Melbourne Victory hielt den Druck auf den Sydney FC in ihrem Kampf um den zweiten Platz in der A-League Ladder aufrecht, aber sie brauchten ein spätes Georg Neidermeier Tor, um einen 2:1-Sieg gegen die niedrige Central Coast zu erzielen.

Das erste A-Liga-Tor des Bundes kam zur rechten Zeit für die Mannschaft von Kevin Muscat, sein Treffer in der 79. Minute sicherte am Sonntag alle drei Punkte im AAMI Park.

Ola Toivonen’s zwölftes Saisontor gab Victory zur Halbzeit eine verdiente 1:0-Führung, aber die aufstrebenden Seefahrer zogen das Niveau an, als Matt Simon in der 53. Minute vom Elfmeterpunkt wechselte.

Das Ergebnis bedeutet, dass Melbourne nur zwei Punkte hinter dem zweitplatzierten Sydney FC liegt, zwei Läufe in der regulären Saison sind noch übrig.

“Es war kein klarer Fokus, wir kümmern uns darum, uns auf uns selbst zu konzentrieren”, antwortete Muscat auf die Frage nach den Top-2-Chancen seines Vereins. “Wir müssen uns konzentrieren und einsteigen und alle anderen um sich selbst kümmern lassen. Aus unserer Sicht müssen wir uns jetzt erholen und engagiert und hungrig bleiben.”

Sieg wird nach maximalen Punkten aus ihren verbleibenden Auseinandersetzungen mit Adelaide United und Western Sydney suchen und auf einen Ausrutscher des Sky Blues hoffen, um ein zweites Finale zu erreichen, das mit einem freien Wochenende und einem Heimfinale einhergeht.

Haben die Männer von Muscat in der asiatischen Champions League ein 4:0 gegen Guangzhou Evergrande erlitten, nachdem sie gegen den Sydney FC mit 2:1 Big Blue verloren hatten, versuchten sie, ihre Frustration über die Seefahrer frühzeitig auszuräumen.

Der Verlust bringt auch die Central Coast auf den letzten Platz in der A-League.

“In der zweiten Hälfte gab es dort viel mehr Anstrengungen und sie folgten wahrscheinlich etwas mehr Anweisungen”, sagte Interimsleiter Alen Stajcic. “Ich dachte, unsere erste Hälfte sei ziemlich schlecht und wir folgten nicht wirklich unserem Spielplan. Aber in der zweiten Hälfte dachte ich, wir hätten uns viel besser eingesetzt und wir hätten mehr Disziplin mit und ohne Ball.”

Das Ergebnis dehnte die längste ungeschlagene Serie in der A-League auf 18 Partien aus, wobei der sonntägliche Wettkampf vor 16.158 Fans auf den Tag genau sechs Jahre nach der letzten Niederlage der Mariners gegen Victory stattfand.