Der frühe Gewinner von F365: Peps Handlung vereitelt Artetas einäugigen Ansatz. 

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Pep Guardiola widerlegte die offensichtliche Erzählung von Meister und Lehrling im Vorfeld des Zusammenstoßes von Manchester City mit Arsenal. Der nervöse 1: 0-Sieg gegen seinen ehemaligen Assistenten bestätigte, dass Guardiola nicht nur Mikel Artetas Hintern in die Luft jagte – sondern Pep zeigte, dass er seinem ehemaligen Kumpel noch ein oder zwei Dinge beibringen kann.

Ein potenzieller Klassiker am Etihad ertrank in dem Respekt, den diese ehemaligen Kollegen noch füreinander haben. Die Vorsicht beider Seiten, verständlich, muss gesagt werden, verwandelte das, was ein Schlagabtausch gewesen sein könnte, in eine Käfig-Affäre, die durch einen Moment der Entschlossenheit von City und einen kleinen Konzentrationsverlust auf Arsenals geregelt wurde.

Das wird für Guardiola gut tun. City hat in den letzten beiden Spielen Bälle verloren und war in beiden Spielen in Verlegenheit geraten. Leicester hat sie vor drei Wochen mit erstaunlicher Leichtigkeit abgeholt, während Guardiolas Mentor Marcelo Bielsa beim letzten Premier League-Spiel der Stadt vor der Länderspielpause mit dem Spanier von Kopf bis Fuß ging, als Leeds das Pech hatte, nicht alle drei Punkte in einem Thriller zu holen an der Elland Road.

Nachdem die Rollen vertauscht worden waren und Guardiola als Meister an Arteta, den Lehrling, gebunden war, nachdem er die letzten vierzehn Tage zweifellos darauf gedünstet hatte, entschied sich der City-Chef für einen disziplinierteren Ansatz, um nicht von seinem ehemaligen rechten Mann aufgetaucht zu sein.

Guardiolas Absicht war es, eine Wiederholung dessen zu vermeiden, was in Wembley im FA Cup-Halbfinale passiert ist. Die Stadt hat Pierre-Emerick Aubameyang, der von der linken Flanke kam, nie in den Griff bekommen, aber Pep hat einen Plan entwickelt, um zu vermeiden, dass sich die Geschichte wiederholt. Und es hat funktioniert.

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In den frühen Stadien war nicht ganz klar, was dieser Plan war, da alle möglichen Zahlen in allen möglichen Sequenzen herumgeworfen wurden, um zu beschreiben, welche Form City annahm, aber das Prinzip von Guardiolas Auswahl bestand darin, den Kanal zwischen seiner Rechten zu schließen -back und rechtsseitiger Innenverteidiger, der Ort, an dem Aubameyang gerne Chaos anrichtet.

Bei dieser Gelegenheit drückten Joao Cancelo und Kyle Walker Aubameyang aus und der Kapitän von Arsenal konnte keinen Schuss auf Edersons Tor verzeichnen. Walker war neben Ruben Dias besonders beeindruckend, als er erst zum zweiten Mal in der Stadt auftrat.

Das heißt nicht, dass der Stadttorhüter nicht gearbeitet hat. Ederson musste in der ersten Halbzeit zweimal mit einer Parade scharf von der Linie sein, um Bukayo Saka zu verweigern, nachdem Aubameyang den Youngster besiegt hatte – ein Beweis dafür, dass der Torhüter seinen kostspieligen Fehler in Leeds hinter sich gelassen hatte.

“Er kennt unsere Spieler, aber ich kenne seine Spieler nicht.”

Pep Guardiola reagierte auf Sol Campbells Kommentar, dass das Spiel angesichts seiner engen Beziehung zu Arteta pic.twitter.com/EQXnoZnUcL fast wie Schach sei

– Football Daily (@footballdaily) 17. Oktober 2020

Diese Gelegenheit und ein Elfmeter kurz vor der Pause, als Walkers Stiefel gefährlich nahe an Gabriels Gesicht verirrt war, hätten Arsenal ermutigen sollen. Aber die Gunners schienen zu sehr mit den möglichen Folgen einer Auslosung beschäftigt zu sein. City widerstand der Versuchung, zu abenteuerlustig zu sein, aber das ist angesichts ihres jüngsten Schicksals etwas verständlich.

Die Tatsache, dass City die letzten sieben Ligaspiele mit Arsenal gewonnen hatte und die Gunners seit 2015 noch keine Top-6-Mannschaft geschlagen hatten, trug möglicherweise zur Vorsicht der Besucher bei, aber City knarrte in den ersten Wochen der Saison und Arsenal in etwas besserer Form, vielleicht war dies eine Gelegenheit, die Arteta verpasst hatte. Dies war eine neue Arsenal-Mannschaft, die von den Fehlern der alten heimgesucht wurde.

Arsenal musste seinen Plan unmittelbar vor dem Anpfiff anpassen, als Rob Holding nach einer Verletzung im Warm-up ausfiel. David Luiz kam herein, aber zum Glück für Arteta war dies der Luiz, der Citys Angriff im FA-Cup-Halbfinale gefesselt hat, und nicht derjenige, der sich seinen Weg durch Arsenals Reise zum Etihad bahnte.

Aber Arteta weigerte sich standhaft, von diesem Plan abzuweichen. Selbst in der zweiten Phase, als City das Spiel mit Ballbesitz erstickte, hat Arsenal seinen Ansatz nicht optimiert. Artetas Änderungen waren wie für Gleiches, auch als Alexandre Lacazette Willian durch ein Viertel des verbleibenden Spiels ersetzte. Willian spielte als falsche Neun und wenn überhaupt, spielte Lacazette, eine richtige Neun, noch tiefer.

Der Mangel an Abenteuer bei Arsenal wurde dankbar von City beobachtet, die mit einem ungewohnten Vierertreffer ihre erste Null in der Premier League-Saison erzielte. Aber diese Nachhut wurde mit einem Gedanken zusammengestellt – um Aubameyang aufzuhalten – und Guardiola wird sich sehr über eine gut gemachte Arbeit freuen.

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