Das Grollspiel von Vasiliy Lomachenko und Teofimo Lopez ist ein echter Anwärter auf den Kampf des Jahres. 

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Was hat Boris Johnson entfesselt? Ein Vorschlag, dass kämpfende Arbeiter umgeschult werden sollten, und diese Regierung hat eine neue Gruppe von Amateurpsychologen hervorgebracht. So wie es in den sozialen Medien aussieht, waren Körpersprachenexperten auch nie so reichlich vertreten.

Worte, Blicke, Schlurfen – alles ging unter die Lupe, als Vasiliy Lomachenko und Teofimo Lopez vor dem unumgänglichen Showdown dieses Wochenendes in Las Vegas der Presse gegenüberstanden.

Selbst angesichts der Verachtung des Boxens für Nuancen waren die Schlussfolgerungen bemerkenswert.

Nerven, Angst und Spiegelung wurden hinter staubigen Computerbildschirmen diagnostiziert. Glücklicherweise wird sich bald das wahre Bild ergeben.

Am Samstagabend werden Loma und Lopez in einer Las Vegas-Blase alle verbleibenden Fragen mit den Fäusten beiseite schieben.

Es ist ein köstliches Match – ein Kampf um die leichte Vormachtstellung, aber auch ein Treffen von Männern an beiden Enden des Bogens. Zwei kontrastierende Kämpfer, Persönlichkeiten und Kulturen und einige wenige waren anwesend.

Für Kampffans ist dies ein Genuss nach Monaten der Covid-Krümel – Tyson Furys Abriss von Deontay Wilder scheint eher das Produkt einer anderen Ära zu sein als der Vorhang auf für 2020. Aber wenn das der Kampf dieses Jahres bleibt; Loma vs Lopez ist das Prunkstück dieser neuen Normalität.

Im Kern ist dies ein Kampf zwischen zwei Kämpfern, die versuchen, der Vaterzeit zu trotzen.

Der 32-jährige tanzende, schillernde Lomachenko muss beweisen, dass seine Kräfte nicht genug nachgelassen haben, damit ein junger Prätendent davon profitieren kann. Mit 23 will Lopez zeigen, dass Erfahrung kein Ersatz für Macht und jugendliches Versprechen ist. Auf der Linie stehen weit mehr als einheitliche Weltmeistertitel.

Dies könnte für beide karrierebestimmend sein – die Nacht, in der Lomachenko seine Größe weiter festigt, indem er einen offensichtlichen Erben niederwirft? Oder Lopez ‘Krönung auf dem Weg zum Superstar?

Dann gibt es die Punkte zu begleichen. Diese Rivalität sprudelt seit einiger Zeit, vor allem dank der losen Lippen von Lopez und seinem Vater.

Die Anpassung an familiäre Bindungen steht vielleicht im Mittelpunkt dieses Zusammenspiels.

Teofimo Snr sah sich YouTube-Tutorials an, um zu lernen, wie man Junior trainiert. Es gibt keine Lehrbücher für die Methoden, die Anatoly Lomachenko für seinen Sohn entwickelt hat.

Durch Tanzen, Jonglieren und Handstand hat er leise ein Genie geschaffen.

Lopez Snr hat es auch nicht schlecht gemacht. Aber seine beste Arbeit in den letzten Jahren könnte hinter das Mikrofon gekommen sein.

Er hat Loma als “Betrug”, “arrogant” gebrandmarkt und nach langer Zeit versucht, seinen Sohn in den Kampf zu überreden.

Ihre Fehde geht auf einen Hotellift vor ein paar Jahren zurück. Die Details sind umstritten, aber das Trash Talk hat trotzdem gestochen.

“Wenn ich die Chance habe, es ihm unangenehm zu machen, damit er es fühlt und sich erinnert, werde ich es auf jeden Fall tun”, sagte Lomachenko. “Ich hoffe, ihn in tiefes Wasser bis auf den Grund zu ziehen und ihn ohne Luft unter Wasser zu halten.”

Aber auch ohne die Bosheit hat dies alle Zutaten für einen Blockbuster. Außer vielleicht einem. Die meisten Zuschauer werden Rettungsdienste sein, nachdem der MGM Grand die Kapazität auf 250 geschrumpft hat. Schade, aber eine, die nicht von der Show ablenken sollte.

Lomachenko ist der Wettfavorit – ein Weltmeister mit drei Gewichten und wohl der beste Techniker im Boxen.

Und doch bleiben genug Fragen, um Zweifel aufkommen zu lassen.

Wie werden er – und Lopez – auf die Stille um sie herum reagieren? Und wie viel ist noch in Lomachenkos Panzer?

Gegen Luke Campbell und Jose Pedraza wurde Lomachenko 12 Runden geschoben – komfortable Siege, aber weniger demütigend schief als erwartet.

Nachdem Lomachenko auf dem Weg zum Sieg über Jorge Linares fallen gelassen worden war, wurde er genug erwischt, um Bedenken zu schüren, dass seine Brillanz nachlassen könnte.

Mit 32 Jahren – und nachdem er seit seiner Jugend gekämpft hat – ist es keine Überraschung, dass sich auf Lomachenkos Uhr Meilen angesammelt haben. Kämpfer, die auf Reflexe und Beinarbeit angewiesen sind, altern oft auch weniger anmutig.

In der Bonkers-Welt des Boxens stieg Lomachenkos Anziehungskraft jedoch, als seine Kämpfe etwas wettbewerbsfähiger wurden.

Nachdem er Campbell besiegt hatte, baute er sich zum Weltstar auf, den sein Talent verdient hatte, und dann schlug das Coronavirus zu, was dem Vater Zeit und Selbstzweifel gab, 14 Monate zu schmoren.

„Ich war noch nie ein ganzes Jahr so ​​aus dem Ring. Immer «, gab Lomachenko zu. “Ich weiß nicht, wie es sein wird.”

Auch Lopez erschien auf dem Wellenkamm des neuen Jahrzehnts. Der letzte seiner vier Siege im Jahr 2019 – ein atemberaubender Abriss von Richard Commey in zwei Runden, der ihm den ersten Weltmeistertitel einbrachte – legte den Grundstein für seine Krönung als neuer Star des US-Boxens. Vielleicht sogar das neue Gesicht eines keuchenden Sports.

Stattdessen stoppte Covid seinen Schwung vor dieser Mammutaufgabe.

Der Hype, der durch seine Macht und Aggression gegen Commey ausgelöst wurde, ist der kalten Realität gewichen: Dies ist ein 15-köpfiger Work-in-Progress-Versuch, eine große Generation zu entthronen.

Lopez bleibt roh und selbst seine Furchtlosigkeit – ohne Zeit oder Niederlage – kann die offensichtlichen Vorteile in Lomachenkos Ecke nicht verbergen. Ja, Lopez ist der größere, stärkere und klobigere Mann, aber der Ukrainer ist erfahrener, mehr s

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