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F365 sagt: Man Utd bietet nur die Illusion von Absicht an

George Best, Ryan Giggs und Cristiano Ronaldo schickten Horden für den Pink mit einer Finte von einem Fuß oder einem Tropfen der Schulter. Aber wenn es darum geht, Schnuller zu werfen, ist Ed Woodward der moderne König von Old Trafford.

Der stellvertretende Vorstandsvorsitzende von Manchester United befindet sich derzeit inmitten seines 13. Transferfensters mit den Roten Teufeln, und der ehemalige Investmentbanker ist – genau wie zu viele der Dutzend zuvor – nicht knietief bei Weltklassespielern, die sich auf ihn stürzen Füße, aber bis zu den Ellbogen im Schoß, Ole Gunnar Solskjaer mit sich runter ziehend. Der Unterschied zwischen den beiden ist jedoch, dass Woodward immun gegen den Gestank ist und genau weiß, wie er seinen Kopf über der Oberfläche hält.

Solskjaer wurde kurz vor dem dunkelsten Wintertag zum Hausmeisterchef ernannt, und obwohl seine sonnige Verfassung die Wolken für ein paar herrliche Wochen teilte, sind wir jetzt an der Sommersonnenwende und es scheint wenig Licht am Horizont von Old Trafford zu sein.

Es ist kein Champions League-Fußball in Sicht, währenddessen keine Titelherausforderung Liverpool und Manchester City setzen Maßstäbeund wenig Chance, einen der Top-4-Plätze zurückzugewinnen, während Woodward seinen mutwilligen Pfuschjob für den Wiederaufbau fortsetzt, der erforderlich ist, um United wieder auf ein Niveau zu bringen, das vor nicht allzu langer Zeit selbst als Minimum inakzeptabel gewesen wäre.

Woodward, der sich dafür entschieden hat, die selbsternannte Rolle als Projektmanager beizubehalten, obwohl der Umfang seiner Arbeit seine Qualifikationen in den Schatten stellt, gab bekannt, dass die besten Handwerker engagiert werden würden, um United wieder zu früheren Glanzzeiten zu verhelfen. Die Fans von United wurden zu der Überzeugung verleitet, dass Solskjaer dank einer Reihe von Geschichten, die Jadon Sancho, Declan Rice und Matthijs De Ligt in den Bann zogen, das nötige Werkzeug für den wohl härtesten Job des Landes zu liefern Höchststufe.

Nun hat die Arbeit wieder begonnen, Woodwards Bluffen wird genau so entlarvt, wie es ist. Solskjaer wurde scheinbar die Ausstattung von Harrods versprochen, aber größtenteils muss der United-Chef mit dem auskommen, was er aus der Mitte von Lidl holen kann.

Das heißt nicht, dass ein Schnäppchen nicht gefunden werden kann. Zwar könnten die Neuverpflichtungen von Swanseas Flügelspieler, Norwichs Rechtsverteidiger und Newcastles Rookie-Mittelfeldspieler zu einer nachhaltigeren Verbesserung führen, als es eine schnelle Lösung von Galacticos bringen könnte, aber der Rekrutierungsansatz von United riecht weitaus mehr nach Budgetkürzungen durch die drittreichsten Spieler der Welt Team als kluge Planung.

Solskjaer wollte Sancho im Wert von 100 Millionen Pfund; Er bekam Dan James für 15 Millionen Pfund. Vereinigter gerichteter Reis; Jetzt jagen sie Sean Longstaff für den halben Preis nach. Das erkannt zu haben Vielleicht hat De Ligt in der Tat kein Kuchenproblem… Nun, Gott weiß, wem Solskjaer gegeben werden könnte, um die klaffende Lücke im Herzen seiner Verteidigung zu füllen.

Es ist möglich, dass De Ligt sowieso nie erreichbar war. Aber Harry Maguire ist es. Nicht, dass Woodward die Gelegenheit vor sich erkannt hätte. Oder, wenn er es tut, hat er absolut keine Absicht, es zu ergreifen.

Der stellvertretende Vorsitzende informierte die Journalisten Ende letzten Sommers am Vorabend der neuen Spielzeit über warum keines von Jose Mourinhos Verteidigungszielen erreicht wurde. In diesem gemütlichen Gespräch in Carrington stellte sich heraus, dass United Leicester nach der Weltmeisterschaft nach Maguire befragt hatte, sich aber über den Preis und die Aussicht, die Art von Zahl zahlen zu müssen, die Liverpool im Januar zuvor für Virgil van Dijk ausgegeben hatte, geärgert hatte. Ein Jahr später, in dem Maguire sein Können untermauerte und Van Dijk den Einfluss demonstrierte, den ein hochkarätiger Innenverteidiger auf ein Team haben kann, stieg der Wert des englischen Verteidigers, sein Preis jedoch anscheinend nicht. Leicester möchte nicht verkaufen – aber sie würden für ein paar Pfund mehr bezahlen als Liverpool für Van Dijk.

Uniteds Ansatz: Bieten Sie den Füchsen die Hälfte dieses Betrags an. Ein Low-Ball-Gebot ohne Akzeptanzchance soll nur die Illusion von Absicht vermitteln.

Crystal Palace hatte ihre Zeit in ähnlicher Weise mit verschwendet Uniteds Eröffnungsgebot für Aaron Wan-Bissaka. Es scheint, dass Woodward einem Vorschlag näher kommt, der sich als zufriedenstellend erweist, aber im Gegensatz zur Nachfrage nach Maguire gibt es anderswo kaum glaubwürdiges Interesse an Palaces Rechtsverteidiger. Woodwards Taktik brachte United in unnötige Gefahr, ein Ein-Pferd-Rennen zu verlieren.

Das wäre keine Überraschung, wenn Woodward im Sattel sitzt und die Peitsche umklammert. Bei allen Gerüchten über die Notwendigkeit einer Verstärkung des Teams ist die größte Lücke zwischen der Bank und dem Sitzungssaal zu schließen.

Sogar Woodward räumte ein, dass dies nichtig war – oder besser gesagt, er tat es -, bevor er den dritten Manager seiner sechs Jahre an der Macht in Old Trafford entließ. Mourinhos Entlassung war die Beseitigung der letzten großen Hürde zwischen United und der verspäteten Ernennung ihres ersten Sportdirektors. Woodward sollte rechtzeitig für diesen Sommer den richtigen Mann an Ort und Stelle haben.

Solskjærs Erfolg, auch wenn er nur vorübergehend war, setzte die Zeit frei, die für einen „gründlichen Rekrutierungsprozess für einen neuen, vollzeitbeschäftigten Manager“ vorgesehen gewesen wäre, und das noch ein halbes Jahr später. United scheint nicht näher dran zu sein, eine Auftragsspezifikation festzulegengeschweige denn einen geeigneten Kandidaten. Woodward hat mit Leuten wie Rio Ferdinand und Darren Fletcher über scheinbar undefinierte Rollen gesprochen, doch diesmal in letzter Zeit "Shambolisches" Versagen riecht nach früheren Spielereien für die Zeit, während die Kraft, die ihm die Glaser verliehen hatten, erhalten blieb.

Für die Eigentümer scheint Woodward kugelsicher zu sein. Während der Trog der Glaser weiter anschwillt und der Bluff des stellvertretenden Vorsitzenden sie vor Bitten abschirmt, dem Club den notwendigen Zugang zu seinem eigenen Geld zu ermöglichen, bleibt kein Appetit auf Veränderung. Oder in der Tat Fortschritt.