Der Vater des neuen Arsenal-Jungen Thomas Partey verkaufte Besitztümer, um die Stiefel seines Sohnes zu kaufen und ihm ein Visum für die Jagd nach Fußballträumen zu besorgen. 

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Der ARSENAL-Neuzugang Thomas Partey hat einen kometenhaften Aufstieg im Spiel erlebt, der weit von seiner von Armut betroffenen Existenz in Ghana entfernt ist.

Als Hauptstütze in Atletico Madrids starrem Mittelfeldsystem hat er den Stahl und die Entschlossenheit geliefert, die an seinen Manager Diego Simeone während seiner Spielzeit erinnern – beeindruckend mit seinen kraftvollen Displays und dem Scoring-Model Wag Gifty.

Und das war genug, um die Gunners davon zu überzeugen, sich von 45 Millionen Pfund zu trennen, um seine Freigabeklausel am Stichtag nach einer sommerlangen Transfersaga zu aktivieren.

Und es war Parteys Vater, der dem aufstrebenden Fußballer half, seinen Traum zu verwirklichen, indem er seine Besitztümer verkaufte, damit sich die Familie ein Visum für Thomas leisten konnte, um für einen Prozess nach Spanien zu reisen.

Partey wurde 1993 in der armen Stadt Krobo Odumase geboren und war das älteste von acht Geschwistern.

Seine Mutter arbeitete als Kleinhändlerin, während sein Vater ein beliebter Fußballtrainer für eine lokale Mannschaft war.

Es war nur natürlich, dass er schon in jungen Jahren mit einem Fußball spielte.

Er spielte neben seinem Bruder Frances für das Team seines Vaters. Beide sahen Fußball als Weg zu einem Leben abseits ihrer Slums.

Partey erhielt von seinem Vater den Spitznamen “Senegal”, weil er ihn an einen gleichnamigen Freund erinnerte.

Als Thomas sein Talent weiterentwickelte, träumte er davon, nach Europa zu reisen.

Da seine Eltern wussten, dass ihr Sohn mit Talent gesegnet war, versuchten sie, Geld für seine Reise zu sammeln, indem sie Sponsoren suchten, falls sich eine Gelegenheit im Ausland bot.

Die Familie konnte das Kapital jedoch nicht aufbringen – und musste an andere Mittel denken.

Etwa zur gleichen Zeit war Partey ein herausragender Spieler für Odometah FC.

Er wurde von einem Agenten verpflichtet, und obwohl er nicht der beste Spieler im Team war, stand eine einmalige Chance für einen Wechsel nach Europa bevor.

“Es gab jemanden, der besser war als ich, einen Stürmer, der alle Tore erzielte, aber er wollte nicht nach Europa kommen und für eine Mannschaft in Ghana spielen”, sagte Partey zu Marca.

“Also war ich an der Reihe und als er mich fragte, was ich wollte, sagte ich, ich solle im Fußball triumphieren, um meiner Familie zu helfen.

“Er fragte mich, wer mein Vater sei und er ging, um mit ihm zu sprechen und zu fragen, ob er mich zu einem Prozess nach Spanien bringen könne, sagte aber nie, welches Team.

“Ich ging mit dem Agenten, der alle meine Papiere erledigte, aber ich hatte nichts zu tun. Ich habe nur trainiert, gegessen und geschlafen, bis der Tag kam, an dem ich reisen musste, und ich wusste nicht, wann es sein würde oder wann.”

Was Partey nicht kannte, war, wie sein Visum bezahlt wurde.

Es stellte sich heraus, dass er seinem Vater eine große Schuld schuldete, der einige seiner wertvollen Besitztümer verkaufte, um die Ambitionen seines Sohnes zu finanzieren.

Partey erklärte: “Er hat große Anstrengungen unternommen und Dinge verkauft, um meine Papiere zu bekommen und mir Stiefel zu kaufen.

“Er hat mir geholfen, seit ich klein war, da man ohne Stiefel nicht spielen konnte. Er hat auch der Mannschaft aus meiner Nachbarschaft sehr geholfen, und ich erinnere mich, dass wir Essen mitgebracht haben.”

Unglaublicherweise hatte Partey keine Gelegenheit, sich von seiner Familie zu verabschieden, bevor er nach Spanien reisen musste.

Partey traf eine plötzliche Entscheidung, Ghana 2012 zu verlassen.

Und er hat nicht gewartet, als er die Gelegenheit genutzt hat, bei Atletico Madrid vor Gericht zu stehen.

“Ich stieg in ein Auto, sie (Agenten) brachten mich in die Hauptstadt, sie gaben mir meinen Pass und sagten: ‘Heute reisen Sie'”, sagte er.

“Mein Vater war nicht zu Hause, niemand aus meiner Familie wusste etwas, noch dass ich an diesem Tag gehen würde, denn wenn es ihnen gesagt würde, würde es viele Probleme verursachen.

“Ich bin nach Spanien gereist und es dauerte sechs oder sieben Monate, bis jemand merkte, dass ich nicht in Ghana war.”

Und er wusste erst viel später von der Art seines Vaters.

“Mein Vater war mit meiner Entscheidung immer einverstanden, weil er keine Hilfe hatte, es ihn viel gekostet hat und er nichts gesagt hat”, sagte er.

“Im folgenden Monat haben sie mir Geld geschickt, damit ich Stiefel kaufen kann. Meine Mutter war besorgt, weil sie darüber nachdachte, was mit mir passieren könnte.

“Manchmal habe ich ihr und anderen zugehört, nein. Ich mache immer das, was ich für das Beste halte, und aus diesem Grund habe ich beschlossen, zu reisen, ohne jemandem etwas zu sagen.”

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