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Die Rückenverletzung von Tiger Woods ist eine "größere Sache" als er denkt und könnte die Chance der US Open gefährden, sagt Paul McGinley

Tiger Woods muss sicherstellen, dass er für die US Open im nächsten Monat gesperrt und geladen ist, nachdem er für den größten Teil der USPGA-Meisterschaft Leerzeichen abgefeuert hat.

Der 44-jährige Woods zuckte mit den Schultern und sagte, es gehe darum, sich richtig auf die bevorstehenden großen Events vorzubereiten.

Aber er schien bei der USPGA nach nur einem Wettkampfausflug seit Mitte Februar stark verkocht zu sein – ein uninspirierender Anteil am 40. Platz im Memorial, ein Ereignis, das er mit fünf Siegen dort monopolisierte.

Eine Drei unter Par 67 in der letzten Runde letzte Nacht brachte Woods für die Woche auf eine unter. Aber der Druck ließ nach, nachdem ihn zwei aufeinanderfolgende 72er zu einem Platz unter den Mitläufern verurteilt hatten.

Zu den Ereignissen, auf die er und der Rest von nun an abzielen, gehören das Masters im November sowie die US Open in New York vom 17. bis 20. September und die FedEx Cup-Play-offs.

Woods ‘Sieg bei der Zozo-Meisterschaft in Japan im vergangenen Oktober garantiert ihm einen Platz im FedEx-Dash für Bargeld – mit seinem 12-Millionen-Pfund-Bonus -, da es Teil der “Wraparound” -Saison der PGA Tour war.

Und er muss eindeutig an allen drei Play-off-Events teilnehmen, bevor er zum zweiten Major des Jahres zu Winged Foot wechselt, da er es sich nicht leisten kann, wieder so verrostet zu sein.

Der frühere Kapitän des europäischen Ryder Cup, Paul McGinley, ist jedoch nicht davon überzeugt, dass ein besser vorbereiteter Woods eine Kraft bei den US Open sein wird, nachdem er seine letzte Runde gegen das kühle Wetter in Nordkalifornien bestritten hat.

McGinley, der für Sky Sports kommentierte, sagte: „Ich glaube nicht, dass das Problem nur darin besteht, dass er verrostet ist. Ich denke, seine Rückenverletzung ist eine größere Sache, und Father Time holt ihn ein.

„Ich habe sein Interview nach der dritten Runde gehört und es war ungewöhnlich, Tiger so niedergeschlagen zu hören wie er.

„Er sprach davon, dass die Länge des Kurses für ihn so schwierig sei, er sprach davon, dass der andere den Ball so viel weiter als er traf.

„Es war schwer für ihn, sich für eine bessere Position bei den US Open auszusprechen, was sicher kein Pitch & Putt-Wettbewerb sein wird.

„Das Masters ist eine andere Angelegenheit, weil es andere Fähigkeiten erfordert als die anderen Majors, und eine, die Tiger wahrscheinlich besser beherrscht, wenn er in den Vierzigern ist, wie er bei seinem Sieg in Augusta im letzten Jahr gezeigt hat.

“Aber ich glaube einfach nicht, dass die Coller-Bedingungen, die wir in New York bekommen werden, ihm mit seinem Rücken noch Sorgen machen werden.”

McGinley lehnte Rory McIlroys Bemühungen im Harding Park ebenso ab, als sein sechsjähriger unfruchtbarer Lauf bei den Majors mit einer weiteren enttäuschenden Leistung fortgesetzt wurde.

Mcilroy ist immer noch auf der Suche nach seinem ersten Top-Ten-Ergebnis seit der dreimonatigen Abschaltung der PGA Tour im Juni.

Und McGinley fügte hinzu: „Es war eine weitere mittelmäßige Woche von Rory, nachdem seine Form vor der Spielpause so gut war.

„Ich bin sicher, er hat sich die Lippen geleckt, als er die Aussicht hatte, die Masters in ihrem ursprünglichen Slot zu spielen, bevor die ganze Welt auf den Kopf gestellt wurde. Aber er war in letzter Zeit nicht der gleiche Spieler. “