Nordirland 0: 1 Österreich: Michael Gregoritsch köpft den Unterschied zum Ruin der kommenden Heimparty. 

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Nordirland ist zwar nur ein Spiel von seinem zweiten Europameisterschaftsfinale in Folge entfernt, aber die Nations League bleibt eine harte Nuss.

Eine Niederlage gegen Österreich vor 600 Fans im Windsor Park bedeutet, dass sie aus sieben Spielen in diesem Wettbewerb nur einen Punkt geholt haben. Noch besorgniserregender ist, dass sie jetzt sieben ihrer letzten zehn Pflichtspiele in Belfast verloren haben und nur einmal gewonnen haben.

Nordirland konnte sich über diesen jüngsten Rückschlag nicht beschweren, drei Tage nach dem Erreichen eines Play-off-Finales zur Euro 2020, als es Bosnien im Elfmeterschießen besiegte, als es in der 42. Minute gegen ein Tor von Michael Gregoritsch verlor

Sie bleiben vor dem Spiel am Mittwoch in Oslo gegen eine norwegische Mannschaft, die letzten Monat in Belfast mit 5: 1 gewonnen hat, Tabellenletzter.

Manager Ian Baraclough weigerte sich, das Drama vom Donnerstag für eine weitere schlechte Leistung der Nations League verantwortlich zu machen.

“Die andere Nacht, 120 Minuten und Strafen, nicht nur die physische Seite, sondern auch die emotionale Seite und das Zurückreisen, aber wir wollen das nicht als Entschuldigung ansehen”, sagte er.

„Wir waren in der ersten Hälfte zu passiv. Jedes Gefecht oder 50-50 Österreich setzte sich durch. In der zweiten Hälfte haben wir mehr Druck ausgeübt, sie zu Fehlern gezwungen und einige Chancen geschaffen, aber wir können nicht so anfangen und erwarten, dass wir zuhause oder auswärts Spiele gewinnen, ohne wettbewerbsfähiger zu sein.

“Wir können nicht in 45 Minuten eintreffen und darüber sprechen, wie wir aggressiver und vorne mit dabei sein müssen.” Das muss von Anfang an da sein. “

Baraclough nahm fünf Änderungen an seiner Aufstellung in Sarajevo vor. Torhüter Michael McGovern, der seit drei Jahren seinen ersten Länderspiel-Wettbewerb bestritt, Conor McLaughlin, Gavin Whyte, Jordan Jones und Kyle Lafferty kamen alle, um das Team aufzufrischen.

In der ersten Halbzeit waren sie jedoch entschieden die zweitbesten, sodass sie nur einen Torschuss erzielten, verglichen mit zehn aus Österreich. Es hätte mehr als das eine Tor bringen müssen, das bis drei Minuten vor der Pause dauerte.

Der Bayern-Münchner David Alaba war eine ständige Bedrohung auf der linken Seite, und es war sein Fleiß, einen Ball in die Ecke zu jagen, der dazu beitrug, die Chance zu nutzen. Alaba legte den Ball zurück für Martin Hinteregger, der über eine Flanke mit dem linken Fuß schwang. Gregoritsch hatte sich von Jonny Evans zurückgezogen, der an der Stelle verwurzelt war, als der Ball kam, und Gregoritsch erhob sich, um einen Kopfball nach unten in die Ecke zu pflanzen, wobei McGovern gut geschlagen war.

Es war nicht mehr als Österreich verdient hatte, nachdem es eine Reihe von Chancen verschwendet hatte. Bei Alabas Freistoß in der 24. Minute war Hinteregger vor dem Tor nicht markiert, aber der Verteidiger konnte nur die geringsten Berührungen erzielen und richtete den Ball direkt auf McGovern.

Der hoch bewertete Hoffenheimer Stürmer Christoph Baumgartner war eine echte Handvoll für die nordirische Abwehr, aber er war schuldig, zwei hervorragende Möglichkeiten verpasst zu haben.

Die besten von ihnen kamen in der 29. Minute, als Craig Cathcart versuchte, eine zusätzliche Berührung am Rücken zu erzielen, und Baumgartner stahl sich ein, um ihm den Ball abzunehmen. Der 21-Jährige war am Tor vorbei und schien sicher zu treffen, aber als er den Ball um McGovern rollte, räumte er auch den langen Pfosten ab.

Seine zweite Chance kam in der 35. Minute und wieder begann sie mit einem Alaba-Pass, diesmal zu Reinhold Ranftl auf der rechten Seite. Ranftl köpfte es zum hinteren Pfosten, wo Gregoritsch es über die Sechs-Yard-Box führte, damit Baumgartner nur wenige Zentimeter weiter kam.

Es war eine enttäuschende Show aus Nordirland in der ersten Halbzeit, und sie starteten lebhafter in die zweite Runde, ohne jemals wirklich zu drohen. Es war keine Überraschung, dass die ineffektive Lafferty Conor Washington zur vollen Stunde Platz machte.

Trotzdem gab es keinen Hinweis auf einen Ausgleich, bis tief in der Nachspielzeit ein schneller Freistoß gegen einen anderen Ersatzspieler, Liam Boyce, gespielt wurde, aber Nordirlands Elfmeterheld in Bosnien war diesmal am Tor vorbei, als er nur wenige Zentimeter vom langen Pfosten entfernt schoss.

Trotzdem wird Baraclough hier eine Niederlage hinnehmen müssen, wenn sein Team einen Sieg erzielen kann, wenn es nächsten Monat in den Windsor Park zurückkehrt, um gegen die Slowakei um einen Platz bei den Euro zu kämpfen. .

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