Popovich, der zum siegreichsten Cheftrainer wurde und Lenny Wilkens mit 1.413 Karrieresiegen in der regulären Saison und Playoffsiegen überholte. “Diese Position mit einem Haufen neuer Spieler zu erlernen, ist wirklich bemerkenswert, wenn er getan hat, was er getan hat. Also hoffentlich wird er so weiterspielen, weil es eine lange Serie sein wird.”

White, der die Gelegenheit als Startpunktwächter aufgrund der ACL-Verletzung von Dejounte Murray genutzt hat, war ein Dorn im Team der Nuggets, San Antonio führte im zweiten Quartal mit bis zu 12 Punkten, bevor die Nuggets im dritten Quartal einen Lauf machten. 62-59 Minuten später kam Denver, aber dann stieg Weiß aus dem Nichts auf, um einen Highlight Dunk über Millsap mit 6:14 Minuten zu werfen, um den Schwung von Denver vorübergehend zu stoppen.

“Ich drückte ihn nur und niemand stoppte den Ball, also griff ich an und versuchte, ein Spiel am Rand zu machen”, sagte White, der sich auf das Playoff-Spiel konzentrieren wollte und so seine Freunde und Familienmitglieder auf insgesamt 10 Tickets für seine Heimkehr beschränkte. “Ich sah ihn am Rand, dachte nur, ich würde ihn probieren. Das ist so ziemlich alles.”

The Nuggets reduzierte ein Defizit von sieben Punkten im vierten Quartal auf zwei Mal, was zum Teil auf Nikola Jokics Triple-Double von 10 Punkten, 14 Rebounds und 14 Assists zurückzuführen ist. Jokic war nur der vierte Spieler, der in seinem ersten Playoff-Spiel ein Triple-Double verzeichnete und der erste seit LeBron James dies 2006 tat, so Elias Sports Bureau.

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Weiß drehte den Ball mit 1:09 nach links und die Nuggets um eins, aber Murray verfehlte einen 3-Zeiger und dann einen offenen 18-Fuß und die Nuggets drehten den Ball zweimal um, der letzte kam auf Weißes Stehlen gegen Murray im Hinterhof, als die Wache der Nuggets den Ball das Feld hoch brachte, mit der Chance, den Punkt mit einem 3-Zeiger zu erzielen.