Die herzzerreißende Tragödie hinter Steve Kerr, dessen Vater von Terroristen niedergeschossen wurde

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In den letzten Sekunden des NBA-Finales 1997 schrieb Steve Kerr seinen Namen in die Folklore der Chicago Bulls.

Der damals 31-Jährige nahm einen Pass von Michael Jordan und traf in Spiel 6 gegen Utah Jazz mit fünf Sekunden Vorsprung, um die Bullen als NBA-Meister zu krönen.

ESPNs Dokumentarfilm, der auf Netflix in Großbritannien gezeigt wird, konzentriert sich auf Jordanien und seine Saison 1997/98 bei den Bulls, erinnert aber auch an die herzzerreißende Tragödie, die Kerr mit 18 Jahren widerfuhr.

Kerr – wurde weit entfernt von US-amerikanischem Boden geboren und kam im September 1965 in Beirut, Libanon, auf die Welt.

Sein Vater Malcolm Kerr war ein Universitätsprofessor, der sich auf den Nahen Osten und die arabische Welt spezialisiert hatte. Auch er wurde 1931 in der libanesischen Hauptstadt geboren.

Obwohl die Kerrs Tausende von Kilometern von den USA entfernt waren, waren sie sehr amerikanisch und versuchten, Brücken zwischen ihrer Heimat und dem Nahen Osten zu bauen.

Malcolm studierte jahrzehntelang den Libanon und die arabische Welt und veröffentlichte Bücher, die auf seinen Thesen und Dissertationen basierten. In den 1960er Jahren erhielt er eine Lehrtätigkeit an der American University in Beirut, an der auch seine Eltern 40 Jahre lang unterrichtet hatten.

1982 wurde Malcolm sein Traumjob als Präsident der Universität angeboten. Es machte ihn jedoch zu einem Ziel, was ihm nur allzu bewusst war, als er bei der Hochzeit seiner Tochter einen Scherz darüber machte, dass er abgestoßen wurde.

Zu dieser Zeit waren die antiamerikanischen Gefühle im Libanon stark. 1983 wurden mehrere US-amerikanische und französische Soldaten getötet, als ihre Kaserne in der Nähe des Flughafens von Beirut bombardiert wurde, während Malcolms Vorgänger entführt und nach Teheran im Iran gebracht worden war, bevor er später freigelassen wurde.

1983 studierte Steve Kerr in den USA und sicherte sich einen Platz an der University of Arizona.

Sein Bruder John erinnert sich, wie ein Band von Steve, der für seine College-Seite spielte, zu Weihnachten 1983 im Haus seiner Eltern in Beirut ankam.

“Wir haben endlich herausgefunden, welcher Steve war, und wir haben gesehen, wie er einige Punkte erzielt hat”, sagte er gegenüber ESPN. “Ich kann sagen, es war ein Höhepunkt im Leben meines Vaters, Steve in einem NCAA-Spiel spielen zu sehen.”

Leider war es eines der wenigen Male, dass Malcolm Kerr etwas von der Basketballkarriere seines Sohnes sah.

Am 18. Januar 1984 wurde er im Flur vor seinem Büro niedergeschossen.

Zwei bewaffnete Männer, die Schalldämpfer benutzten, schossen ihm in den Hinterkopf und dämpften ihre Waffen mit Schalldämpfern. Seine Mörder wurden nie identifiziert.

Malcolm, 52, wurde in dem Gebäude erschossen, in dem er seine Frau zum ersten Mal traf, und starb im selben Krankenhaus, in dem Steve geboren wurde.

Bald nach seinem Tod übernahm eine pro-iranische Gruppe namens Islamic Jihad – eine extremistische Gruppe, die sich der amerikanischen Militärpräsenz im Libanon und ihrer Unterstützung Israels widersetzte – die Verantwortung für den Mord.

Steve Kerr war damals erst 18 Jahre alt und wurde um 3 Uhr morgens durch einen Anruf geweckt, der ihm die tragischen Neuigkeiten mitteilte.

“Basketball war das Einzige, was ich tun konnte, um mich von dem abzulenken, was passiert ist”, erinnert sich Kerr junior in The Last Dance.

„Also ging ich am nächsten Tag zum Üben. Ich wusste nicht, was ich sonst tun sollte. “

Kerr erzählte der Chicago Tribune auch von den Auswirkungen des Todes seines Vaters auf seine Lebenseinstellung.

„Bevor mein Vater getötet wurde, war mein Leben undurchdringlich.

„Anderen Menschen sind schlimme Dinge passiert. Ich dachte, ich wäre immun gegen so etwas, und meine Familie auch.

“Es hat mich den Schmerz verstehen lassen, den andere erfahren, die Wirkung, die der Tod haben kann.”

Zwei Tage später trat Kerr in einem Spiel gegen den lokalen Rivalen Arizona State auf. Seine erste Show war aus einer Entfernung von 25 Fuß und ging direkt hinein. Insgesamt traf er fünf von sieben Schüssen bei einem 71-49-Sieg.

Der Autor John Feinstein schrieb: „Die Legende von Steve Kerr wurde in dieser Nacht geboren“ in seinem Buch A Season Inside.

Während seiner Seniorensaison 1988 quälte eine Gruppe von Studenten des US-Bundesstaates Arizona Kerr wegen des Todes seines Vaters und rief „PLO, PLO“, „die Geschichte Ihres Vaters“ und „Wo ist Ihr Vater?“ Und forderte ihn auf, sich den Marines anzuschließen und “Geh zurück nach Beirut”.

Kerr antwortete mit sechs aufeinanderfolgenden Dreipunktschüssen.

„Es war unglaublich und ich finde es ziemlich ekelhaft. Es ist kaum zu glauben, dass die Leute das tun würden “, sagte er anschließend.

„Als ich es hörte, ließ ich den Ball einfach fallen und fing an zu zittern. Ich setzte mich für eine Minute. Ich gebe zu, dass sie mich erreicht haben. Ich hatte Tränen in den Augen. Zum einen brachte es Erinnerungen an meinen Vater zurück. Aber zum anderen war es nur traurig, dass die Leute so etwas tun würden. “

Der Sportdirektor des Staates Arizona schickte ihm später ein Entschuldigungsschreiben.

Nach seinem Abschluss im Jahr 1988 begann er eine Basketballkarriere mit Zaubersprüchen bei Phoenix Suns, Cleveland Cavaliers und Orlando Magic, bevor er 1993 zu den Chicago Bulls wechselte.

Nach der Rückkehr von Michael Jordan gewannen Kerr und die Bullen von 1996 bis 1998 drei NBA-Meisterschaften in Folge, wobei Kerr 1997 die Siegpunkte erzielte.

In den letzten Sekunden von Spiel 6 gegen Utah Jazz mit einem Unentschieden von 86 Punkten pro Stück nahm Kerr einen Pass von Jordan und gab den Bullen einen 90-86-Sieg und einen 4: 2-Sieg.

Er war einer von mehreren Bulls-Helden, die 1998 Chicago verließen, gewann jedoch im folgenden Jahr seinen vierten NBA-Titel mit der neuen Mannschaft San Antonio Spurs, bevor er 2003 mit ihnen eine fünfte Meisterschaft sicherte.

Kerrs Transformation vom Spieler zum Trainer war sehr erfolgreich. Seit 2014 hat er die in San Francisco ansässigen Golden State Warriors zu drei NBA-Meisterschaften geführt.

2016 wurde er zum NBA-Trainer des Jahres ernannt.

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