Laut Arsene Wenger hat die Intensität des Managements der Rivalität zwischen Arsenal und Man United ihn zu einem Monster gemacht. 

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Arsene Wenger hat zugegeben, dass seine jahrzehntelange Rivalität mit Sir Alex Ferguson ihn zu einem “Monster” gemacht hat und dass er sich jedes Mal “körperlich krank” fühlte, wenn seine Arsenal-Mannschaft gegen Manchester United verlor.

Wengers Arsenal und Fergusons United kämpften fast ein Jahrzehnt nach der Ankunft des Franzosen in Nord-London im Jahr 1996 um den Titel der Premier League und andere nationale Ehrungen.

Spiele zwischen den beiden bitteren Rivalen hatten eine Intensität, die in der Premier League bis zu diesem Zeitpunkt nicht zu sehen war, und entschieden oft das Ziel des Titels.

Manchmal kochte die Intensität rund um die Spiele über, wie zum Beispiel die berüchtigte “Schlacht am Buffet” in Old Trafford im Jahr 2004, als Ferguson im Tunnel mit Pizza beworfen wurde.

Und der 70-jährige Wenger, der 2018 eine 22-jährige Amtszeit als Arsenal-Manager beendete, hat die Rivalität mit Fergie gestanden, die das Schlimmste in ihm hervorgebracht hat.

In der Graham Norton Show, die am Freitagabend auf BBC One ausgestrahlt werden soll, sagte er: „Er war mein größter Rivale seit 10 Jahren. Wettbewerb ist real – du oder ich.

„Schmerz tut weh und der größte Schmerz ist, ein Fußballspiel zu verlieren. Ich war körperlich krank, als ich verlor.

“Als ich ein junger Manager war, dachte ich, ich würde im Job nicht überleben, weil die Spannung so hoch und die Schmerzen so groß sind, wenn man verliert.”

Wengers Eintauchen in seinen Job bei Arsenal brachte drei Titel in der Premier League und sieben FA Cups während seiner langen Amtszeit – aber es war mit Bedauern verbunden.

Er fügte hinzu: „Fußball war alles. Im Leben muss man Sinn finden und Fußball hatte Sinn für mich.

„Wenn ich heute zurückblicke – ich bin jetzt 70 -, habe ich ein bisschen Angst, warum es für mich so wichtig war.

„Warum habe ich so viel geopfert und warum habe ich so ein Klosterleben geführt und wollte nichts anderes wissen?

„Manchmal mache ich mir darüber Sorgen. Es war schmerzhaft, zurückzublicken und zu erkennen, was für ein Monster ich war und wie egoistisch ich war, weil ich meinen Fußball zu 100 Prozent intensiv gelebt habe. ‘

Wenger ist seit seinem Ausscheiden aus Arsenal nicht mehr zum Management zurückgekehrt und arbeitet jetzt für die FIFA als Chef der globalen Fußballentwicklung.

Er hat auch seine Autobiografie My Life in Red and White geschrieben, die Anfang dieser Woche veröffentlicht wurde.

Auf die Frage von Graham Norton, warum es sein Traum sei, Manager zu sein, sagte Wenger: „Es ist nicht offensichtlich, dies zu erklären. Ich war begeistert von dem Spiel und begann langsam, Spieler zu erziehen.

„Ich fand es interessant und ich habe es geliebt. Sie können das individuelle Leben der Menschen positiv beeinflussen. ‘

Die Graham Norton Show, BBC One, Freitag, 16. Oktober, 22.45 Uhr. Auch auf BBC iPlayer erhältlich.

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