James Harden hatte gerade eine der am wenigsten effizienten Leistungen seiner historischen Saison beendet, als er gefragt wurde, wie viel das einzigartige Verteidigungssystem der Milwaukee Bucks mit seiner Abwesenheit von der Nacht zu tun hatte.

“Keine”, sagte Harden und spottete über den Vorschlag, dass die Bucks einen Plan zur Verteidigung der unaufhaltsamsten Offensivwaffe der NBA erstellt haben könnten.

Harden erklärte, dass Schüsse einfach nicht reingegangen sind und weigerte sich, der bestplatzierten Verteidigung der NBA Anerkennung zu zollen, weil sie ihn während des 108-94-Verlustes der Houston Rockets auf der Straße vom Boden aus auf den 9 von 26. September schoss.

The Bucks leistete eine ausgezeichnete Arbeit bei der Ausführung ihres Spielplans, wobei Pointguard Eric Bledsoe in große Extreme ging, um Harden zu zwingen, nach rechts zu fahren, seine linke Hüfte zu spreizen, anstatt vor ihm zu spielen. Bledsoe drückte Harden in den Verkehr mit dem 7-Fuß-Felgenschutz Brook Lopez, der auf der Fahrspur wartete, Giannis Antetokounmpo, der mit seinen Pterodactylflügeln als Hilfsverteidiger und dem hyperathletischen Bledsoe, der auf der Jagd nach ihm wartete, ein paar Lazup-Versuche von hinten blockierte.

“Das eine funktioniert nicht ohne das andere”, sagte Bledsoe über den Luxus, Harden in Elite-Hilfsverteidiger zu treiben. “Ich habe ihn von der 3-Punkte-Linie gedrängt und versucht, diesen Schritt nicht zu tun. Glücklicherweise hat es bei uns funktioniert.”

<"Du hoffst nur, dass er Schüsse verpasst und dann die anderen Jungs dich nicht schlagen werden. Er wird tun, was er tun wird. Du hoffst nur, dass er Schüsse verpasst."

Rockets Trainer Mike D’Antoni stimmt dem nachdrücklich zu, ebenso wie Harden, der sich dafür einsetzte, als MVP zu wiederholen, indem er 36,1 Punkte und 7,5 Assists pro Spiel in der wohl besten einzelnen Offensivsaison in der NBA-Geschichte erzielte: Von den Top-Seasons, in denen ein Spieler durchschnittlich mindestens 35 Punkte erreicht hat, hatte Harden den mit Abstand höchsten wahren Schießprozentsatz (.616) und die meisten Assists (7,5 pro Spiel).

“Er hat jede Art von Verteidigung gesehen”, sagte D’Antoni. “Er könnte ein schlechtes Spiel haben, aber wenn man bedenkt, dass eine Mannschaft ihn aufhalten wird… wird es nicht passieren.”