Englands U-21-Kader hat noch nie so viel Druck gespürt …

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Selbst für viele Fußballer der Premier League ist das Umfeld eines großen Turniers völlig fremd. Das Verbringen von Wochen in einem fremden Land, umgeben von größtenteils fremden Menschen, stellt eine Belastung für Ihr Konzept der Normalität dar. Auf Vereinsebene geht es darum, alles so bequem wie möglich zu gestalten, damit die Fußballer von ergonomischen Kissen bis zum Zeitpunkt der Mahlzeiten und allem, was dazwischen liegt, Höchstleistungen erbringen können. Beschweren Sie sich über die Mollycoddling moderner Sportler, die Sie mögen, aber jeder kann bessere Leistungen erbringen, wenn er sich wohl fühlt.

Das ist das Schöne an einem Turnier für Minderjährige. Sie bieten den Spielern die Möglichkeit, Erfahrungen zu sammeln, sich aber auch an das ungewöhnliche Umfeld des Turnierlebens zu gewöhnen. Und das ohne den Druck der nationalen Medien und ohne das erstickende Verlangen der Öffentlichkeit, das die Führungsmannschaft ertragen muss. Das Leben bei Euro 2020 oder WM 2022 wird genug auf die Probe gestellt, ohne dass die Erfahrung selbst unbekannt ist.

Aber England tritt in eine neue Ära ein. Sie erzielten 2017 ein Rekordjahr und gewannen damit als erstes Land drei große Turniere im selben Kalenderjahr. Das schafft Präzedenzfälle und steigert die Erwartungen. Wir leben in einem Konsumklima, in dem Erfolg mehr Erfolg bringen muss.

Der Fußballverband hat aus demselben Liedblatt gesungen. Als England im vergangenen Sommer aus der Weltmeisterschaft ausgeschieden war, betonte Gareth Southgate, dass dies – obwohl der rauhe Genuss der Reise verdient gewesen war – der Beginn einer besonderen Leistung sein müsse, und nicht eines isolierten Erfolgs. Southgate blieb dieser Botschaft treu und führte England in die Endrunde der UEFA Nations League. Jetzt müssen die minderjährigen Mannschaften nachziehen. Wenn die englische DNA ein greifbarer Prozess zur nachhaltigen Verbesserung ist, sind wir nur so stark wie unser schwächstes Team.

Der Erfolg bei U21-Europameisterschaften ist kein perfekter Indikator für den zukünftigen Erfolg. Spanien gewann das Turnier in den Jahren 2011 und 2013 und die Nationalmannschaft schaffte es nicht, über die letzten 16 in den Jahren 2014, 2016 und 2018 hinauszukommen. Schweden gewann dieses Turnier 2015 und die Tschechische Republik 2002. Die Tschechen gewannen vier wichtige Turnierspiele im Seniorenbereich Niveau seit 2004 – gegen USA, Griechenland, Polen und die Schweiz.

Aber es ist ein Turnier, bei dem England ständig hinter den Erwartungen zurückgeblieben ist oder bestenfalls geschmeichelt hat, um zu täuschen. Seit 1990 haben wir bei der U21-Europameisterschaft nur acht Spiele gewonnen und seit einem zweibeinigen Viertelfinale gegen Schottland im Jahr 1988 in der regulären Spielzeit kein einziges Spiel mehr gewonnen 2013.

Das muss sich ändern, zumal Aidy Boothroyd am Vorabend des Turniers einen neuen Vertrag überreicht bekommt. England war eine von sechs ungeschlagenen Mannschaften in der Qualifikation und hat mit einer gefährlichen niederländischen Mannschaft gut umgegangen. Sie betreten das Turnier als zweitbeste Mannschaft nach Koeffizienten (unter Deutschland). Wenn eine 1: 2-Niederlage gegen Deutschland im März die Stimmung leicht beeinträchtigte, war dies die einzige Niederlage in 90 Minuten seit mehr als zwei Jahren.

Englands Kader gibt ihnen mit Sicherheit keine Ausreden. Ein Nebenprodukt der Jugendförderung von Southgate ist, dass sechs Spieler in Boothroyds Kader (Angus Gunn, James Maddison, Mason Mount, Demarai Gray, Dominic Solanke und Tammy Abraham) bereits hochrangige Einsätze erhalten haben. Das ist wahrscheinlich eine höhere Zahl als jeder ihrer Hauptkonkurrenten.

Eine Studroll-Kombination aus Muskatnuss und Zehenstoß ist nicht zu schlagen. Können Sie @ 22Demarai 🤣🤪 #younglions @England pic.twitter.com/U3bRF8MpPr

– James Maddison (@ Madders10), 4. Juni 2019

Es ist auch erwähnenswert, dass dies das erste Mal ist, dass eine U21 mit einem Senioren-Sommerturnier zusammenstößt. Es gab sieben Spieler im Kader der Nations League von Southgate (Jadon Sancho, Marcus Rashford, Declan Rice, Trent Alexander-Arnold, Joe Gomez, Ben Chilwell und Dele Alli), die sich diesen Sommer noch für die U21 qualifizieren würden. Einige sind vollständig in das Senior-Setup integriert, aber Chilwell, Gomez und Rice wären möglicherweise für Italien verfügbar gewesen, wenn England sich nicht qualifiziert hätte.

Southgate hat aus seiner Enttäuschung über die fehlenden Möglichkeiten für englische Spieler in der Premier League kein Geheimnis gemacht. Im Dezember letzten Jahres sprach er vom „Wrestling“ großer Vereine mit dem Problem, wie man jüngeren Spielern Erfahrung vermittelt und sie so für die Erstmannschaftsauswahl attraktiver macht.

Aber dieser letzte U21-Kader hat ein vernünftiges Gleichgewicht gefunden. Es enthält Spieler, die in dieser Saison 245 Einsätze in den Top 5 (England, Deutschland, Spanien, Frankreich und Italien) absolviert haben. Das ist etwas weniger als 2017 (249), aber deutlich mehr als 2015 (216) und 2013 (154). Fügen Sie Meisterschaftsauftritte hinzu und die Gesamtzahl erreicht 536 Auftritte, sowohl 2017 (501) als auch 2015 (515). Fünf der von Boothroyd benannten 23 waren 2018/19 von Chelsea ausgeliehen worden. Wenn das Darlehensfarm Modell ist alles andere als perfekt, es stellt zumindest normalen Fußball her.

Dies wird kein einfaches Turnier für England. Sie wurden in einer Gruppe, die sowohl Frankreich als auch Kroatien umfasste, mit nur einer Mannschaft und Frankreich in ihrem ersten Spiel unentschieden ausgelost. Wenn Sie das verlieren, steht England vor dem Kampf um das Halbfinale, wenn auch mit einem zweiten Platz in der Qualifikation. Es gibt ein starkes Argument, dieses Turnier von 12 auf 16 Teams zu erhöhen und eine Viertelfinalrunde einzuschließen.

Aber dann sollte nichts, was es wert ist, leicht zu haben sein, und Boothroyds Spieler würden in einfachen Begegnungen gegen Minnows nichts beweisen. Wenn Southgates Weg von den minderjährigen Mannschaften zur hochrangigen Mannschaft gefunden ist, ist dies ihre Chance zu demonstrieren, dass sie auf einer höheren Ebene angehören. Maddison, Mount, Aaron Wan-Bissaka, Ryan Sessegnon, Dominic Calvert-Lewin und Phil Foden werden alle einen größeren Preis vor Augen haben. Für andere ist es ein Schaufenster für hochkarätige Darlehensgeschäfte von elitären Elternclubs.

Es ist nicht mehr genug für England, auszugehen und es zu versuchen. Das Sammeln von Erfahrung kann kein Euphemismus mehr sein, um die Underperformance in den Clutch-Momenten und Matchs von Turnieren zu entschuldigen, selbst bei Minderjährigen. Das bedeutet nicht, übermäßigen Druck zu erzeugen oder eine Kultur der Schuld zu entwickeln. Es spiegelt lediglich den neu entdeckten Wettbewerb um Plätze auf Führungsebene wider, der durch den Aufstieg Englands und auf Vereinsebene durch die enorme Aufstockung der Transferbudgets für die Premier League ausgelöst wurde. Das ist wichtiger als je zuvor.

Voller England-Kader für U21-Euro:

Torhüter: Angus Gunn (Southampton), Dean Henderson (Manchester United), Freddie Woodman (Newcastle United)

Verteidiger: Jake Clarke-Salter (Chelsea), Jay Dasilva (Chelsea), Lloyd Kelly (Bournemouth), Jonjoe Kenny (Everton), Ezri Konsa (Brentford), Fikayo Tomori (Derby County, Leihgabe von Chelsea), Aaron Wan-Bissaka (Crystal Palast)

Mittelfeldspieler: Harvey Barnes (Leicester City), Hamza Choudhury (Leicester City), Kieran Dowell (Everton), Phil Foden (Manchester City), Morgan Gibbs-White (Wölfe), James Maddison (Leicester City), Mason Mount (Derby County, verliehen aus Chelsea), Ryan Sessegnon (Fulham)

Vorwärts: Tammy Abraham (Aston Villa, Leihgabe von Chelsea), Dominic Calvert-Lewin (Everton), Demarai Gray (Leicester City), Reiss Nelson (Arsenal), Dominic Solanke (Bournemouth)

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