Arsenal 2 Sheffield United 1: Gunners überleben den späten Rückschlag nach schnellen Treffern von Bukayo Saka und Nicolas Pepe. 

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MIKEL ARTETA bringt vielleicht die glorreichen Tage zurück zu Arsenal – aber es ist mehr George Graham als Arsene Wenger.

Zwei Tore in drei Minuten von Bukayo Saka und Nicolas Pepe brachen schließlich den Widerstand von Sheffield United in den regnerischen Emiraten.

Aber es war für einen Großteil des Nachmittags düster, zuzusehen, wie die Gunners ihren ungeschlagenen Homerun auf elf Premier League-Spiele ausweiteten.

Vielleicht ist es ein Segen, dass Unterstützer immer noch daran gehindert werden, daran teilzunehmen, weil sie zumindest jetzt ein wenig vor dem Fernseher schlafen können, während sie darauf warten, dass etwas Aufregendes passiert.

Arteta ist so besessen davon, es festzuhalten, dass es manchmal das Gefühl hat, dass er versucht, die Opposition zur Unterwerfung zu bringen.

Aber niemand beschwert sich, solange sein Team weiter nach oben zurückkehrt.

Und um fair zu Arsenal zu sein, als die Tore kurz nach der vollen Stunde endlich eintrafen, war es das Warten wert.

Willian, Nicolas Pepe, Mohamed Elneny und Pierre-Emerick Aubameyang waren alle an dem komplizierten Aufbau beteiligt, bevor Hector Bellerin für Saka eine Flanke auf den langen Pfosten auflegte, um seinen England-Einsatz mit einem entscheidenden Kopfball zu feiern.

Und bevor die verwirrten Klingen Zeit hatten, sich zusammenzureißen, wurden sie wieder rückgängig gemacht, als der eingewechselte Pepe nach innen schneiden und einen präzisen Schuss außerhalb der Reichweite von Torhüter Aaron Ramsdale rollen durfte.

Dies bedeutet, dass Sheffield United sinnlos bleibt und nun einen unerwünschten Vereinsrekord von sieben Niederlagen in Folge erreicht hat.

Sie taten ihr Bestes, um Artetas Männer zu frustrieren und schienen die erste Stunde ziemlich bequem zurechtzukommen.

Es dauerte volle 29 Minuten, bis beide Seiten einen Schuss irgendeiner Art schafften – was anscheinend die längste Zeit war, die wir in einem Premier League-Spiel im Jahr 2020 warten mussten.

Selbst dann war es eine schöne Zeit, einen Kopfball von Eddie Nketiah zu werfen, der Ramsdale kaum beunruhigte.

Der erste anständige Versuch kam erst acht Minuten vor der Pause, als Aubameyangs kühner erster Versuch aus der Distanz eine brillante Fingerspitze vor Ramsdale erforderte.

Wir hatten kaum bemerkt, dass Aubameyang bis zu diesem Moment spielte, als Arsenal darum kämpfte, seinen Kapitän und Torschützenkönig in diesen Hund eines Spiels einzubeziehen.

Aber es schien die Besucher auf Aubameyangs Anwesenheit aufmerksam zu machen und innerhalb von zwei Minuten wurde er von Sander Berge ‘uneingeschränkter Herausforderung niedergeschlagen

Der norwegische Mittelfeldspieler hatte das kleine Glück, nur Gelb für einen Ausfall zu erhalten, wodurch sein Opfer eine lange Behandlung seines rechten Knöchels benötigte, bevor er weitermachen konnte.

Nicht, dass Arsenal in der Lage gewesen wäre, sich zu beschweren, nachdem David Luiz ungestraft entkommen war, weil ein anderes Gehirn eingefroren war.

Blades-Chef Chris Wilder war sich sicher, dass sein Team von den Beamten erneut das harte Ende des Schlägers erhalten hatte, und ließ sie seine Gefühle ohne Zweifel wissen.

Er war überzeugt, dass Luiz auf der roten Karte hätte stehen müssen, als er Oli Burke am Trikot packte, nachdem seine Freigabe in der vierten Minute aufgeladen worden war.

Der United-Skipper John Egan war während der 0: 1-Niederlage seines Teams im vergangenen Monat wegen eines identischen Zuges gegen Ollie Watkins von Aston Villa vom Platz gestellt worden.

Doch Schiedsrichter Lee Mason vergab nicht einmal einen Freistoß gegen Luiz, da Arsenal-Keeper Bernd Leno aus seinem Bereich rennen und den Ball in Sicherheit bringen konnte.

Die Besucher waren verständlicherweise von der Entscheidung betroffen und der vierte Beamte Robert Jones wurde einer Tirade ausgesetzt: „Was zum Teufel war das? F ****** b ******* “von wütendem Wilder.

Luiz wurde in der vergangenen Saison zweimal vom Platz gestellt, weil er eine Torchance verweigert hatte, und scheint seine Lektion nie zu lernen.

Und Arteta half ihm nicht, als er zum ersten Mal seit dem Ausscheiden aus dem Fußball im Juni wieder auf die Vier zurückkehrte.

Es ist eine weitere Besessenheit von Arteta, dass sein Team von hinten spielt, egal was passiert, aber für die meiste Zeit scheinen sie sich das Leben nur unnötig unangenehm zu machen.

Trotz aller Drücke und Schließungen der Gäste konnten sie Leno kaum stören, bis David McGoldrick in der 84. Minute sein erstes Saisontor erzielte.

Der erfahrene Ire nahm George Baldock einen quadratischen Pass ab, bevor er einen köstlichen linken Fuß in die hinterste Ecke des Randes des Bereichs rollte.

Aber es war alles zu spät, um Arsenal den Sieg zu verweigern, der sie in die Top 4 und nur drei Punkte vor den frühen Führenden bringt.

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