Gareth Bale hat vielleicht vor einem Jahrzehnt kein elektrisches Tempo, aber er kann immer noch eine Bedrohung für Tottenham sein. 

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Die verräterischen Zeichen waren da, als Gareth Bale weiter in die Schatten driftete.

Selbst als sich der Himmel während seiner Karriere bei Real Madrid verdunkelte, erinnerte dies daran, dass das Feuer immer noch brannte.

Im vergangenen Sommer, als der spanische Fußball aus der Schließung hervorging, testete Zinedine Zidane die Geschwindigkeit seiner Spieler, ihre Stärke und ihre Bereitschaft, sich den Ruhm der LaLiga zu sichern.

Bale, so heißt es, endete als Klassenbester. Und doch hat Zidane in den letzten 12 Spielen von Real den 31-Jährigen nur einmal eingesetzt.

Es war das sicherste Zeichen für verbrannte Brücken, aber auch ein Beweis dafür, dass Bales Waffen immer noch abgefeuert wurden. Dieses Wochenende gegen West Ham kann Bale beweisen, wie viel Schießpulver noch übrig ist.

Sein zweites Kommen für Tottenham kommt mehr als sieben Jahre nach seinem letzten Auftritt in der Premier League und fast ein Jahrzehnt auf den Tag, seit eine Nacht in Mailand Bale zum Superstar katapultiert hat.

Gegen Inter im Jahr 2010 brachte ihn ein atemberaubender Hattrick auf Kurs für das Bernabeu.

Bei aller Nostalgie bleiben jedoch Fragen offen: Gibt es diesen Gareth Bale noch? Oder ist seine Bedrohung mit 31 Jahren mit seinem Golf-Handicap geschrumpft?

In den letzten Tagen hat Tottenham den einen oder anderen Teaser geliefert.

Bale hat nach Knieproblemen auf die Schärfe des Spiels hingearbeitet, und in den sozialen Medien sind Blitze dieser pumpenden Beine und des linken Fußes aufgetreten.

Einige Dinge ändern sich nie – selbst während des Trainings in seinen frühen Tagen in Tottenham bot Bale Einblicke in das, was vor ihm liegen könnte.

“Es gab Dinge, die er getan hat … wo Luka Modric sich umdrehen und sagen würde:” Wow, haben wir das gerade gesehen? “, Sagt der ehemalige Co-Trainer Clive Allen gegenüber Sportsmail.

“Sie waren sich sehr schnell bewusst, dass er Dinge tun konnte, die sonst niemand konnte.”

Eine Zeit lang blieben sie nur „Einblicke“. Und dann befand sich Tottenham auf dem Weg zu einer Champions League im San Siro – vier Tore und ein Mann zur Halbzeit.

“Es würde eine phänomenale Anstrengung erfordern, nur um dort rauszukommen, ohne sich wirklich zu schämen”, sagt Allen. “Harry (Redknapp) sprach mit der Gruppe und das war die Botschaft: Wir mussten im Grunde genommen das Gesicht retten, wirklich … und Gareth wurde einfach lebendig.”

In der 52. Minute schoss Bale aus seiner eigenen Hälfte heraus, bevor er aus spitzem Winkel traf. In der Nachspielzeit noch eine Pause, noch eine Rakete. Eine Minute später kam sein dritter mit einem schönen ersten Schuss. Das Tempo, die Kraft und das präzise Finish waren erschreckend.

“Dies war die Nacht, in der er volljährig wurde”, erinnert sich Allen.

Spurs gingen mit leeren Händen, aber Bales Stern hatte die Segel gesetzt. Er folterte Maicon erneut im Rückspiel, als Stunden versteckter Transplantation endlich Früchte trugen.

“Er wurde ein phänomenaler Athlet … er hat viel Arbeit investiert und es hat einige Zeit gedauert, bis er wirksam wurde”, sagt Allen.

Der Sportsmail-Kolumnist Micah Richards erinnert sich, dass er während seiner Tage in Southampton “Bale zum Mittagessen gegessen” hat, nur dass Bale ihn einige Saisons später “zerstört” hat.

“Er (wurde) eine andere Person, eine andere Form, ein völlig anderer Sportler”, erinnert sich der ehemalige Verteidiger von Liverpool, Glen Johnson.

Und mit Zuversicht kam Beständigkeit. In zwei Spielzeiten, bevor Real zum Einsatz kam, erzielte Bale 30 Tore und 14 Vorlagen. Andre Villas-Boas behauptete, seine Entscheidung, Bale in eine freie Rolle zu verlegen, habe auch sein Potenzial „freigeschaltet“ und seiner Karriere geholfen, „zu explodieren“.

Nachdem Madrid 2013 eine Weltrekordgebühr für ihn gezahlt hatte, wurde Bale normalerweise rechts von Cristiano Ronaldo und Karim Benzema eingesetzt.

Es folgten fünfzehn große Trophäen, aber sein Gesicht passte nie ganz.

Er konnte die Fans oder die spanische Presse nicht für sich gewinnen.

“Sie erwarten, dass Galacticos alles tut – ich bin ich und will diese Dinge nicht tun, deshalb haben sie mich vielleicht nicht so sehr gemocht”, gab Bale kürzlich zu.

Weder er noch David Beckham sprachen viel Spanisch. Aber die Ansicht dort ist, dass Becks das Spiel gespielt hat und sich mit Leuten wie Ronaldo und Roberto Carlos angefreundet hat. Bale lebte mehr an der Peripherie – und auf dem Golfplatz.

“Ich bin sehr ruhig”, sagte er. “(Ich) halte mich von den Kameras fern.”

Dies wurde jedoch schwieriger, da die Beziehungen zu Zidane immer angespannter wurden.

Es wird behauptet, dass der echte Boss der Meinung ist, dass alle Spieler gleich sein sollten. Bale wollte eine andere (wenn nicht spezielle) Behandlung.

Ein Beispiel: Nach so vielen Verletzungen hat der Flügelspieler einen vertrauenswürdigen Genesungsprozess, aber Zidane zog es vor, dass sich das Team gemeinsam erholt.

Ihre Meinungsverschiedenheiten eskalierten nie und sie hinderten Bale auch nicht daran, sich zu einem Superstar zu entwickeln.

In der letzten Saison von Zidanes erstem Spruch 2017/18 war Bales Fahrradkick in Kiew eine unglaubliche Kampagne.

Die Analyse von Analytics FC zeigt, dass er einer der gefährlichsten Stürmer der Welt war: Selbst wenn sein explosives Tempo nachgelassen hatte, hatten sich seine Kräfte verschoben. Über die 21 Tore von Bale hinaus gab es nur wenige, die besser Platz fanden oder Killerbälle ablieferten. Er war besonders verheerend in den ersten beiden Reihen oder als er von der rechten Flanke in den Strafraum kam.

Ronaldo auf dem gegenüberliegenden Flügel zu haben, erwies sich als Segen und Fluch. Bale hatte die perfekte Folie, aber er war nicht länger der Talisman seines Teams.

Auch nach seiner Abreise war Ronaldos Schatten groß. Bale wurde dafür kritisiert, dass er die Lücke nicht gefüllt hatte, und Real blieb lops

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