BOSTON — Im Gegensatz zu den beiden höher gesetzten Eastern Conference Teams, die ihre Playoff-Kampagnen am Samstag begannen, begannen die Boston Celtics ihre mit einem Sieg am Sonntagnachmittag.

Aber nach einer auf und ab regulären Saison, die sich oft wie ein unterbewertender, ausgedehnter Auftakt zu den Playoffs anfühlte, fühlten sich die Dinge in der Nachsaison nicht viel anders an.

Ja, die Kelten schlugen die Indiana Pacers am Sonntag und gewannen 84-74 in einem Spiel, das vielleicht einem Rockkampf am nächsten kam, den ein professionelles Basketballspiel seit Jahren veranstaltet, aber es wird mehr als eine mittlere Leistung gegen einen übermächtigen Gegner erfordern, um zu beweisen, dass Boston eine ernsthafte Bedrohung für den Aufstieg aus dem Osten sein wird – vor allem, wenn Marcus Smart für die absehbare Zukunft aus dem Bild verschwindet.

Und, Junge, war dieses Spiel hässlich.

Boston beendete das Spiel mit 36,7 Prozent aus dem Feld, mit 20 Umsätzen. 35 Jahre lang hatten Teams, die so schlecht schossen und sich verpflichteten, dass viele Umsätze zusammen 3-19 in Playoff-Spielen vor Sonntag gegangen waren.

Das sollte niemanden überraschen; es ist schwer vorstellbar, dass ein Team denkt, es könne weniger als 40 Prozent seiner Schüsse machen und 20 Umsätze machen und trotzdem gewinnen, und dass die Kelten nur unterstreichen konnten, wie abscheulich die Pacer in der zweiten Hälfte waren, besonders im dritten Quartal.

“Ich denke, was wir heute da draußen gemacht haben, war gut für uns”, sagte Pacers Stürmer Thaddeus Young. “Wir haben in diesem dritten Quartal einfach keine Schüsse gemacht…. Dieses dritte Quartal war riesig für sie… Wenn man all die anderen Quartale addiert, gewinnen wir…. Aber dieses dritte Quartal hat uns wirklich getötet….”

Es wurde viel nach dem Spiel um Bostons Verteidigung in der zweiten Hälfte als Ganzes gemacht – besonders in diesem dritten Quartal – nachdem Indiana vergessen hatte, wie man punkten sollte, in Wahrheit waren die Probleme der Pacer jedoch so viel ihr eigenes Tun wie alles, was die Kelten taten.

“Im dritten Quartal haben wir mit zwei Umsätzen begonnen”, sagte Pacers-Trainer Nate McMillan, “dann hatten wir ein offenes Aussehen, das wir nicht niedergeschlagen haben, und ich dachte, wir hätten ein wenig Selbstvertrauen verloren.

“Sie haben den Schwung und lassen das nie los.”

Aber die Wahrheit ist, dass diese Version von Indiana — diejenige ohne Sternschutz Victor Oladipo, heraus für die Jahreszeit wegen einer zerrissenen Quad-Sehne litt 29. Januar — nicht gut genug sein sollte, um die Kelten zu schlagen oder, offen gesagt, dies eine lange Serie zu machen. 10-15 – der schlechteste Rekord eines Playoff-Teams in beiden Konferenzen.

Als die Toronto Raptors und Philadelphia 76ers den harten Weg am Samstag lernten, traten die Orlando Magic und Brooklyn Nets beide in die Playoffs ein und spielten auf einem höheren Niveau als Indiana.

“Aber all die Bammel für das erste Spiel zu bekommen, freut mich immer, nur das Feel-Out-Spiel aus dem Weg zu räumen…. Jetzt kann man wirklich sehen, wo man sich verbessern kann und wo man Schwachstellen ausnutzen kann.”