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Das ist eine lange Zeit her für den 30-jährigen Poirier, der seit einem Jahrzehnt als professioneller gemischter Kampfkünstler antritt. Samstags war sein 22. in der UFC – die zweitlängste Wartezeit, die ein Kämpfer in der Promotion für einen Titelkampf ertragen musste, hinter nur Michael Bispings 26 Kämpfen – und sein Lebenslauf ist mit Beinaheunfällen übersät.

Er hat seinen Beitrag geleistet, und als seine Chance endlich kam, ging er mit Nachdruck daran. Poirier brachte sie vom Beginn des Headlinekampfes am Samstag an zum Federgewicht-Champion Max Holloway und wackelte mehrmals in den ersten beiden Runden ihres vorläufigen leichten Titelkampfes.

Turnaround war auch das Herzstück der Adesanya-Geschichte, und auf unerwartete Weise wuchs die Legende des 29-jährigen Nigerianers, der seit seinen Teenagern in Neuseeland lebt: Adesanya ging als Rätsel in sein vorläufiges Mittelgewichts-Matchup mit Kelvin Gastelum, er hatte nur fünf UFC-Bouts (über nur 14 Monate) gehabt, doch der auffällige ehemalige Kickboxer galt als die nächste große Sache.

Samstags Kampf war Adesanyas erster Kampf gegen einen geordneten Gegner (Gastelum ist Nr. 3 in ESPNs Mittelgewichts-Top 10, mit Adesanya auf Nr. 7.) Könnte er das Flair und den Blitz zeigen, den er in seinen vorherigen Kämpfen gezeigt hatte?

Nach Gastelum, einem Veteranen, der von den Besten des Sports getestet wurde, fand der Kampf allmählich Wege, Adesanya zu kappen, der Kampf begann, sich zu schwingen: Er brachte Adesanya in der vierten Runde in große Schwierigkeiten, und als das Horn ertönte, kehrte Adesanya in seine Ecke zurück und sah aus wie ein geschlagener Mann; aber Adesanya kam für die fünfte Runde heraus und übernahm die Kontrolle, schlug Gastelum dreimal in den letzten fünf Minuten nieder und beendete ihn fast. 10-8 Tore von allen drei Richtern.

Diese Meisterschaftsauftritte von Adesanya und Poirier haben sicherlich die Aufmerksamkeit von Robert Whittaker, der den Mittelgewichtsgürtel hält, und Khabib Nurmagomedov, der im Leichtgewicht regiert, auf sich gezogen, die bald wieder auf das Octagon zurückkehren werden und auf die sie warten, sind Herausforderungen, die in diesem Moment viel größer und spannender erscheinen als vor 24 Stunden.

Adesanya war bereits ein Star auf dem Vormarsch, aber jetzt hat er sich als mehrdimensional und robust erwiesen, so dominant, dass er in der Vergangenheit nie beweisen musste, dass er die Widrigkeiten überwinden konnte…. Nun, jetzt hat er gezeigt, dass er es kann, und das ist riesig, denn Kämpfe auf diesem hohen Niveau sind ein Nährboden für Widrigkeiten.

Diese fünfte Runde gegen Gastelum — wie er sich von erschöpft zu dominant verwandelte, als es seine einzige Option war — war der Stoff von Legenden, in dem Gastelum in der Vergangenheit mit fünf UFC-Champions vertreten war, und niemand tat ihm das an, was Adesanya tat.