Klopps “nächster richtiger Herausforderer” ist der beste und schlechteste Gegner. 

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Es ist nicht klar, was Jürgen Klopp von PBP und PPV hält – WTF scheint eine sichere Wette zu sein -, aber er hat wahrscheinlich eines mit den Vereinen der Premier League gemeinsam. Sie betrachteten Liverpool, das von Aston Villa mit 7: 2 geschlagen wurde, als „den letzten Strohhalm“. Er würde sicherlich nicht widersprechen.

Das jüngste Spiel dieser lächerlichen Saison löste eine Entscheidung der Geschäftsleitung aus, den Fans 14,95 £ in Rechnung zu stellen, um Spiele zu sehen, die zuvor nicht für die Live-Übertragung ausgewählt wurden. Für Vereine, die Hunderte von Millionen an verschwundenen Einnahmen am Spieltag verloren haben, war der dominierende Meister, der mit fünf Toren verlor und frei war, die letzte Provokation, die erforderlich war, um Veränderungen herbeizuführen.

So auch für Klopp: Diese Demut könnte durchaus ausreichen, um ein Umdenken über die Eignung von Adrian zu erzwingen; die Startrolle von Joe Gomez; die angreifende Abhängigkeit von Roberto Firmino; und der Einsatz einer hohen Verteidigungslinie, die dazu geführt hat, dass sich mehr als ein paar Splitter auf ihrem Thron entwickelt haben.

Eine übliche Reaktion auf eine Niederlage besteht nicht darin, zu blinken, sondern die Dinge gleich zu halten, in der Hoffnung, dass diejenigen, die zuvor versagt haben, ausreichend motiviert sind, um einen Punkt zu beweisen. Es gibt jedoch keine gemeinsame Reaktion auf eine kaum übliche 7: 2-Wertung. Klopp weiß, welche Entscheidungen er an diesem Wochenende trifft, wird im Nachhinein unversöhnlich beurteilt.

Ein Sieg bei Everton würde Stolz, Dynamik, Aura und Zweck wiederherstellen. Eine Niederlage würde Zweifel, Angst und Besorgnis verstärken. Dies ist unter den gegebenen Umständen gleichzeitig der beste und der schlechteste Gegner.

Das wäre normalerweise unabhängig vom Kontext der Fall. Das Merseyside-Derby ist selten ein einfaches Spiel: Fünf der letzten sechs wurden durch ein einziges Tor gezogen oder entschieden, wobei der 5: 2-Sieg in Liverpool im vergangenen Dezember eine Ausnahme darstellte, die sich als Aufhebung der Herrschaft von Marco Silva erwies. Aber ein Everton-Team in unwiderstehlicher Form und ein Everton-Manager, der die Standards genauso reibungslos erhöht wie die Augenbrauen, bieten einen insgesamt härteren Test als gewöhnlich.

Carlo Ancelotti ist einer der wenigen Manager, gegen die Klopp keine Erfolgsgeschichte aufgestellt hat. Ihre acht Begegnungen haben jeweils drei Siege und zwei Unentschieden gebracht. Vielleicht lehrreicher ist, dass der Italiener dem Deutschen zu Hause noch nie ein Gegentor zugestanden hat und Real Madrid und Napoli vor dem schläfrigen Patt im Juni mit 0: 3, 2: 0 und 1: 0 besiegt hat.

Es ist eine interessante Zweiteilung: Klopp ist elf Spiele gegen Everton ungeschlagen, der mit Abstand längste Lauf seiner Karriere als Manager.

Alle Arten von Trainern sind für den König mit unterschiedlichem Grad an Ausführung und Stil gekommen. Die meisten haben es verpasst. Roberto Martinez brachte keine Substanz und wurde kurzerhand abgebaut. Ronald Koeman versuchte von Kopf bis Fuß zu gehen und scheiterte. Sam Allardyce opferte das Abenteuer für Abrieb und wurde in ebenso vielen Spielen mit zwei Unentschieden (38% und 21% Ballbesitz) belohnt. Silva wäre beinahe auf eine Blaupause gestoßen, die vor weniger als einem Jahr im Müllcontainerfeuer des kollektiven Verteidigungszusammenbruchs verloren gegangen war. Dies setzte den Aufstieg von Ancelotti in Gang, der selbst in den lähmenden Minderwertigkeitskomplex des Vereins verwickelt war, als er im FA Cup gegen Anfield in Anfield verlor.

“Ich bin es nicht gewohnt, nach dem Spiel mit den Spielern zu sprechen, aber ich werde mit ihnen darüber sprechen”, sagte er über einen Wendepunkt in Evertons modernem Fortschritt vor nur neun Monaten. “Wir werden sprechen und zusammenarbeiten, um eine Lösung zu finden, die zur Verbesserung des Teams beiträgt.”

Das waren keine hohlen Worte. Ancelotti hat im Goodison Park eine Veränderung in Bezug auf Mentalität, Herangehensweise und Reife beobachtet und in dieser chaotischsten Jahreszeit ein unfehlbares Gleichgewicht hergestellt, die Gleichung vereinfacht und Lücken durch kluges, fokussiertes Investment und Coaching auf Eliteebene geschlossen.

“Ich wusste vom ersten Tag an, als ich hörte, dass er für Everton unterschreiben wird, dachte ich:” Ah, der nächste richtige Herausforderer in der Schlange “, sagte Klopp diese Woche. Es war das übliche Lippenbekenntnis von einem Manager zu einem anderen Team in außergewöhnlicher Form. Aber die Toffees werden hoffen, dass dies endlich gegen ihre Nachbarn bleibt, wenn sie aus einem entmutigenden Schatten treten wollen. Villa hat vor zwei Wochen Risse in der Rüstung aufgedeckt, die eine rücksichtslose Seite gerne weiter ausnutzen würde.

Everton wird am Samstag einen Ruf bestätigen oder widersprechen. Liverpool wird spielen, um ihre zu schützen.

Matt Stead.

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