England 0: 1 Dänemark: Christian Eriksens Elfmeter bringt einen berühmten Sieg, nachdem Harry Maguire Rot gesehen hat. 

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Als der Schlusspfiff ertönte, gab es einen kleinen hellen Stern am englischen Firmament. Reece James hatte rechts hinten einen Blinder. Also marschierte er natürlich zum Schiedsrichter, gab ihm einen Schluck über Gott weiß was und wurde vom Platz gestellt.

Das machte also zwei von ihnen. Harry Maguire war der erste. In der Geschichte der englischen A-Nationalmannschaft gab es nur 18 Entlassungen – und 11,11 Prozent davon kamen gestern Abend. Was für ein Durcheinander es war.

Nicht nur die Niederlage, sondern auch ihre Art. Aufgrund von zwei absolut rücksichtslosen Spielen von Maguire auf zehn Mann gesunken. Der Elfmeter wurde nach einer schlechten Verteidigung durch Kyle Walker kassiert, und dank des zunehmend unberechenbaren Jordan Pickford sorgte Verwirrung für zusätzliche Verwirrung.

Und dann das Debakel am Ende: James konfrontiert den Schiedsrichter Jesus Gil Manzano aus Spanien und wird der zweite Mann, der auf eine rote Karte starrt. Gareth Southgate sah aus, als wäre er auch früher im Spiel gewesen, als Manzano zu ihm kam und ihm einen strengen Vortrag hielt. Die Disziplin schlich sich in alle Bereiche. Für viele war es eine sehr schlechte Nacht.

Und insbesondere für einen Mann. Im Gegensatz zu James hatte Maguire nicht einmal die Unterstützung eines anständigen Displays, um den Schlag der roten Karte zu mildern. Die traurige Realität heutzutage ist, dass sein Name viel zu oft in Sätzen vorkommt, die das Wort “Durcheinander” enthalten. Manchester United defensives Durcheinander; England defensives Durcheinander.

Und da ist Maguire, der teuerste Verteidiger der Welt, zunehmend unglücklicher Architekt seines Untergangs. Maguire, der nach einer 1: 6-Heimniederlage gegen Manchester United gegen Tottenham wieder im internationalen Einsatz war, wurde nach 31 Minuten vom Platz gestellt, was für England schnell zu drei Minuten bahnbrechender Katastrophe führte.

Er startete auch nicht gut und buchte nach nur fünf Minuten einen fiesen Zweikampf gegen den Dänen Yussuf Poulsen. Maguire tauchte ein und erwischte Poulsen spät und hoch, eine ziemlich grausame Fehleinschätzung. Es war wohl mehr als ein Gelb, aber nur weniger als ein Rot. Tiefes Orange. Schiedsrichter Manzano konnte keine Karte mit der richtigen Farbe vorlegen und entschied sich für eine Buchung. Es war also eine extreme Dummheit später in der Hälfte, als Maguire versuchte, einen Fehler zu korrigieren, indem er ein zweites Mal vorschnell eintauchte.

Es gab kaum Abschwächung für diesen. Es war eine schreckliche erste Berührung von Maguire, die nicht unter großem Druck stand. Der Ball prallte von ihm ab und fiel einladend auf Kasper Dolberg zu, der eine Pause am Tor witterte. Maguire versuchte sich zu verzweifelt, zu ungeschickt zu erholen und warf sich mit ausgestrecktem Vorderbein wieder in den Zweikampf.

Er schnitt den Ball ab, aber sein Durchgang säuberte den lebhaften Dolberg – er würde bald nach der Verletzung ausgewechselt werden, daher gibt es keinen Hinweis auf Übertreibung – und sofort griff Manzano nach seinen Karten. Maguire hatte das Grundnahrungsmittel bei vorgetäuschter Unschuld und Protest, aber man merkte, dass sein Herz nicht dabei war. Er wusste, dass dieser auf ihm lag, die 17. rote Karte für einen englischen Senior-Spieler völlig gerechtfertigt. Einfacher geht es übrigens nicht. Poulsen, der Mann, der ihm schon früh zu schnell war, spielt für RB Leipzig, den Gegner der Champions League-Gruppe von Manchester United.

Ainsley Maitland-Niles sollte geopfert werden, als England mit Tyrone Mings neu organisiert wurde, aber bevor dies geschehen konnte, wurde Gareth Southgates Nacht deutlich schlimmer. Ein weiteres Durcheinander entfaltete sich.

Walker schaffte es nicht, mit einem relativ zahmen Ball fertig zu werden. Thomas Delaney hüpfte durch die Umgebung, als er versuchte, ihn unter Kontrolle zu bringen. Aus irgendeinem Grund sah Pickford dies als Gelegenheit, sich in das Stück einzubringen. Warum, wer weiß? Walker hatte den Ball nicht unter Kontrolle, Delaney auch nicht. Pickfords Ankunft am Tatort verstärkte lediglich das Gefühl der Panik, was durch die Tatsache verschlimmert wurde, dass der Torhüter auch nicht zum Ball gelangen konnte. Walker schaffte es, Delaney zu beschmutzen. Vielleicht. Es sah nicht viel aus – tatsächlich deuteten die ersten Eindrücke eher auf Handball als auf Kontakt hin, obwohl Wiederholungen dies nicht bestätigten -, aber Delaney fiel und Manzano zeigte auf die Stelle.

Southgate wählt weiterhin Pickford für England aus und argumentiert, er habe keine kostspieligen Fehler für sein Land gemacht, aber dies war mit Sicherheit einer. Er verschlimmerte eine schwierige Situation und verwirrte die Dinge, anstatt sie zu lösen. Christian Eriksen trat bei seinem 100. Auftritt auf und bohrte ihn direkt in die Mitte, als Pickford hilfreich aus dem Weg tauchte.

Nach der vielversprechenden Widerstandsfähigkeit der belgischen Leistung war es kein gutes Spiel für England. James legte einige exzellente Flanken in den Strafraum, aber die Stürmer konnten sie nicht angreifen. Mason Mount hatte einige gute Positionen, aber sein letzter Ball enttäuschte ihn und einmal trat er stattdessen gegen den Rasen.

Als er den Ball einmal an Harry Kane lieferte, hatte Englands Kapitän ihn unter seinen Füßen gefangen und die Gefahr ging vorbei. Kasper Schmeichel rettete in der 66. Minute nach einem Kopfball von Mount ziemlich brillant, aber eine Vignette gegen Ende des Spiels brachte die Enttäuschung Englands besser zum Ausdruck.

Es war Verletzungszeit in der zweiten Halbzeit und England war endgültig

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