MONACO — Als Novak Djokovic seine Vorbereitungen für einen vierten Grand-Slam-Titel in Folge beginnt, stellt er sich gerne vor, Rafael Nadal im Finale der French Open zu schlagen.

“Das wäre das Spiel der Saison, ja”, sagte Djokovic am Sonntag beim Monte Carlo Masters, Djokovic und sein langjähriger Rivale Nadal beginnen diese Woche in Monte Carlo ihre Sandplatzsaison, ihr erstes Tuneup auf Ton vor den French Open vom 26. Mai bis 9. Juni in Paris, und die sie bei Erreichen des Finales zum 54. Mal treffen könnten.

Toppling Nadal bei Roland Garros, wo der Spanier der Titelverteidiger und 11-fache Rekordsieger ist, ist es, was Djokovic wirklich will.

ein.

Der Top-Rangeschmied Djokovic hat die letzten drei Majors in geraden Sätzen gewonnen, darunter eine atemberaubende Routine von Nadal im Finale der Australian Open in diesem Jahr. 28:25 gewann er auch gegen Nadal – eine beachtliche Leistung an sich.

“Ich denke, Rafa ist immer ein sehr klarer Favorit auf jedem Sandplatz der Welt, und das ändert sich nicht”, sagte Djokovic. “Er ist immer noch da. Ich meine, es kommt offensichtlich darauf an, wie er sich körperlich fühlt. Ich habe ihn hier gesehen (trainieren), er ist seit ein paar Tagen hier. Scheint, als ob es ihm gut geht.”

Djokovic verwies auf Nadals lästiges rechtes Knie, das letzten Monat wieder aufloderte und den zweitplatzierten Nadal zwang, sich aus seinem mit Spannung erwarteten Halbfinale gegen Federer in Indian Wells zurückzuziehen.

Das war auf Hartplätzen, aber Ton ist freundlicher zu den ramponierten Knien des 32-jährigen Nadal.

Nadal hat Monte Carlo 11 Mal gewonnen, ebenfalls ein Rekord. 46 Spiele in Monte Carlo – gebrochen von Djokovic im Finale 2013 – sind die meisten Siege in Folge bei einem Turnier von Männern und Frauen.