LeBron James, Lakers, holt sich den 17. NBA-Titel des Clubs mit einem 106-93-Sieg gegen Heat. 

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Zwei Nächte, nachdem die Larry O’Brien Trophy in Spiel 5 des NBA-Finales aus dem Ruder gelaufen war, holten sich die Los Angeles Lakers am Sonntagabend ihren 17. Titel mit einem 106-93-Sieg in Spiel 6 gegen die Miami Heat und schlugen ein passendes Ende auf die turbulenteste Saison in der Geschichte der Liga.

Vor weniger als 10 Monaten starben Lakers Ikone Kobe Bryant, seine 12-jährige Tochter Gianna und sieben weitere bei einem Hubschrauberabsturz entlang der kalifornischen Küste. Und obwohl die Serie MVP LeBron James und die meisten der aktuellen Lakers nie Bryants Teamkollegen waren, war ihr Meisterschaftslauf immer noch eine bedeutende Hommage an sein Erbe, zu dem auch die vorherigen fünf Ligakronen des Clubs gehörten.

“Seit der Tragödie wollten wir es nur für ihn tun”, sagte Lakers Star Anthony Davis. „Wir wollten ihn nicht im Stich lassen.

“Es ist ein harter Moment”, fuhr Davis fort. “Er war ein großer Bruder für uns alle.”

Die Anstrengung blieb nicht unbemerkt.

“Ich wünschte, Kobe und Gianna wären hier, um das zu sehen”, schrieb Vanessa Bryant, Kobes Witwe, in den sozialen Medien neben einem Bild ihres verstorbenen Mannes und Lakers GM Rob Pelinka, seiner ehemaligen Agentin.

“Diese historische NBA-Meisterschaft 2020 gehört den Los Angeles Lakers!” pic.twitter.com/LVmDZ3BB6s

“Sie haben Ihr eigenes inspirierendes Kapitel in der großen Laker-Geschichte geschrieben”, sagte Lakers-Besitzerin Jeanie Buss. „Und für Laker Nation haben wir eine herzzerreißende Tragödie mit dem Verlust unseres geliebten Kobe Bryant durchgemacht. Lassen Sie diese Trophäe daran erinnern, wenn wir zusammenkommen, aneinander glauben, dass unglaubliche Dinge passieren können. ‘

Dass die NBA-Saison fast ein Jahr nach ihrem Beginn endete und auf einem neutralen Platz in einer Coronavirus-resistenten „Blase“ nur dazu diente, den Moment surrealer zu machen.

Die Liga war Amerikas erste, die ihre Saison zu Beginn der Pandemie am 11. März unterbrach, was zu einer viermonatigen Pause führte. Letztendlich einigten sich NBA-Kommissar Adam Silver und die Spielergewerkschaft darauf, das Jahr mit 22 Teams auf Disneys ESPN Wide World of Sports-Campus außerhalb von Orlando zu beenden.

Die Herausforderung bestand darin, die Pandemie in einem Staat in Schach zu halten, in dem über 15.000 Menschen an den Folgen von COVID-19 gestorben sind. Aber im Gegensatz zur NFL und der Major League Baseball, Ligen, die ohne Blasen liefen und anschließend aufgrund von Infektionen mehrere Spiele verschieben mussten, blieb die NBA in Florida COVID-frei.

Der Nachteil der Blase könnte die Atmosphäre im Spiel gewesen sein, die kalt und etwas erfunden war.

Es gab keine Fans, die mit den Lakers gefeiert werden konnten. Die einzigen Teilnehmer waren Teamangestellte und kleine Gruppen von Verwandten und Freunden, die maskiert blieben und soziale Distanzierung praktizierten.

Anstelle von Prominenten am Hof ​​waren die Lakers von digitalen Bildern von Fans umgeben, die auf die Anzeigetafeln projiziert wurden, die einen Hof mit den Worten “Black Lives Matter” umgaben.

Dieser Slogan, wie die Botschaften über soziale Gerechtigkeit, die auf die Trikots der Spieler geklebt waren, wäre zu Beginn der Saison im Oktober undenkbar gewesen. In den letzten Jahren forderte die NBA die Spieler tatsächlich auf, für die Nationalhymne zu stehen.

Nach der Ermordung von George Floyd durch die Polizei in Minneapolis am 25. Mai nahm die Liga die Proteste der Spieler an, von denen die meisten sich weigerten, für “The Star-Spangled Banner” in der Blase zu stehen.

Die Saison 2019-2020 wird auch für den Tod des langjährigen Kommissars David Stern in Erinnerung bleiben, der im Dezember eine Gehirnblutung erlitt und am 1. Januar verstarb.

Stern wird vielleicht am besten in Erinnerung bleiben, um die Präsenz der Liga in China auszubauen, das bis vor kurzem ein gemeldeter 4-Milliarden-Dollar-Markt für die NBA war.

Dies wurde jedoch im Oktober in Gefahr gebracht, als Rockets-Generaldirektor Daryl Morey während der Vorsaison seine Unterstützung für Anti-Peking-Demonstranten in Hongkong twitterte.

Chinas Regierung verbot die Liga wütend für ein Jahr aus dem staatlichen Fernsehen (ein Verbot, das am Freitag endete), während die NBA in Nordamerika Kritik an der wahrgenommenen Kowtowing gegenüber der kommunistischen Nation äußerte.

Obwohl Morey sich für den Aufruhr entschuldigte, wurde er nie von der Liga bestraft oder öffentlich von Silver gerügt.

Am Sonntagabend schien dies alles eine ferne Erinnerung zu sein, als James sein viertes MVP für das NBA-Finale einfing.

Liebe ihn oder hasse ihn, James ist jetzt in seiner eigenen Kategorie.

Er hat drei Franchise-Unternehmen zu NBA-Titeln geführt, was noch niemand getan hat. Sein Erbe war lange vor Sonntagabend vollständig, als die Lakers die Boston Celtics mit ihrer 17. Liga-Krone verbanden.

Aber dieses Erbe ist jetzt nur ein bisschen glänzender.

“Ich denke, wie Frank Sinatra sagen würde, ich habe es auf meine Weise gemacht”, sagte James früher in diesen Playoffs.

Das steht nicht zur Debatte.

Er hat vier Titel. Er ist ein viermaliger NBA Finals MVP, der zweite, der so viele gewinnt. Er hat alles mit dem größten Ziel der NBA auf dem Rücken getan, wobei jede Handlung und jedes Wort hinterfragt und oft kritisiert wurde.

James ist zum Inbegriff des unabhängigen Superstar-Athleten geworden, was viele versuchen zu sein, aber nur wenige haben sogar die Chance, sich durchzusetzen. Er macht was er will, wann er will, wie er will

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