Lass diesen neuen Fußball steril und seltsam sein…

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Es gibt diese Szene in Apocalypse Now. Es ist, nachdem Captain Willard Colonel Kilgore zum ersten Mal getroffen hat und nachts alle Soldaten am Strand sind. Jemand spielt eine Akustikgitarre, jeder trinkt Bier und im Hintergrund wird sogar gegrillt.

Wie Martin Sheen in der Erzählung sagt, je mehr sie versuchten, Vietnam wie zu Hause erscheinen zu lassen, desto mehr vermissten alle die Realität.

Was sich auf sehr zarte, nachsichtige Weise auf die Situation bezieht, in der sich der Fußball befindet. Der Sport kann zurück sein, aber das Spiel ist es wirklich nicht. In den letzten Nächten hat sich die Bundesliga mit Publikumslärm geschlagen – zu ziemlich weit verbreiteter Bestürzung – und nach ihrer eigenen Wiederaufnahme werden die anderen Ligen wahrscheinlich andere Mittel zur Replikation der Atmosphäre ausprobieren.

Es ist auch nicht nur Fußball. Am Donnerstagmorgen wurde die australische Rugby-Liga wieder aufgenommen, und Brisbane und Paramatta tanzten zu den aufgezeichneten Reaktionen der Zuschauer. Irgendwo im Stadion, vermutlich in einer hermetisch abgeschlossenen Höhle, saß ein Berufserfahrungsjunge mit dem Finger über einer Reihe von Knöpfen und reagierte auf das, was auf dem Spielfeld geschah. Zwanzig Meter entfernt, aufgeregtes Murmeln. Zehn Meter entfernt, noch ein paar. Fünf, eine Raserei.

Funktionell hat es tatsächlich funktioniert, aber die Ästhetik war lächerlich. Wenn Sie die leeren Plätze in einem Stadion sehen können, ist das wirklich keine große Illusion. Tatsächlich ist die Verrücktheit eher eine Ablenkung, da es angesichts der Verbreitung des Coronavirus nicht so ist, als ob es möglich wäre, den Umständen draußen gegenüber dumm zu sein. Es ist etwas, das Sie tun könnten, um ein kleines Kind zu beruhigen, aber Erwachsene sind nicht so gut darin, ihren Unglauben auszusetzen.

Im Fußball wäre es schlimmer. Wenn dieselbe Logik angewendet wird – die Reaktion nach Territorium zu bewerten -, klingt das durchschnittliche Match wie ein unvollendetes MegaDrive-Spiel. Es gibt Heftklammern, die nachgebildet werden könnten – zum Beispiel das dringende Dröhnen einer späten Ecke oder die Reaktion auf einen hoffnungslos verzerrten Schuss -, aber es ist einfach nicht möglich, ein Fußballpublikum zu kodifizieren. Nicht ohne die gesamte Sendung lächerlich zu machen.

Abgesehen davon wäre es tatsächlich interessant, den Unterschied zwischen dem, was ein Sender für ein Fußballstadion hält, und dem, was es tatsächlich tut, zu hören. Wenn das Selbstbild der Premier League eingehalten wird, wird jedes Spiel – sicherlich – von 90 Minuten hörbarer Manie begleitet. Vielleicht wie professionelles Wrestling in einer Folge von Pat Sharpes Funhouse. In Wirklichkeit gibt es eine Authentizität, die mit dem Murmeln und Beschweren und der Langeweile einhergeht, und Sie vermuten, dass weder Sky noch BT ihre Spotify-Wiedergabeliste auf die richtige Weise laden würden.

Im Großen und Ganzen ist die Theorie also dieselbe wie an diesem vietnamesischen Strand: Je größer die Versuche einer künstlichen Normalität sind, desto seltsamer wird alles. Zugeständnisse sind in Ordnung – das Anbringen von Flaggen über leeren Sitzen ist wahrscheinlich sinnvoll, und wenn dies einem guten Zweck dient, sind die Pappausschnitte nahezu erträglich. Aber irgendetwas Verrücktes oder Außergewöhnliches? Absolut nicht.

Das ist teilweise eine Präferenz, aber vielleicht auch eine Notwendigkeit. In jüngster Zeit haben Vereine und Rundfunkanstalten festgestellt, dass Fans nicht nur eine zu tolerierende Unannehmlichkeit sind, sondern eine wichtige Zutat im Spiel. Sie sind tatsächlich ärmer – im übertragenen Sinne und im wahrsten Sinne des Wortes – ohne sie. Für manche Menschen war es eine ziemliche Offenbarung, und tatsächlich war es, wie bei einigen anderen ausbeuterischen Branchen, nicht ohne Charme zu beobachten, wie der Penny im Fußball gefallen ist.

Trotzdem ist die Idee dieser Experimente ziemlich besorgniserregend und sollte, wo immer möglich, wirklich entmutigt werden. Denn was passiert, wenn jemand die geheime Formel für das ultimative Fernsehprodukt freischaltet? Was ist, wenn es zum Beispiel Mittel gibt, den Mangel an Fans in einem Stadion auf glaubwürdige und nachhaltige Weise auszugleichen?

Nach der Ankündigung der Rückkehr der Premier League versprach Sky-CEO Stephen van Rooyen, dass „wWir haben einige großartige neue Innovationen entwickelt, um Fußballfans die bestmögliche Erfahrung beim Live-Sport zu bieten, wenn es nicht möglich ist, mit Familie und Freunden zum Spiel zu gehen, und wir freuen uns darauf, diese in Kürze mit Fußballfans zu teilen. “

Wie kalt; Wer weiß, was diese Maßnahmen bedeuten werden. Sobald sie enthüllt wurden und was auch immer sich aus VR-Technologie und Jamie Redknapp zusammensetzt, was passiert als nächstes – was ist der nächste Schritt auf diesem Weg? Vielleicht entdeckt jemand bei diesem ewigen Streben nach ultimativem Seherlebnis, dass der gesamte Begriff des Stadionsports tatsächlich ein bisschen lächerlich ist und dass stattdessen in Zukunft alles nur auf einer soliden Bühne und mit den einzigen Teilnehmern durchgeführt werden kann, die dazu gehören morgige Version von Tunnel Club.

Ja, Vereine benötigen immer ein Einkommen am Spieltag – oder möchten es immer lieber sammeln -, aber wenn die Atmosphäre erfolgreich künstlich reproduziert werden kann, beginnt dann keine sehr gefährliche, ganz andere Art von Unterhaltung. Eine davon beinhaltet möglicherweise effizientere Methoden zur Erhebung dieser Einnahmen und wie es möglich sein könnte, die Art von Unterstützern zu marginalisieren, die nicht in der Lage sind, Zehntausende Pfund pro Saison auszugeben.

Das ist eine Angst, die in einem lächerlichen, albernen Ausmaß genommen wird – ganz offensichtlich -, aber sie basiert auf einem ziemlich rationalen Anliegen und ermutigt implizit zu zwei Imperativen. Das erste: Lass das Spiel steril und seltsam sein, denn das ist besser als jeder andere Vorschlag, der gemacht wurde. Zweitens: Ermutigen Sie den Fußball nicht, mit diesen Ersatzspielern herumzuspielen. Geben Sie ihm nicht die intellektuelle Aufforderung, möglicherweise über etwas zu stolpern, das eines Tages dauerhaft werden könnte.

Seb Stafford-Bloor ist auf Twitter.

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