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Big Six kann erleichtert aufatmen, als die Wölfe endlich welken

Jason Cundy hatte tatsächlich Recht mit dem, was er auf talkSPORT sagte. Er mag es aus den falschen Gründen und auf eine Weise gesagt haben, die den Anspruch des modernen Fans verkörperte, aber er hatte immer noch Recht: Ein Wölfe, der sich für die Champions League qualifiziert, ist kein Problem, mit dem sich der Rest der Premier League befassen möchte.

Wölfe laufen schon sehr gut. Sie sind bereits hervorragend trainiert und genießen weiterhin die Schirmherrschaft des mächtigsten Agenten des Sports. Fügen Sie die Glaubwürdigkeit und den weiteren Wohlstand hinzu, die mit Europas wichtigstem Wettbewerb einhergehen, und das wäre in der Tat eine starke Gleichung.

Dafür spielten Wölfe in Duisburg. Knackered stolperten sie in ihr Endspiel – ihre Chance, diesen Quantensprung in den Status zu schaffen und das Versprechen zu erfüllen, das Fosun International gegeben hatte, als sie den Verein zum ersten Mal kauften und diese neue funkelnde Ära begannen.

Es sollte nicht sein. Sie fielen zu kurz und verließen die Europa League auf ihren Schilden. Hätte Nuno Espirito Santo ein bisschen mehr Leben in den Beinen gehabt, wäre es vielleicht anders gewesen. Und bevor die Energieversorgung seines Teams schwand, sahen sie mehr als ein Spiel für eine Mannschaft aus Sevilla aus, die jetzt ihre Chancen gegen Manchester United nutzen wird .

Es begann so vielversprechend für Wölfe. Und mit Adama Traore, der wirklich ein unvergesslicher Anblick ist. Am Ende eines 70-Yard-Laufs mit Höchstgeschwindigkeit in einem Nachtofen erzwang er einen möglicherweise entscheidenden Moment, verführte Diego Carlos in einen Ausfallschritt und verdiente sich eine Strafe. Raul Jimenez verpatzte jedoch den Elfmeter und verpasste die Chance; Nach 13 Minuten war es das letzte Mal, dass Wölfe drohten, das Spiel zu gewinnen.

Traore flammte gelegentlich weiter auf, aber in vereinzelten Stößen und nie mit ganz dem gleichen Effekt. Sevilla war vorsichtig und schüchtern, aber immer solider. Zur Halbzeit hatten sie das vollständige Kommando über den Ball und verfügten über 75% Ballbesitz, ohne jedoch jemals eine richtige Torchance zu erzielen.

Ein Grund dafür war, dass Nuno wusste, worauf er sich einließ, und aufgrund seiner Teamauswahl und Strategie wusste, wie wenig seine Spieler in Reserve hatten. Er entschied sich für eine Back Five. Er wies seine Außenverteidiger an, lieber zu sitzen als voranzukommen, und sein Mittelfeld drei wurde gebeten, sich fallen zu lassen und zu filmen. Dies war eine Überlebensmission, bei der die Abtretung des Besitzes eine Taktik war, um Energie zu sparen.

Es funktionierte eine Weile, aber als das Spiel die Position der Wölfe trug, wurde es prekärer. Ever Banega, dieser kleine Pirat, wurde einflussreicher, und die defensiven Interventionen wurden immer verzweifelter. Ruben Vinagre wurde einige Male auf der rechten Seite von Sevilla entlarvt, Conor Coady musste rechtzeitig abfangen, um En-Nesyri am Tor zu hindern, und Rui Patricio musste einen Freistoß von Banega kippen, der mit der oberen Ecke flirtete .

Im Zentrum der Verteidigung der Wölfe standen einige wirklich hervorragende Leistungen. Willy Boly humpelte nach einer frühen Oberschenkelverletzung durch eine unangenehme Nacht, war aber sowohl in der Luft als auch im Einzel absolut hervorragend. In ihm war Coady so gut, wie er es immer zu sein scheint, wenn der Rücken der Wölfe an der Wand steht. Die Leistung eines Kapitäns, falls es jemals eine gab.

Als Einheit widerstanden sie Angriffen nach Angriffen und es war ein Beweis für ihren Geist, dass ihre Konzentration so lange anhielt, wie sie es tat. Besonders am Ende einer 13-monatigen Saison, in der der dünne Kader verzerrt und gedehnt wurde. Aber letztendlich war dies nur ein Spiel zu weit und drei Minuten vor dem Ende schlich sich Lucas Ocampos vor einen zunehmend benommenen Satz von Markern und köpfte Banegas Freistoß über Patricio und in.

Es war grausam, es war einer dieser späten Gewinner, die selbst Neutrale in der Magengrube spüren, aber es war gekommen. Sevilla war besser. Sie hatten mehr Energie, mehr Leben und viel mehr Ideen. Sie haben es verdient, Fortschritte zu machen, und Manchester United wird sie als absolutes Ärgernis empfinden.

Für Wölfe ist es ein vorzeitiges Stolpern. In der nächsten Saison wird es keinen europäischen Fußball mehr geben – und Jason Cundy, Tim Lovejoy und die anderen können ruhig und sicher atmen, da sie wissen, dass es in der nächsten Saison nur sechs zu vier sein wird, anstatt sieben.

Wie geht es weiter mit diesem Manager und dieser Gruppe von Spielern? Wer weiß. Selbst mit der Sperrpause war dies eine strafende, unerbittliche Saison, die am Ende betont, wie groß die Lücke zwischen ihrem Aufenthaltsort und ihrem Aufenthaltsort ist.

„Wir sind so weit gekommen. Jetzt ist es vorbei.”

Die Geier werden kreisen und die Ouvertüren werden jetzt gemacht, also hoffen wir, dass Nuno erst heute Abend darüber sprach.