Ich habe gegen Sanitäter gekämpft, aber ich musste es beenden: Nicht einmal Covid-19 kann die “Ever Presents” des Marathons aufhalten

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Es gibt einen schönen alten Kerl namens Ken Jones, der 39 Geschichten über den London Marathon zu erzählen hat. Einige sind mit Schmerzen verbunden und fast alle bringen ihn zum Lachen.

“Ich habe diese eine Erinnerung aus dem Jahr 1998, als ich zwei Meilen vor dem Ziel auf einen Schachtdeckel schlüpfte”, sagt er.

Ich habe mir die Augen schlecht geschnitten und war bewusstlos. Sie versuchten mich in einen Krankenwagen zu bringen und ich war dort und kämpfte mich frei von ihnen, um weiterzulaufen, Blut rann über mein Gesicht.  

„Ein paar andere Läufer haben mir geholfen, diese Linie zu erreichen – der Marathon hat einen schönen Geist. Und du willst immer ins Ziel kommen. ‘ 

Ken liebt es, seine Geschichten zu erzählen. Er ist jetzt 87 Jahre alt und wird am Sonntag auf einer Reihe von Feldwegen in der Nähe von Londonderry unterwegs sein, so lange es dauert, bis er die 42 km zurückgelegt hat. Früher hat er sechs Minuten geteilt, und er glaubt immer noch, dass er in weniger als sechs Stunden dort sein kann.

Aber er weiß mit Sicherheit, dass er nicht aufhören wird, bis er es getan hat, denn so ist er. Es ist, wie sie alle sind, diese Gruppe, die die Organisatoren des Marathons die Ever Presents nennen.

Sie sind die 10 Säulen der Beruhigung in dieser 40. Ausgabe eines großartigen Rennens, das ansonsten von traurigen Veränderungen geprägt ist. Keine Masse der Menschheit humpelt durch die Hauptstadt, keine 750.000 Fans blasen sie in Richtung The Mall, keine Frühlingsluft an einem Aprilmorgen. 

Aber erstaunlicherweise gibt es immer noch ein Rennen. Nicht wie wir es kennen, aber es wird unglaublich 42.283 Läufer in 109 Ländern geben, was ein Beweis dafür ist, wie stark der London Marathon seit seiner Geburt im Jahr 1981 geworden ist. 

Das bringt uns zurück zu den alten Jungs, die jedes dieser Rennen vom ersten bis zum letzten Rennen beendet haben und am Sonntag die Strecke von den Landstraßen in Nordirland bis zur Top Gear-Strecke in Surrey laufen werden, wo immer sie können. 

In der Altersreihenfolge sind dies Chris Finill (61), Mike Peace (70), Terry Macey (72), Jeff Aston (73), Bill O’Connor (75), David Walker (75), Roger Low (76), Charles Cousins ​​(78), Malcolm Speake (78) und Ken Jones (87).

Um Mike Peace zu zitieren: „The Ever Presents ist vielleicht der einzige Club, den Sie verlassen können, dem Sie jedoch nicht beitreten können. Einige Leute sagen, dass der einzige Weg, den sie verlassen werden, ein Sarg ist; andere, dass sie keine Beine haben und im Rollstuhl sitzen müssten, um die Sequenz zu stoppen. ‘ 

Anhalten war für diese Herren noch nie eine Option. Sie alle haben eine Leidensgeschichte – sei es Macey, die 2014 auf einem zerrissenen Kreuzzug läuft, oder Speake, der 2005 das Norovirus aushält – “Meine Güte, ich muss nach diesem Rennen eine Gallone erbrochen haben”, sagt er. 

Er lief auch 1993, nur einen Monat nachdem er nach einem Beinbruch aus dem Gips gekommen war. “Sie wollen nur die Serie am Laufen halten”, fügt er hinzu.  

Einige gehen heutzutage schneller als andere, aber sie haben es immer getan. Jeffrey Aston war 1983 ein Mann von 2: 29,34 von seiner besten Seite und erinnert sich, dass er in diesem Jahr „der Gruppe der großen Grete Waitz nahe gekommen ist“. 

Chris Finill, ein ehemaliger internationaler Ultraläufer für Großbritannien, konnte zwischen 1981 und 2013 in weniger als drei Stunden 33 aufeinanderfolgende London-Marathons laufen, ein Weltrekord für einen Marathon auf derselben Strecke. Er hat sich letztes Jahr auch unter drei Stunden geschlichen und könnte es wieder tun; Speake hingegen würde sich freuen, unter siebeneinhalb Stunden zu kommen.

Als Gruppe haben diese Jungs den Aufstieg eines Rennens mit weniger als 7.000 Teilnehmern zu einem Rennen gesehen, das zu einem der größten Sportereignisse der Welt geworden ist. Wenn es eine Traurigkeit gibt, ist es über das Unvermeidliche hinaus – 1995, als die Gruppe zum ersten Mal anerkannt wurde, gab es 42 von ihnen. Jetzt sind sie 10. 

Charles Cousins ​​hat bereits entschieden, dass dies sein letzter sein wird. “Zuerst, als die Leute ausstiegen, machte es mir nichts aus, da es exklusiver wurde, aber jetzt ist es sehr traurig”, sagt er. 

»Die letzten beiden Jungs, die ausgestiegen sind, habe ich an der Startlinie mit ihnen zurückgehalten. 

Sie wollten eher ein Did Not Finish als ein Did Not Start sein, also organisierte ich einige der Ever Presents, um mit ihnen zu gehen, bis sie den Kurs verließen, um sich von ihnen zu verabschieden und sie zu umarmen. Es besteht eine sehr starke Bindung zwischen uns. ‘ 

Und ein einzigartiger Ort in der Geschichte.

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