Jordan Pickford war nach dem 2: 2-Unentschieden gegen Liverpool der am meisten erleichterte Mann im Goodison Park. 

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Jordan Henderson stand nach dem Merseyside-Derby im Goodison Park an der Kontaktlinie, schüttelte den Kopf und sprach über ein Tor und ein Gespräch.

Er ruinierte immer noch die Tatsache, dass der letzte Atemzug, von dem er glaubte, er hätte das Match gewonnen, von VAR ausgeschlossen worden war, und jetzt sprach er über die Entschuldigung, die Jordan Pickford ihm gerade entgegengebracht hatte.

Henderson sagte, Pickford habe sich nach dem Schlusspfiff am Ende des 2: 2-Unentschieden an ihn gewandt, um sich für sein brutales, frühes Tackle zu entschuldigen, das Virgil van Dijk aus dem Spiel gebracht und zu Befürchtungen geführt habe, dass die Liverpooler Innenverteidigerin sein könnte über einen längeren Zeitraum verletzt. Der englische Torhüter fragte Henderson, ob er seine Botschaft des Bedauerns an den Niederländer weitergeben würde.

In vielerlei Hinsicht dominierten die Aktionen des unter Druck stehenden englischen Torhüters diesen Kampf zwischen Everton und Liverpool ebenso wie die Gelassenheit von Thiago Alcantara, die Bedrohung durch Sadio Mane und die Aufforderungen von James Rodriguez.

Pickford war entscheidend für das Ergebnis, auch weil er nicht länger als die ersten zehn Minuten auf dem Platz sein sollte.

Liverpool hatte das Spiel auf eine Art und Weise begonnen, die darauf hindeutete, dass sie ihre Autorität und ihren Ruf nach dem 7: 2-Sieg gegen Aston Villa in ihrem vorherigen Spiel wieder herstellen wollten. Van Dijk gab den Ton an, sprühte den Ball herum und setzte sich durch Evertons Angriff mit einigen kompromisslosen Herausforderungen.

Doch in den Minuten, nachdem die Champions durch Sadio Mane früh in Führung gegangen waren, versuchte Van Dijk, sich an einen durchgeschlagenen Ball in der Everton-Box zu klammern, und Pickford flog ihm entgegen.

Er warf sich mit den Füßen voran auf den Boden, außer Kontrolle und fällte ihn wie eine riesige Eiche. Van Dijk wurde lange behandelt, konnte aber nicht weitermachen und wurde durch Joe Gomez ersetzt.

Es war eine schreckliche Herausforderung. Das war sofort klar. Es war die Herausforderung eines unter Druck stehenden Torhüters. Es war die Herausforderung eines Spielers, der sich nicht mehr sicher ist und versucht, alle seine Basen abzudecken.

Es war die Herausforderung eines Mannes, der sich selbst nicht mehr ganz vertraut und zu einem Punkt der Verwundbarkeit für die Tabellenführer geworden ist.

Pickford mangelt es schon seit einiger Zeit an Selbstvertrauen und die Herausforderung war von Panik geprägt.

Es war nicht böswillig, aber es war definitiv rücksichtslos und es war definitiv gefährlich. Es war ein altmodischer Beinbrecher. Es bleibt abzuwarten, wie bedeutend der Schaden für Van Dijk war, aber die Folgen des Vorfalls haben das Spiel verändert.

Pickford hätte ein gerades Rot zeigen sollen, und Everton hätte 80 Minuten mit zehn Männern spielen müssen, aber als VAR die Herausforderung überprüfte, wurde sie verschleiert.

Es gab einige Diskussionen darüber, dass Van Dijk im Abseits gestanden hatte und dass, wenn dies irgendwie ein mildernder Faktor in der Diskussion über die Schwere der Herausforderung war.

Es ist eine der Ironien von VAR, dass wir gebeten werden, dem System zu vertrauen, wenn es Entscheidungen trifft, die auf Margen beruhen, die wir in Millimetern messen, und dennoch kann man nicht darauf vertrauen, dass es richtig ist, wenn ein 6-Fuß-Torhüter ins Bild fliegt und einen Gegner nimmt fast in der Taille.

Kein Wunder, dass Van Dijk das Bild der Bestürzung war, als er auf dem Weg zur Umkleidekabine auf dem Goodison-Parkplatz über das Spielfeld humpelte.

Und die Wahrheit ist, dass Liverpool nach seinem Tod nie mehr so ​​aussah wie zuvor. Sie haben diese frühe Autorität und diese anfängliche Gewissheit nie ganz wiedererlangt. Und eine Liverpooler Abwehr, die mit einem Stürmer in Dominic Calvert-Lewin konfrontiert war, der in solch einer überragenden Form ist, und einem Aufforderer in James Rodriguez, der ein so kluger Spieler ist, sah noch nie so bequem aus.

Wenn Van Dijk zum Beispiel auf dem Platz gewesen wäre, hätte Michael Keane dann aufsteigen und einen hervorragenden Kopfball an Adrian vorbei für Evertons ersten Ausgleich lenken können? Wenn Van Dijk auf dem Platz gewesen wäre, hätte Calvert-Lewin dann so majestätisch und unmarkiert aufsteigen dürfen, um Evertons zweiten Ausgleich nach Hause zu nicken?

Da waren auch die Paraden. Wenn Pickfords panische Herausforderung gegen Van Dijk von einem Mann sprach, dessen Selbstvertrauen wackelig ist und dessen Platz sowohl für den Verein als auch für das Land unter Druck steht, dann hat er Momente von atemberaubender Qualität hervorgebracht, die uns zeigten, warum sowohl Gareth Southgate als auch Carlo Ancelotti vorerst bei ihm bleiben wie die Zweifler kreisen.

Nach einem Freistoß von Trent Alexander-Arnold in der ersten Halbzeit gab es eine brillante Parade, die sich nach rechts warf, um den Curling-Schuss, den der Liverpooler Außenverteidiger über die Mauer gehoben hatte, wegzuschlagen, und die Reaktion von Matip in der zweiten Halbzeit .

Als Liverpool später im Spiel auf einen Sieger drängte, raste Pickford aus seinem Tor, um einen Versuch von Mane zu blockieren, der den Besuchern den Vorteil verschafft hätte.

Aber Pickford ist im Moment nervös. Es fühlt sich so an, als ob immer ein Fehler darauf wartet, passiert zu werden, und dass zumindest ein Teil dieser Nervosität auf die hinteren vier vor ihm übertragen wird. Wenn der Tabellenführer versuchen will, unter den ersten vier oder besser zu bleiben, muss er die Abhängigkeit wiederentdecken

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