SHANGHAI — Ferrari-Teamchef Mattia Binotto verteidigte die umstrittene Entscheidung seines Teams, während des Großen Preises von China am Sonntag Teambestellungen an seine Fahrer zu erteilen.

Sebastian Vettel war in Shanghai auf dem Weg in die Kurve 1 auf dem dritten Platz gestartet, wurde aber sofort von Teamkollege Charles Leclerc überholt, da Leclerc in der Anfangsphase nicht in der Lage war, einen Rückstand auf den Deutschen zu erzielen, verbunden mit der Tatsache, dass sich beide Mercedes-Fahrzeuge an der Spitze zurückzogen, Ferrari-Radio bei dem 21-Jährigen sah und ihm die Eile gab.

“Es war sicherlich keine leichte Entscheidung, denn wir verstehen, dass die Fahrer kämpfen müssen, um so viel wie möglich an der Spitze zu bleiben”, sagte Binotto, “als Team müssen wir die Punkte des Teams maximieren und in dieser Hinsicht haben wir die richtige Wahl getroffen.

“Im Auto zu sein, war ein bisschen frustrierend, aber andererseits bin ich mir sehr wohl bewusst, dass man im Auto nicht viel oder das ganze Bild des Rennens sieht”, sagte Leclerc. “Also habe ich es einfach akzeptiert, es getan und mich auf mein Rennen konzentriert.”

Ferraris Teambestellung ermöglichte es Vettel, Dritter zu werden und sein erstes Podium der Saison zu erobern, aber nach drei Rennen liegt er bereits 31 Punkte hinter dem Tabellenführer Lewis Hamilton zurück.