Bristol 32-19 Toulon: Bären gewinnen den Challenge Cup im ersten Europameistertitel. 

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Harry Randalls Versuch nach nur 15 Sekunden und ein wunderbarer Solo-Treffer von Max Malins trieben Bristol am Freitagabend zu einem ersten Europameistertitel – und haben möglicherweise die Tür zu einem Schock-Double geöffnet.

Pat Lams West Country-Team startete elektrisch in das Challenge Cup-Finale im Stade Maurice David in Aix-en-Provence und widerstand einem Kampf des mächtigen Toulon um den zweiten europäischen Preis. Sie taten dies Stunden nachdem Premiership Rugby bestätigt hatte, dass Bristol in Bereitschaft ist, um in einer Woche im Ligafinale in Twickenham zu erscheinen.

Da die Wespen an diesem Wochenende auf weitere Tests warten, um festzustellen, ob sich ihr Covid-Ausbruch ausgebreitet hat, könnte das Team, das sie vor sieben Tagen in Coventry mit 47: 24 besiegt haben, gegen Exeter antreten, da sie den dritten Tabellenplatz belegen. Diese bedeutsame Leistung, die von Callum Sheedys 22 Punkten mit dem Schuh untermauert wird, ist möglicherweise nicht das Ende von Bristols Saison.

Sie zündeten dieses Finale auf spektakuläre Weise direkt nach dem Anpfiff an Semi Radradra an. Der fidschianische Zauberer der Bären setzte die Räder für einen großartigen Langstreckenversuch in Bewegung. Er bog nach links ab und ging nach draußen, damit Alapati Leiua frei ins All stürmen konnte. Der Flügel gab den Ball an Radradra zurück und er ließ Randall los, so dass die Scrum-Hälfte zur Linie abspringen konnte.

In den Reihen von Bristol herrschte Jubel über diese sofortige Erklärung der Absicht mit hoher Oktanzahl. Callum Sheedys Bekehrung und ein Elfmeter kurz nach dem 10: 0 für Lam sorgten dafür, dass Toulon in der 11. Minute eine einfache Chance hatte, zurückzuschlagen, als Randall ausrutschte, den Ball verschüttete und bestraft wurde. Bryce Heem nahm einen Pass, um zu behaupten der Versuch eines Opportunisten auf der rechten Seite. Louis Carbonel konvertierte.

Lams Männer schienen von dem Rückschlag unbeeindruckt zu sein. Sie sammelten sich gut und dachten zweimal hintereinander, sie hätten versucht, Versuche zu machen, nur um bei beiden Gelegenheiten abgelehnt zu werden. Zwischen diesen Beinaheunfällen für Bristol war Carbonel am anderen Ende für Toulon am Ziel, und zwei weitere erfolgreiche Strafen durch die französische Flughälfte ermöglichten es seinem Team, mit 16: 10 in die Halbzeit zu gehen.

Nach der Pause wurde das Spiel unzusammenhängend, aber Bristol konnte die Disziplinarfehler seiner Rivalen nutzen, um den Spieß umzudrehen. Sheedys drei Strafen im dritten Quartal, eine von Carbonel, glichen die Ergebnisse vor Malins ‘dramatischer Intervention aus. Als die Bären nach rechts angriffen, öffnete sich eine kleine Lücke und ihr ausgeliehener Außenverteidiger beschleunigte sich zwischen Toulons Schlagzentren, um zu punkten. Sheedy fügte die Extras hinzu.

Der New Wales-Spielmacher holte diesen historischen Triumph für Bristol, als er in den letzten fünf Minuten zwei Elfmeter erzielte.

Sheedy war begeistert und sagte: „Pat macht die ganze Zeit Angst, keine Angst zu haben, und wir haben wirklich keine Angst. Lebe nach dem Schwert und sterbe nach dem Schwert. Wir hatten heute Abend keine Angst und haben uns durchgesetzt. Es ist ein unglaubliches Gefühl. ‘

Ben Earl, ein weiterer ausgeliehener Sarazene, der letzte Nacht so einflussreich war, fügte hinzu: „Wir waren ruhig und hatten die Kontrolle, selbst wenn wir zurückblieben. Wir hatten seit der Sperrung eine harte Reise mit vielen Höhen und Tiefen.

‘Die Stimmung war am Montag nach dem Verlust der Wespen sehr schlecht, so dass es viel Zeit gekostet hat, sich dafür zu erholen. Toulon ist ein erstklassiges Outfit, aber wir hatten einfach das Gefühl, dass wir an diesem Tag das bessere Team waren. ‘ .

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