MICAH RICHARDS: Niemand lacht jetzt über Arsenal, und Mikel Arteta erweist sich als brillanter Chef. 

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Ich habe ein Bild von Arsenal im Kopf. Es kommt aus dem Februar 2003 und ein Spiel, das sie gegen Manchester City in der Maine Road gespielt haben.

Obwohl ich in Leeds aufgewachsen bin, war Arsenal als Kind mein Team, so dass ich keine Chance verpassen würde, sie live zu sehen. An diesem besonderen Samstag vor 17 Jahren hatte ich am Morgen für die Akademie von City gespielt und war dann zum alten Stadion gegangen.

Der Grund, warum die Erinnerung so lebendig ist, ist der Fußball, den ich an diesem Tag gesehen habe. Es war eine der größten Aufführungen, die ich je gesehen habe, eine Ausstellung, die mich beeindruckt hat. Die Mannschaft von Arsene Wenger war innerhalb von 19 Minuten mit 4: 0 in Führung gegangen und gewann mit 5: 1.

Meine Sicht auf Fußball war damals einfach: Manchester United hatte die besten Spieler und den größten Erfolg; Liverpool war ein Verein mit Herz und Seele, aber Arsenal spielte den größten Fußball. Arsenal hatte Stil, jeder wollte wie Arsenal sein.

Letztes Jahr um diese Zeit war Arsenal jedoch zum Gespött geworden. Das Team driftete, es war alles zu viel für Unai Emery und vielleicht wurde es durch die Reaktion und Hysterie, die im Arsenal Fan TV auftauchte, noch verstärkt.

Viele Anhänger anderer Vereine rieben sich nach jedem schlechten Ergebnis die Hände, damit sie sich anmelden und das Schreien und Schreien beobachten konnten, als einige Arsenal-Fans anfingen, ihre eigenen Spieler anzuschalten. Denken Sie daran, es sind fast 12 Monate vergangen, da Teile des Emirates-Stadions ihren Kapitän Granit Xhaka ausgebuht haben.

Ich dachte, es wäre ein langer Weg zurück für Arsenal, aber es hat sich als alles andere als erwiesen. Niemand lacht jetzt über Arsenal und dafür gehört der Kredit Mikel Arteta. Der Start in seine Karriere als Manager ist hervorragend – und das nicht nur, weil er zwei Trophäen gewonnen hat.

Arteta zu verlieren war ein schwerer Schlag für City. Ich habe einen Einblick in seine Arbeitsweise im letzten Jahr bekommen, als ich auf dem Trainingsgelände war und Botschafterarbeit geleistet habe. Arteta nahm an dieser speziellen Sitzung teil und ich war beeindruckt, wie er diktierte, was er von den Spielern wollte – und wie sie reagierten.

Jeder von ihnen hörte aufmerksam zu. Ich weiß nicht, ob es daran lag, dass die Gruppe erfahren war oder dass sie so viel Respekt vor Mikel hatten, aber die Teile der Sitzung, die ich sah, waren so, so gut. Die Leute haben mir immer nur positive Dinge über ihn erzählt.

Er hat Pep Guardiola alles Großartige abgenommen und dann die Dinge selbst in die Hand genommen. Er hat Disziplin eingeführt und klar gemacht, dass es kein Durcheinander geben wird – sehen Sie sich nur an, wie er mit Themen wie Mesut Ozil und Matteo Guendouzi umgegangen ist.

Ozil spielt nicht für Arsenal, weil er nicht so drückt, wie Arteta es will. Wenn es etwas mit Können zu tun hätte, wäre Ozil dabei. Wenn ein Spieler ein Gespür hat und bereit ist zu arbeiten, findet man immer Platz für ihn.

Was ich an der Art und Weise, wie Arteta mit Ozil umgegangen ist, liebe, ist, dass er nicht zugelassen hat, dass sich ein bisschen Feindseligkeit in die Sportseiten eingeschlichen hat.

Wir wissen nicht, ob sie in eine Fehde verwickelt sind oder ob es einen Streit gegeben hat, weil der Manager sich so klinisch um alles kümmert. Das ist eine echte Fähigkeit. Es ist leicht für Nachrichten über Risse, das Trainingsgelände zu verlassen, aber Arteta hat sich so fachmännisch darum gekümmert.

Arteta steht nicht für Unordnung und es ist kein Zufall, dass Guendouzi an Hertha Berlin ausgeliehen wurde, nachdem er seit einem Spiel in Brighton im Juni keinen Ball mehr getreten hatte.

Guendouzi war in einen Spucke mit Neal Maupay verwickelt und soll Brightons Spieler gefragt haben, wie viel sie verdienen. Was auch immer passiert ist, Arteta stand nicht dafür und schickte ihn auf den Weg. Es ist eine feste und entschlossene Aktion, die gezeigt hat, wer verantwortlich ist. Arteta hat nichts Weiches.

Was ich jedoch für wichtig halte, ist die Tatsache, dass dies nur ein Anfang ist. Arsenal ist in einem guten Moment, aber seien wir ehrlich – er hat keine Seite angehoben, die am unteren Ende des Tisches festgefahren war, und sie auf beispiellose Höhen gebracht.

Dies ist Arsenal, und Arteta betrat einen Verein, der einen der weltbesten Stürmer in Pierre-Emerick Aubameyang hatte, einen 72-Millionen-Pfund-Flügelspieler in Nicolas Pepe. Er hat Willian unter Vertrag genommen und er hat ein brillantes Talent in Eddie Nketiah.

Wenn Sie hinzufügen, dass sie gerade Thomas Partey unter Vertrag genommen haben – was für ein unglaubliches Geschäft, das beweisen könnte, dass der Ghanaer für Atletico Madrid hervorragend war -, hat Arteta eine Menge Qualität zur Auswahl. Arsenal sollte sich wirklich die Top 4 ansehen.

Die Verteidigung von Arsenal stört mich immer noch (ist Gabriel der richtige Standard?), Aber es ist offensichtlich, dass sie sich in die richtige Richtung bewegen.

Sie sind weit von den Gipfeln entfernt, die Wenger gebracht hat, aber das Bild verbessert sich.

Vor allem lacht niemand mehr über sie.

Die Länderspielpause war gut für Kai Havertz, der für Deutschland gegen die Schweiz traf. Timo Werner traf auch in diesem Spiel und das Spiel könnte positive Auswirkungen auf Chelsea haben.

Havertz sah in seinen ersten Spielen in England völlig aus dem Ruder, aber nach seinem Hattrick im Carabao Cup hatte ich den Eindruck, dass sich die Dinge für ihn allmählich änderten.

Er ist unter sc

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