Die Turnerin Amy Tinkler sagt, das Training sei ein “Gefängnis” unter der “schrecklichen” Cheftrainerin Amanda Reddin gewesen. 

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Das kleine Mädchen, das fliegen wollte, sinkt immer tiefer in die Couch. Ihre olympische Bronzemedaille ist nirgends zu sehen, ihr Kopf ist in ihren Händen und ehrlich gesagt ist alles so herzzerreißend. Sie weiß einfach nicht, ob ihre verdrehten, komplizierten Gefühle und der ganze Schaden jemals behoben werden können.

‘Was ist mit mir passiert? Warum bin ich so? ‘ Fragt Amy Tinkler, und es ist ein Rätsel, das dringend gelöst werden muss, denn wenn die Behauptungen, die sie auf diesen Seiten gegen British Gymnastics erhebt, zutreffend sind, dann war es wirklich eine schreckliche Sache, die passieren durfte.

“Ich will besser werden, ich versuche es”, sagt sie. ‘Es ist nur … es ist ein Chaos. Selbst jetzt kann ich kaum auf eine Waage schauen – wir mussten sie aus dem Haus nehmen. Wenn mir ein Salat angeboten wird, habe ich eine Panne, weil mein Kopf so verdrahtet ist, dass ich fett genannt werde. ‘

Für einen Moment herrscht nur Stille. Aber sie geht weiter, weil Amy das tut. Dies ist ihr erstes Zeitungsinterview, seit sie am 14. Juli in den sozialen Medien war, um sich der Welle von Frauen anzuschließen, die die britische Gymnastik und ihren Umgang mit Sozialbeschwerden kritisierten.

Sie folgte mit mehreren Angriffen auf ihre “Lügen”, bot jedoch keine Offenlegung von Ereignissen und Einzelheiten an, außer zu offenbaren, dass dies hinter ihrer Entscheidung stand, Anfang dieses Jahres im Alter von nur 20 Jahren in den Ruhestand zu treten.

Heute geht sie mit der Ermutigung ihrer Therapeuten in diesen dunklen Raum, die hoffen, dass es ihr hilft, sich zu erholen.

Sie wird behaupten, sie habe “Angst” vor der gefeierten Cheftrainerin der britischen Gymnastik, Amanda Reddin OBE, und vor dem, was sie als Regime unerbittlicher “Fettschande” und Mobbing über mehr als fünf Jahre malt, was zu Verletzungen führte.

Sie wird behaupten, dass hochrangige Persönlichkeiten bei British Gymnastics, einschließlich ihres Leistungsdirektors James Thomas, wussten, wie sie sich fühlte, und dennoch änderte sich nichts.

Und sie wird sich an die Nacht im Mai 2019 erinnern, als sie zum letzten Mal von der britischen Gymnastikbasis in Lilleshall floh und Tränen über ihr Gesicht liefen.

Nach einem Wort gefragt, um Lilleshall zu beschreiben, sagt sie: “Gefängnis.”

Wenn sie fertig ist, wird eine der größten Turnerinnen Großbritanniens nach zwei Stunden Gespräch einen Satz aussprechen, der alle Mitglieder des britischen Olympischen Systems, von UK Sport bis hinunter, zu langen Überlegungen zwingen sollte.

“Die Medaille hat sich nicht gelohnt”, sagt sie. „Ich würde meine gesamte olympische Erfahrung aufgeben, um dies nie durchgemacht zu haben, und für jeden anderen Turner, um dies nicht zu tun. Nichts ist wert, was ich durchgemacht habe und womit ich mich noch beschäftige. ‘

Amy war ein fröhliches und hyperaktives Kind, das in Bishop Auckland in der Nähe von Durham aufwuchs. Ab dem Alter von zwei Jahren wollte sie sich nur noch in die Luft erheben, und noch besser, wenn die Leute zuschauten.

“Im ersten Moment, als ich im Fitnessstudio war, habe ich es einfach geliebt”, sagt sie. „Ich hatte immer zu viel Energie und ich weiß, dass es albern klingt, aber ich wollte nur fliegen. Du drehst dich um eine Bar, hebst ab und wenn du es richtig machst, bist du hoch in der Luft und hast die totale Kontrolle.

‘Mein erster Wettkampf war, als ich sieben Jahre alt war. Es war ein kleines regionales mit 100 Zuschauern und ich wurde Zweiter. Ich habe die ganze Zeit vorgeführt. ‘

Mit 11 Jahren vertrat Amy Großbritannien auf Juniorenebene. Mit 16 Jahren war sie das jüngste Mitglied der Turnmannschaft bei den Olympischen Spielen 2016 in Rio de Janeiro, wo sie nicht das Finale erreichen sollte, aber zur Themenmusik von Pretty Woman drehte sie sich um und flog zu einer Bodenbronze hinter dem großartige Simone Biles und Aly Raisman. Sie war erst die zweite britische Frau in der Geschichte nach Beth Tweddle, die eine gewann.

Es gibt ein schönes Bild dieser Podiumszene in der Küche von Amys Elternhaus. Früher am Tag, bevor wir uns trafen, schaute Amy es sich an und weinte und dachte darüber nach, wie die Medaille gemacht wurde.

Für sie führt es das Gespräch zu Amanda Reddin, einer renommierten Trainerin, die 2012 in die weibliche Hauptrolle bei British Gymnastics berufen wurde.

“Ich hatte Angst vor ihr”, sagt Amy. „Sie ist präsent und nichts ist gut genug für sie. Das Gewicht begann von ihr, als ich ungefähr 13 war. Sie war besessen.

„Bis dahin würde ich vielleicht vier Tage im Monat in Lilleshall sein, und gegen Ende war ich ab 2017 viel mehr dort, und das ganze Zeitgewicht war fast eine tägliche Sache mit ihr.

#gymnastalliance pic.twitter.com/we455b7shS

„Ich würde jedes Mal meinen Bauch lutschen, wenn ich sie sah. Wenn Sie abgenommen haben, wollte sie, dass Sie mehr verlieren. Ich verstehe, dass wir unser Gewicht überwachen müssen, und es gab die eine oder andere Zeit, in der ich mich hinsetzte (mit dem Ernährungsberater) und ein bisschen verlieren konnte, aber mit Amanda würde man sagen, selbst wenn alle anderen glücklich wären mit meinem Gewicht.

„Ich erinnere mich, als ich 15 Jahre alt war, fanden die Reinigungskräfte in unseren Zimmern süße Verpackungen, und sie (Reddin) setzte sieben oder acht von uns im Fitnessstudio. Ein anderer internationaler Trainer (Colin Still) war da und sie (Reddin) wurde psychisch. Sie sagte: “Ihr Mädchen habt ähnliche Körper wie die Amerikaner, aber sie sehen muskulös aus und ihr seht einfach fett aus.”

Sie sagte zu uns: Wenn Sie Süßigkeiten essen wollen, stellen Sie sicher, dass Sie sie vor Ihren Teamkollegen essen, damit sie wissen

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