Crystal Palace 1-1 Brighton: Alexis Mac Allister erzielt einen dramatischen Ausgleich. 

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Das Fenster hat sich geschlossen und Wilfried Zaha hat sein Gesicht wieder fest gegen das Glas gedrückt. Immer noch punkten, immer noch im Regal und immer noch der Überzeugung, dass sich die natürlichen Decken für sein Talent und seinen Verein in unterschiedlichen Höhen befinden.

Nicht, dass er hier einen so klaren blauen Fall gemacht hätte. Es war einfach nicht so ein Tag oder diese Art von Aufführung, da so viel davon in Sackgassen verbracht wurde oder er den Kopf schüttelte, die Geschichte eines Spielers, der nicht ganz dort ist, wo er sein möchte.

Aber er hat auch getroffen, was ihn für die Saison auf vier bringt und mit seiner Bilanz für die gesamte Saison 2019-20 gleichwertig ist. Dies kann zwar als Indiz dafür angesehen werden, wie seine Standards beim letzten Mal gesunken sind, aber es ist unbestreitbar, dass seine Leistung selbst in seinen sanfteren Tagen weitaus mehr seiner beträchtlichen Fähigkeit entspricht.

In Bezug auf seine Bedeutung für Crystal Palace war seine Strafe in der ersten Halbzeit der einzige Lichtblick in diesem schwierigen Treffen der A23-Rivalen. Roy Hodgson wies auf die Verteidigungsanstrengungen hin, die Brighton bis zu ihrem Ausgleich durch Alexis Mac Allister aus der Nachspielzeit fernhielten, aber dies war eine recht freundliche Interpretation einer breiteren Leistung, die es Brighton ermöglichte, massive Teile des Spiels zu dominieren.

Betrachten Sie dazu eine Reihe wichtiger Statistiken – gegen ein Team, das in letzter Zeit blutige Tore erzielt hat, hat Palace einen einzigen Torschuss erzielt und keinen, der hoch oder weit, nah oder fern ging. Nur der eine. Im Gegenzug gaben sie 66 Prozent des Ballbesitzes auf und standen 19 Schüssen gegenüber, wenn auch nur drei am Ziel. Sie haben sich zwar gut gegen diese Flut verteidigt, aber nur, weil sie es mussten.

Hodgsons Standpunkt war, dass es nach so langer Führung – etwa 70 Minuten Spielzeit – so etwas wie ein Raub war, nur zu zeichnen. Alles in allem hatten Graham Potter und Brighton mehr Grund zur Sorge, nicht zuletzt wegen der Entscheidung, Palace eine Strafe gegen Tariq Lamptey zu gewähren, weil er zur Verteidigung einer Flanke sanft eine Hand auf Michy Batshuayis Schulter gelegt hatte. Der VAR unterstützte den Aufruf von Stuart Attwell, aber es war ein Moment, die Interpretation einer Regel, die nur selten durchgesetzt wird, durch einen Beamten in Frage zu stellen.

Potter sagte: „Ich habe keine Erwartungen an die Schiedsrichter, wenn es um VAR geht. Ich denke, das ist wahrscheinlich das Beste, dann sind Sie nicht überrascht oder enttäuscht. Ich verstehe im Moment nicht viel, aber auch das ist nicht unbedingt meine Aufgabe, es zu verstehen. Was ich mit dem Elfmeter live gesehen habe war, dass es ein bisschen weich war.

“Es ist so viel los, dass man sich am Ende selbst in den Wahnsinn treiben kann, wenn man versucht, alles herauszufinden.”

Niemals ein wahreres Wort. Auf jeden Fall beendeten beide Seiten zwei Niederlagen in Folge, auch wenn jeder Grund zu der Annahme hatte, dass sie mehr hatten. Für Hodgson war das Ergebnis gesichert, nachdem er Jordan Ayew wegen eines positiven Covid-Tests von seiner Seite verloren hatte.

Er sagte: „Leider hat er bei unserem letzten Test am Freitag positiv auf Covid getestet.

„Er war mit Ghana unterwegs, und wir waren nicht gerade erfreut zu akzeptieren, dass er es tun musste. Wie einige andere ghanaische Spieler glaube ich, dass sie positiv getestet wurden, wenn sie zu ihren Vereinen zurückgekehrt sind. “

Hätte Palace mehr von diesem Spiel im Ballbesitz verbracht, wäre Ayews Abwesenheit möglicherweise ausgeprägter gewesen. Stattdessen wurden sie von Anfang an weitgehend unterdrückt und von einer Brighton-Abwehr aufgefressen, die in den letzten beiden Spielen sieben davon abgehustet hatte. Potters Tweak oder Vertrauenssprung, wenn Sie es vorziehen, bestand darin, Ben White von seinen letzten drei ins Mittelfeld zu verlagern, was zu einer stabileren Einheit führte, die auf der defensiven Blaupause der letzten Saison basiert. Weiß machte sich auch in unbekanntem Gelände gut.

Auf diesen Fundamenten war Brighton der Stärkere der Mannschaft, fiel jedoch auf Zahas Elfmeter zurück. Wäre Potter in der Lage gewesen, Danny Welbeck anzurufen – dessen Unterzeichnung vor dem Anpfiff bestätigt wurde -, wäre es möglicherweise anders gewesen.

Nach massivem Druck erreichten sie schließlich ihr Ziel, als Joel Ward den Ball an Maupay verlor, als das Spiel in die Nachspielzeit eintrat. Maupay stieß Mac Allister direkt an und sein Schlag schlug Vicente Guaita. Lewis Dunk wurde dann für einen zwei Fuß Ausfallschritt auf Gary Cahill geschickt.

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