Der brasilianische WM-Finalsieg 1994 gegen Italien endete 24 Jahre lang verletzt, aber der brillante Baresi hielt den Gefahrenmenschen Romario ruhig

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Ein torloses Unentschieden vor 26 Jahren genügte, um Brasilien am Wochenende zu einem Schreifest zu machen.

Am Sonntagnachmittag setzte sich das Land zusammen, um eine Wiederholung des WM-Finales 1994 in den USA zu verfolgen, als Brasilien nach der Verlängerung Italien im Elfmeterschießen besiegte.

Romario, der angreifende Star des Teams, sah sich das Spiel mit seinen beiden ältesten Kindern an und hatte Tränen in den Augen.

So auch sein Streikpartner Bebeto. Und einen Fluss zu weinen, war Brasiliens legendärer Kommentator Galvao Bueno, überwältigt von den Erinnerungen daran, wie er den Triumph des Teams brüllte.

Italiens Star Robert Baggio ließ sich von Brasilianern in seine sozialen Medien eindringen und erinnerte ihn nicht so sanft daran, dass der Titel gewonnen wurde, als er seinen Elfmeter über die Latte schoss.

Warum kann ein so enttäuschendes Spiel eine solche Reaktion hervorrufen?

Weil das 24-jährige Warten auf den vierten Weltcup-Sieg beendet war – auf Portugiesisch die lang erwartete „Tetra“.

Als Baggio zu hoch traf, umarmte Galvao Bueno Pele und schrie immer wieder “Tetra”.

Es hatte Beinaheunfälle gegeben; Brasilien wurde 1974 Vierter und 78 Dritter. Die Mannschaft von 1982 fiel früher, hinterließ aber wundervolle Erinnerungen. 86 fielen sie nach einem glorreichen Viertelfinale gegen Frankreich im Elfmeterschießen.

Italia 90 war einfach enttäuschend und steigerte die Frustration noch weiter. Millionen Brasilianer waren mit dem Gedanken an einen Weltcup-Sieg als Geburtsrecht aufgewachsen, hatten ihn aber nie persönlich erlebt.

Und es gab ein gutes Team zum Feiern. Brasilien 94 war solide und geschickt, mit Momenten der Inspiration.

Romario wäre in das legendäre Team von 1970 eingetreten – leicht anerkannt von Tostao, dessen Platz er eingenommen hätte.

Bebeto und Romario arbeiteten so gut zusammen, der Gepard und die Hyäne.

Es fehlte ein hochkarätiger offensiver Mittelfeldspieler, der sich mit ihnen verband, aber Mauro Silva verankerte das Mittelfeld gut, und neben ihm strickte Dunga die Seite mit einem guten Pass.

Sie waren nicht die aufregendste brasilianische Mannschaft, die eine Weltmeisterschaft gewann. Aber sie hatten viele Tugenden.

Warum war das Finale so ein schlechtes Spektakel? Hier hat die Antwort sicherlich viel mit der intensiven Hitze der Nachmittagssonne in der Pasadena Rose Bowl am Stadtrand von Los Angeles zu tun.

Vor einigen Jahren war ich im Publikum für einen Vortrag, den beide Trainer des Spiels, Carlos Alberto Parreira aus Brasilien und der Italiener Arrigo Sacchi, gehalten haben.

Der Italiener erwähnte zur Halbzeit einen Kommentar seines Mittelfeldspielers Roberto Donadoni: “Trainer, wenn wir auf dem Feld sind, können wir nicht zurück.”

Da die Sackgasse nie durchbrochen wurde, blieb das Spiel vorsichtig, insbesondere aus Italien, das auf eine spezielle Verteidigungsressource zählen konnte.

Kapitän Franco Baresi hatte sich im Eröffnungsspiel des Azzurri eine Knieverletzung zugezogen.

Er wurde operiert – und direkt nach seiner Genesung wurde er im Finale gegen Brasilien ausgesandt.

Einer der besten Verteidiger aller Zeiten kam zu dieser Gelegenheit – bis er erschöpft einen Elfmeter im Shootout verpasste.

Aber für 120 Minuten steckte er Romario in die Tasche. Sowohl Parreira als auch Sacchi stimmten zu; Für die anderen Spieler hatte es einen Tribut gefordert, einen Monat lang Hochdruckspiele bei hohen Temperaturen zu absolvieren.

Baresi, der Romario überstrahlte, wies auf eine Wahrheit hin – es war besser, verletzt zu sein als müde zu sein.

Hier gibt es sicherlich eine Lehre für 2026, wenn die Weltmeisterschaft zusammen mit Mexiko und Kanada in die USA zurückkehrt.

Es ist sicherlich ein Fehler, die Qualität der Vorzeige-Spiele zu opfern, um die europäischen Fernsehprogramme zur Hauptsendezeit zu erreichen.

Spielzeiten und -orte sollten geplant werden, um die Probleme des Ausbrennens am Ende der Saison zu verringern.

Und wenn Brasilien in Katar nicht erfolgreich ist, wird es erneut zu einer nordamerikanischen Weltmeisterschaft gehen, nachdem es 24 Jahre gewartet hat, bis es den Pokal in die Hände bekommt.

Gewinnen oder verlieren, die Tränenkanäle öffnen sich wieder.

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