Der frühere Super-Scout von Arsenal, Francis Cagigao, glaubt, dass Thomas Partey die Titelherausforderung ermöglichen wird. 

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Der neue Mittelfeldspieler von Arsenal, Thomas Partey, könnte der Neuzugang sein, der sie wieder zu Titelanwärtern macht, sagt der Mann, der ihn im Laufe von sechs Jahren für den Verein beobachtet hat.

Francis Cagigao verließ Arsenal im September dieses Jahres, bevor Partey eintraf. Nach 24 Jahren trat er im gegenseitigen Einvernehmen als Leiter des globalen Scouting ab.

“Er ist ein Spieler, den wir lange verfolgt haben und der in den letzten Jahren nachdrücklich empfohlen wurde”, sagt er über Arsenals 45-Millionen-Pfund-Mittelfeldspieler, der am Samstag gegen Manchester City debütieren wird.

„Ich habe ihn vor ungefähr sechs Jahren zum ersten Mal bei Almeria gesehen, als er von Atletico Madrid ausgeliehen wurde, und er war mehr Box-to-Box und griff sogar an.

„Ich denke, wir werden ihn ohne Fesseln sehen, weil er sehr viel in einer verengten Mittelfeldeinheit [bei Atletico]gespielt hat.

“Er könnte das letzte Puzzleteil sein, das Arsenal um den Titel kämpfen lässt.”

Er sagt dies mit einem starken Londoner Akzent – er besuchte eine Schule mit Blick auf die Stamford Bridge, wo er zum ersten Mal mit seinem galizischen Vater Fußball guckte – und mit der Leidenschaft eines Arsenal-Fans.

Und er spricht auch mit der Autorität von jemandem, der an Arsenal beteiligt war und alle unter Vertrag nahm, von “Invincible” Lauren und “Pionier” Cesc Fabregas bis zu den jungen Brasilianern Gabriel Magalhaes und Gabriel Martinelli im aktuellen Kader.

Cagigao, der Spieler, wurde als 16-Jähriger in der Isthmian League für Wembley FC gesehen und verbrachte zwei Spielzeiten bei Arsenal, wo er 1988 den FA Youth Cup gewann, bevor er für Barca B unterschrieb.

“Ich war ein mittelmäßiger Profi”, sagt er über eine Karriere, in der er im Nou Camp spielte, als Barcelonas zweite Saite die erste Mannschaftsarena nutzte, und in der Roots Hall, die für Southend United ausgeliehen war.

Aufgrund seiner Berufserfahrung bei Arsenal Ende der neunziger Jahre, als er mit seinen unter 16-Jährigen zusammenarbeitete, während er seine UEFA-Abzeichen nahm, wurde er von Arsene Wenger gebeten, Teil eines globalen Scouting-Netzwerks zu werden.

Es war eine steile Lernkurve. Eine frühe Mission in die Ukraine endete damit, dass er auf einem Flughafen in Kiew gefangen war.

“Ich war in einem Restaurant, als mir meine Kreditkarte, meine Brieftasche, mein Geld und mein Reisepass mit meiner Jacke gestohlen wurden”, erinnert er sich.

„Es war eine absolute Odyssee, nach Hause zurückzukehren. Am Ende musste ich vier Tage in der Ukraine verbringen.

„Irgendwann konnte ich den Flughafen weder verlassen noch verlassen. Ich war in einer Art Niemandsland, also entschied ich mich einfach, auf meinem Koffer zu sitzen und laut ein Lied zu singen, bis jemand kam und fragte, was ich dort mache?

“Ich erinnere mich, wie ich um drei Uhr morgens Leute im Arsenal geweckt und gesagt habe: Hör zu, du musst mich hier rausholen.”

Während er noch einen Trainerjob beim spanischen Drittligisten Lemos jonglierte und nach Wenger suchte, entdeckte er Lauren als Mittelfeldspielerin für Levante und empfahl ihn Arsenal als Rechtsverteidiger.

“Er hatte alle Qualitäten eines modernen Außenverteidigers”, sagt er über die empfohlene Positionsänderung.

“Es war dasselbe Jahr später mit Hector Bellerin, der mit Barcelonas U16-Spielern auf dem rechten Flügel spielte.”

Fabregas wurde zum Juwel in Arsenals Krone, nachdem er in einer Jugendmannschaft von Barcelona glänzte, zu der zwei weitere Ziele gehörten: Lionel Messi und Gerard Pique.

Über Fabregas sagt er: „Ich wusste, dass ich einen Jungen beobachtete, der ein GPS im Gehirn hatte und mit einer Reife spielte, die über seine Jahre hinausging.

‘Seine Entscheidungsfindung war bereits nahezu perfekt. Er war ein 15-jähriger, der stärker werden musste, aber bereits eine große Ausdauer hatte.

‘Er musste im angreifenden Drittel etwas mehr Bosheit hinzufügen und sich defensiv verbessern, aber er hatte alle grundlegenden Eigenschaften eines herausragenden Spielmachers.

„Ich denke, wir können darüber sprechen, dass Cesc ein Pionier ist. Dies war das erste Mal, dass ein junger Spieler von einem großen Verein zu Arsenal kam, was zeigte, wie stark unsere Scouting-Abteilung war. Und offensichtlich hatten wir das Aushängeschild, das Arsene war. ‘

Die Erwähnungen von Wenger Pfeffer Cagigaos Erinnerungen. Und es gibt großen Respekt vor jemandem, von dem er glaubt, dass er es geschafft hat, den Club zu modernisieren und gleichzeitig seine Traditionen zu respektieren.

„Arsene war jemand, der keine Zeit hatte, aber Zeit für Menschen nahm.

‘Einer der Gründe, warum ich nicht in Momenten gegangen bin, in denen ich hätte gehen können, war die Beziehung zum Manager und zu Steve Rowley, der für den Verein brillant war.

“Egal, welchen Spieler wir in den Verein gebracht haben, ob er ein 16-jähriger aus Barcelona war oder ein etablierter Profi, wir würden ihn vor Arsene Wenger setzen, er bestand darauf.”

“Und wenn Sie in junge Talente investieren, brauchen Sie einen mutigen Manager, der bereit ist, diese jungen Spieler zu gewinnen, während er um Titel kämpft.”

Wengers Zug reichte Arsenal nicht aus, um alle Ziele zu erreichen.

“Es gibt Spieler, die jede Saison davonkommen, und es ist allgemein bekannt, dass Messi, Pique, Juan Mata und andere sehr nah beieinander waren”, sagt Cagigao.

“In Messis Fall waren Probleme mit der Arbeitserlaubnis versichert, dass wir nicht so nahe kommen konnten, wie wir wollten.”

In diesem Chat gibt es viel Nostalgie. Aber fragen Sie ihn nach seinem befriedigendsten Rekruten und er hat einen Spieler, der den Verein erst diesen Sommer verlassen hat.

„Es hat 10 Jahre gedauert, aber wir sind dort angekommen

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