London Irish 7-36 Bristol: Bären schleichen sich nach fünf Versuchen in das Premiership-Halbfinale ein. 

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Bristol wird in ihrem ersten Premiership-Halbfinale seit 2007 erscheinen, nachdem Saracens ‘Unentschieden gegen Bath und ihr Sieg in fünf Versuchen gegen London Irish ihre dramatische Qualifikation bestätigt haben.

Sie versammelten sich zwei Minuten lang um einen Computerbildschirm, nachdem ihre Mannschaft gerade einen fünften Versuch unternommen hatte, den Exil-Pat Lam zu besiegen. Der Geschäftsführer Chris Booy, Nathan Hughes Nr. 8 und das Team im Hinterzimmer warteten nervös auf die Bestätigung ihres Schicksals.

Und als sie sahen, dass Maro Itoje ein Lineout in Kontakt brachte, um zu bestätigen, dass Saracens gegen Bath the Bears gezogen hatte, wussten sie, dass sie sich in ihrem ersten Playoff-Halbfinale seit 13 Jahren befanden.

Hughes sprang auf und schrie ‘Chaa-Hoo’ und Booy schlug die Luft in einem leeren Stoop – Milliardäre Bristol hatten es getan.

Versuche von Semi Radradra, Ben Earl, Harry Thacker, Will Capon und ein Strafversuch hatten dafür gesorgt, dass sie das Ende des Geschäftes aufrechterhalten konnten.

“Sobald wir den Bonuspunkt erhalten hatten, wusste ich, dass die Arbeit erledigt war”, sagte Chef Pat Lam.

„Ganz am Ende habe ich gesehen, wie Maro diesen Ball gekniffen hat – das hat die Qualität des Spielers gezeigt, der er ist!

„Wir haben uns das Recht verdient, dort zu sein, wo wir jetzt sind.

„Ich bin so stolz auf alle im Club. Vor drei Jahren waren wir in der Meisterschaft. Dies ist, was der Traum ist – Titel zu besuchen, im Finale und in Spielen zu spielen, die wichtig sind.

‘Wir haben eine großartige Gelegenheit, uns auf zwei Endspiele vorzubereiten. Es macht keinen Sinn, ins Halbfinale zu gehen, wenn Sie nicht ins Finale gehen, und es macht keinen Sinn, im Finale aufzutauchen, wenn Sie nicht gehen und den Pokal gewinnen.

“Wir haben die Erwartungen übertroffen, aber nicht die Arbeit, die alle geleistet haben. Es war eine sehr gute Saison, aber wir sind noch nicht fertig, wir wollen die Trophäen.”

Alles, was Bristol inmitten der neuesten Premiership-Farce tun konnte, war, vier Versuche zu erzielen und zu warten.

Sie hätten bis zur Halbzeit drei haben sollen, aber Max Malins ließ qualvoll einen über die Linie fallen, als er sauber war, nachdem Radradra und Earl es jeweils versucht hatten.

20 Minuten vor dem Ende erzielte Ollie Hassell-Collins eine hervorragende Solo-Leistung, als Bristol selbst nach zwei weiteren suchte.

Thacker ging von einem Maul über, als die Zeit verging und es so aussah, als könnten die Bären ihren Vierversuch verfehlen. Ein irischer Cross-Kick fiel voll aus und gab den Besuchern eine fünf Meter lange Aufstellung.

Aus dem resultierenden Maul kam der entscheidende Strafversuch, was bedeutete, dass Bristol einen Fünf-Punkte-Sieg hatte.

Eine Minute später brachte Tim Swinsons Versuch und Manu Vunipolas Bekehrung für Sarazenen sie mit Bath gleich.

Capon erzielte einen fünften Treffer bei der Stoop und als der Vollzeitpfiff in Barnet ertönte, war Bristol in den Playoffs – aber sie müssen bis Mittwoch warten, um zu sehen, ob Wespen oder Exeter sie treffen.

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