Wenn Manchester City den Titel in der Premier League behält, sind die Zeichen, dass sie es auf die langweilige Art und Weise getan haben werden.

Sonntagsgewinn im Crystal Palace — nach neun Minuten nach Luka Milivojevics cleverem Freistoß zum 2:1 — war kein Wettbewerb, und das ist zu einem festen Thema geworden.

Für die überwiegende Mehrheit war der 3:1-Sieg am Sonntag fast identisch mit den beiden vorherigen Auswärtsspielen der Stadt in der Liga gegen Fulham und Bournemouth, die beide Spiele lähmend waren. Die Stadt räumte auch in beiden Spielen keine Torchance ein, während sie am anderen Ende dafür sorgte, dass sie genug taten. Crystal Palace – eine schlagkräftige und kämpferische Mannschaft von ihrer besten Seite und Schockgewinner im Etihad im Dezember – kämpfte hier kaum bis zu dieser kurzen späten Rallye.

“Die letzten drei oder vier Spiele, er war unglaublich”, sagte Guardiola über De Bruyne, der Sterlings erstes Tor mit einem erhabenen Pass aufstellte und einen Lungenbruchlauf machte, um Gabriel Jesus’ Nachschlag zu unterstützen.