England hat bewiesen, dass es beim Sieg gegen Belgien auf den Beinen denken kann. 

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Es ist erstaunlich, welchen Unterschied ein paar Meter machen können. Angesichts des Platzbedarfs in der ersten Hälfte dieses Spiels schien der Belgier Romelu Lukaku der Mittelstürmer zu sein, der er in seiner Premier League-Zeit sehr selten war.

Lukaku – jetzt von Inter Mailand – war ein Tyrann in Wembley mit einem samtigen Touch. Alles, was er getan hat, hat zumindest eine Weile funktioniert. Er gewann und verwandelte einen Elfmeter. Er stellte Teamkollegen mit hinteren Absätzen auf, erhielt den Ball mit dem Rücken zum Tor und spielte entweder Kollegen ein oder drehte sich um und machte sich auf den Weg zum Tor.

Es war eine herrische Hälfte des Fußballs von Lukaku, ehemals Manchester United, Everton und Chelsea, und wenn es fortgesetzt worden wäre, hätte Belgien dieses Spiel wahrscheinlich gewonnen.

Aber es ging nicht weiter, weil es nicht erlaubt war. Zur Halbzeit erwachten die drei Innenverteidiger Englands, zweifellos ermutigt von ihrem Manager, zu ihrer Großzügigkeit und ihren Fehlern.

Sie änderten ihren Ansatz, näherten sich Lukaku ein oder zwei Meter und ließen ihm nicht die Zeit, alles zu tun, was er wollte. Sie ließen ihn sich beeilen, brachten ihn zum Nachdenken. Es war eine entscheidende Veränderung in einem Wettbewerb, dass England auf einer Stufe gut aussah, sich aber so weit erholte, dass es in der zweiten Hälfte nachließ.

Es ist wahr, dass England mit seinen Zielen etwas Glück brauchte, um lebend davonzukommen. Eine halbherzige Strafe und eine Ablenkung. Aber gegen das Team auf Platz 1 der Welt war dies eine Leistung, die sich im Laufe der Zeit enorm verbesserte, und die Art und Weise, wie das Spiel langsam auf den Kopf gestellt wurde, wird bei Gareth Southgate nicht verloren gegangen sein, da er versucht, die Spieler zu identifizieren, die dies können Antworten Sie, wenn große Fragen gestellt werden.

Sicherlich waren Englands Innenverteidiger in der ersten halben Stunde oder länger faul. Vielleicht hätte Southgate nicht überrascht sein sollen.

Einer von ihnen, Kyle Walker, sagte nach der letzten Weltmeisterschaft, dass er es nicht wirklich mochte, in dieser Position zu spielen. Ein anderer, Eric Dier, gewann erst kürzlich seinen Kampf in Tottenham, um als Mittelfeldspieler und nicht als Mittelfeldspieler anerkannt zu werden, und der letzte, Harry Maguire, hat einen so schwierigen Saisonstart auf und neben dem Platz bei Manchester United überstanden Es war eine Überraschung, ihn hier spielen zu sehen und nicht jemanden wie Michael Keane oder Conor Coady, die beide letzten Donnerstag gegen Wales so gut abgeschnitten haben.

Trotzdem sollten drei gegen einen kein fairer Kampf gewesen sein. Die drei hätten mit Lukaku umgehen können. Sie hätten zumindest einen Plan haben sollen, ein Hinweis darauf, dass sie darüber nachgedacht hatten.

Der Belgier ist immerhin derselbe Spieler, der er in diesen Jahren in England war. Schnell, stark und in der Lage zu beenden, wenn der Ball vor ihm gespielt wird, aber alles andere als unaufhaltsam. Lukakus große Schwäche war, dass er immer leicht zu lesen war; selten ein Spieler, der jemanden überrascht. Er war auch immer ein Vertrauensspieler. Nicht immer am schwersten mental zu bekämpfen. Doch hier in Wembley hatte der 27-Jährige die ganze Zeit Zeit, um die Art und Weise zu bestimmen, wie das Spiel gespielt wurde.

Mit jeder Art von Vermögen oder besserem Abschluss hätte Belgien früh außer Sicht sein können. Man kann mit Recht sagen, dass dies nicht die beste Nacht war, die der Stürmer der Besucher, Yannick Carrasco, jemals hatte.

Dass sich jedoch England durchgesetzt hat, lag an ihrer eigenen bewundernswerten Verbesserung, und das ist ein gutes Zeichen. In der zweiten Halbzeit spielten die drei Verteidiger Englands höher und ließen Lukaku mehr nachdenken, wenn er den Ball hatte oder kurz davor war, sich dem Spiel anzuschließen. Kein Mittelstürmer der Welt hat jemals regelmäßig getroffen, wenn er falsch gespielt hat, und dies war die Situation, in der sich Lukaku befand, als England sich selbst auferlegte.

Vertrauen ist alles im Sport und als dieses Spiel weiterging, wuchs der kollektive Glaube in der gesamten englischen Backline. Es war eine seltsame defensive Auswahl von Southgate. Zum Beispiel hatte Jordan Pickford das große Glück, seinen Platz von Nick Pope im Tor zurückzugewinnen.

Der englische Trainer scheint jedoch entschlossen zu sein, nahezu jede mögliche Kombination auszuprobieren, bevor er sich für die Europameisterschaft im nächsten Sommer für sein Team entscheidet.

Es fühlt sich immer noch so an, als ob Maguire und Joe Gomez aus Liverpool seine stärkste Paarung sind. Wenn es von nun an drei Innenverteidiger sein sollen, bringt ihn Keanes verbesserte Form in Everton vielleicht auf die Pole Position für den letzten Platz.

Wer auch immer das Personal ist, England muss für das ganze Spiel mutiger und eingeschalteter sein als hier. Ein halbes Match – eine halbe Leistung – erledigt den Job nur zur Hälfte. .

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