Der Tag, an dem Kevin Keegan 20 Jahre später als englischer Chef aufhörte. 

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Es gab keinen anderen Ort als die Toilettenkabine. Der Ort, an dem Kevin Keegan vor 20 Jahren seine Entscheidung bestätigte, als englischer Trainer zu kündigen, schien immer die Verzweiflung eines Mannes einzufangen, der nirgendwo rennen konnte, obwohl es weitaus prosaischer war. Alle anderen Optionen wurden abgeschnitten.

“Draußen im Korridor versammelten sich Reporter”, sagt David Davies, der Exekutivdirektor des Fußballverbands, der verzweifelt nach einem Ort suchte, an dem er nach der 0: 1-Niederlage gegen Deutschland in England mit Keegan argumentieren konnte letztes Spiel im alten Wembley.

‘Die Umkleidekabine war beschlagen und voller Spieler. Es gab den Badebereich, aber die Spieler begannen einzuspringen. Es war also diese sehr kleine Kabine. Es war nur knapp Platz für uns beide da drin, aber das Mindeste, was ich tun konnte, war zu versuchen, ihn herumzureden. ‘

Martin Keown wusste, dass Davies seinen Atem verschwendete. Der Verteidiger – Englands bester Spieler auf dem Platz – hatte die Buhrufe für Keegan gehört, die das Feuerwerk des FA zum Abschied von Wembley nicht übertönte, als sie zu dem Tunnel gingen, in dem sich Regenwasser auf den Gehwegen sammelte.

Die erste Stimme, die Keown hörte, als er durch die Tür des Ankleidezimmers trat, war die von Keegans Mentor und Leutnant Arthur Cox und flehte: »Kevin. Denk darüber nach.’

Und Keegans Antwort. ‘Ich bin nicht. Ich gehe. Sie wollen mich nicht. ‘

Schon zu Beginn von Keegans 18-monatiger Regierungszeit in England war klar, dass alles in Tränen und auf der Toilette enden könnte.

Als Davies ihn am Valentinstag 1999 – Keegans 48. Geburtstag – zum ersten Mal wegen des Jobs ansprach, war der damalige Fulham-Manager bereit, sich am nächsten Tag in seinem Haus auf dem Wynyard Estate in Co Durham zu treffen. Aber nachdem sich Davies und die FA-Blazer in Darlington versammelt hatten und ihn besuchten, sagte er ihnen, er würde den Job nur für vier Spiele machen.

“Vielleicht war es ein Zeichen dafür, dass er nicht glaubte, dass er den Job machen könnte”, sagt Davies. Aber nachdem ein Wackeln um Geld gelöst war – Keegan wollte 1 Million Pfund pro Jahr, wesentlich mehr als der Vorgänger Glenn Hoddle – und drei mäßig erfolgreiche Spiele, nahm er den Job dauerhaft an und drückte England in die Play-offs der Europameisterschaft 2000.

Alles begann hell genug, weil Keegan ein Spielermanager war. “Ich habe noch nie einen mit einer solchen Präsenz wie ihn gekannt”, sagt Keown.

Keegan fragte Keown einmal, wohin er unterwegs sei, als der junge Verteidiger sich an den Snookertisch in der englischen Burnham Beeches-Basis wagte.

»Ich werde mich dir anschließen«, sagte er. Selten würde danach eine Versammlung in England stattfinden, ohne dass Keegan Keown sagte, er solle die Bälle aufstellen und sie würden spielen. “Er war mein Held aus der Kindheit”, sagt Keown. „Und hier habe ich mit ihm Snooker gespielt. Unglaublich.’

Keown hatte einige Zweifel, als ein Golftag so lange vor dem Hinspiel der Euro 2000 in Schottland verlief, dass Keegan beschloss, am nächsten Tag einen weiteren zu veranstalten. Ich dachte: Wann fangen wir an, Taktiken anzuwenden? Aber die Stimmung war so gut, als das Match kam und wir 2: 0 gewannen. ‘

Diese Bedenken waren nicht unbegründet. Der Journalist Ian Ridley mit The Observer während der Euro 2000 berichtet in seinem Buch Kevin Keegan, wie die Keime dieser Zweifel in den Trainingseinheiten des Managers vor dem Turnier lagen, in denen er das erste Teamtraining gegen eine Reserveseite in der Formation absolvierte beschäftigt von ersten Gegnern Portugal.

“Kieron Dyer hat uns zerstört und jemand musste ihn erreichen”, sagt Tony Adams in Ridleys Buch. “Ich sagte:” Warte, Kevin, was ist los? ” Kevin stand mit verschränkten Armen da. Einige würden sagen, er sei verwirrt und wisse nicht, was er tun soll. Es sah für mich so aus, als wüsste er einfach nicht, wie er mit der Situation umgehen soll. ‘

Adams war vor dem Spiel in Portugal so besorgt, dass er einem Vertrauten sagte, er befürchte, England würde “verprügelt”. Nach einer 2: 3-Niederlage in diesem Spiel, einem knappen Sieg gegen ein armes Deutschland und einer 2: 3-Niederlage gegen Rumänien schied England aus.

Nach einem Gespräch für einen aus einer Reihe von von Geistern geschriebenen Artikeln während des Turniers wurde Keown berichtet, dass Keegan taktisch naiv gewesen sei, obwohl er am Boden zerstört war, als er feststellte, dass dies gedruckt worden war.

“Ich bin nicht sicher, ob ich jemals die Gelegenheit hatte, mich richtig zu entschuldigen, aber ich bedauere, dass dies passiert ist”, sagt Keown jetzt. “Es war nie meine Absicht.”

Zu diesem Zeitpunkt war Keegan eindeutig schon im Kopf, aber zum Zeitpunkt des Wembley-Spiels gegen Deutschland, dem ersten WM-Qualifikationsspiel 2002, war er gebrochen. Seine geliebte Mutter Doris starb 10 Tage vor dem Spiel, was bedeutete, dass er die Pressekonferenz verpasste, die zur Bekanntgabe seines Kaders einberufen wurde. Seine ausgefranste Beziehung zu den Medien war ebenfalls in scheinbar unwiederbringliche Tiefen gestürzt.

Keegan kündigte am Donnerstagnachmittag an, dass Steven Gerrard am Samstag um 15 Uhr gegen die Deutschen antreten werde, nur dass der 20-Jährige etwa eine Stunde später bei einem privaten Training eine leichte Verletzung erleiden sollte.

Die Zeitungen am Freitagmorgen waren voll mit Geschichten von Keegan, der über einen Spieler lobte, der n

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