Gareth Southgate hatte nach einem weiteren Covid-19-Bruch mit England endlich GENUG. 

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Ein Mann in einem Trainingsanzug saß vor einem iPad in einem kleinen Raum in einem Hotel in Surrey und brachte die Sache auf den Punkt.

“Für uns alle ist es im Moment schwierig, nicht wahr?” sagte der englische Manager Gareth Southgate bei einem Zoom-Anruf am frühen Abend. ‘Es sind schwere Zeiten für alle und jede Branche. Die Menschen zu Hause sorgen sich um den Verlust von Arbeitsplätzen, um die Gesundheit, um die Bildung von Familie und Kindern.

„Es ist schwer für alle und wir müssen uns als Nation weiter zusammenreißen, weil wir nur dann stark durchkommen können, wenn wir es tun.

„Ich mache mir Sorgen, dass jetzt alles ein bisschen gespalten ist und wir wieder dorthin zurückkehren müssen, wo wir uns mitten in der Sperrung befanden. Ich fühlte mich damals sehr positiv.

„Alle haben den NHS unterstützt und für ihre Nachbarn eingekauft. Aber jetzt gibt es viel Disharmonie. Wir sind alle zusammen in dieser Situation und müssen zusammenarbeiten. ‘

Southgate sprach nominell, um eine Vorschau auf das Freundschaftsspiel am Donnerstagabend gegen Wales in Wembley zu sehen, aber er hatte weitere Punkte zu machen und es war gut, sie zu hören.

Der 50-Jährige ist im Herzen ein Diplomat, eine natürliche Neigung, die ihm in seiner Rolle gut dient.

Aber an dem, was er am Mittwochabend sagte, war nichts Mittelweges. Dies war ein Fußballmanager, der sichtlich irritiert war über die ständigen Indiskretionen von Covid-19 durch die von ihm ausgewählten Spieler und besorgt darüber, dass dies ein größeres nationales Unwohlsein widerspiegelt, wenn ein nervöses Land in den Winter geht.

Ist es die Verantwortung von Southgate, sich um die Gesundheit, die Einheit und die Richtung der Nation zu sorgen? Nicht wirklich, aber als er sich entschied, es am Mittwochabend so zu machen, schlug er einen Ton an, der weit über die Umkleidekabine am Donnerstagabend hinausgehen sollte.

Nach seinen Gefühlen für Tammy Abraham, Jadon Sancho und Ben Chilwell gefragt, die sich nicht an die Richtlinien von Covid halten, indem sie am Wochenende an einer Party teilnehmen, war Southgates Botschaft die klarste, die er in den letzten Wochen übermittelt hat.

“Die jungen Spieler haben noch keinen Kredit auf der Bank”, sagte er. „Sie müssen sich daran erinnern, dass es eine Ehre ist, für England zu spielen, und diese Dinge spielen eine Rolle in meinem Denken. Ich muss vorsichtig sein, wenn ich auf meinem moralisch hohen Pferd bin. Dies sind einzigartige Zeiten, und jeder, von Politikern über Fußballer bis hin zu Geschäftsleuten, hat sich geirrt.

‘Ich war ein junger Spieler. Ich weiß, wie es ist. Junge Menschen werden Fehler machen, aber sie müssen verstehen, dass es Konsequenzen geben wird. Wir müssen ihnen helfen zu verstehen, wie sich diese Dinge auf das Team auswirken und wie sie ihre Möglichkeiten einschränken können. ‘

Die Frustration für Southgate ist, dass einige seiner Spieler nicht zu lernen scheinen. Sie sind der Meinung, dass die Regeln rund um den Virus nicht für sie gelten. Auch hier war es ein Punkt, der für ein breiteres Publikum angemessen war. Southgate sprach mehr als einmal über seine Zurückhaltung bei der Moralisierung, aber er verpasste den Punkt dort. Abraham, Sancho und Chilwell, die mindestens bis zum Spiel am Sonntag gegen Belgien unter Quarantäne gestellt wurden, verstießen am Wochenende gegen die Sechserregel der Regierung. Das ist keine moralische Frage, sondern eine Frage des gesunden Menschenverstandes und der Verantwortung.

Sie haben sich entschieden, die Regel zu ignorieren, und Southgate hat sich mit den Folgen befasst – genau wie er es war, als er letzten Monat zum ersten Mal über Phil Foden und Mason Greenwoods Covid-Verletzung in Island diskutierte.

Kein Wunder, dass er am Mittwochabend ein wenig müde von all dem aussah. Kein Wunder, dass sich seine Haltung deutlich veränderte.

Als er letzte Woche über Foden und Greenwood sprach, klang er ziemlich pastoral. “Sie haben genug gelitten”, sagte er. Am Mittwoch sträubte er sich jedoch.

Für Southgate werden dies herausfordernde neun Monate sein, da er versucht, ein Team für die Europameisterschaft im nächsten Sommer vorzubereiten, und es gibt überall Unwägbarkeiten.

Wird er wichtige Akteure durch den Virus verlieren? Werden Vereine Spieler freigeben, die er möchte, da eine überlastete Spielplanliste im Winter und Frühling ihren Tribut fordert? Werden die Euro in leeren Stadien gespielt? Wird es wie geplant in ganz Europa gespielt? Wird es überhaupt gespielt?

Kein Wunder also, dass die Sympathie für die Spieler, die nicht in der Lage zu sein scheinen, zwei Nächte hintereinander drinnen zu bleiben, zu kurz kommt. Einfach gesagt, er ist kein Mann, der zusätzliche Probleme braucht. Zum Glück gab es diese Woche hellere Momente.

Southgate gab zu, dass Evertons Stürmer Dominic Calvert-Lewin seine Mütze abgenommen hatte, als sie ihm die Hand geschüttelt hatten.

Er beschrieb einen anderen Kaderdebütanten, Bukayo Saka von Arsenal, als “charmant”, während der Verteidiger der Wölfe, Conor Coady, am Mittwochabend seinem Manager vorausging und mit großer Begeisterung über das Privileg sprach, das englische Abzeichen zu tragen.

Southgate unterstrich all das, als er am Montag seine Spieler im Teamhotel ansprach. Er hat ihnen gesagt, was er erwartet. Das Problem ist, dass noch niemand – nicht einmal der Manager – wissen kann, ob jemand zugehört hat. .

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