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Wie die Zeit – und Djokovic – die Stärke von Federer gegen Nadal seit dem epischen Finale 2008 verwässert hat

Es war Spiel.

Herrschender König gegen verwegenen Knaben. Mr Perfect gegen den ärmellosen Spanier.

Federer verfolgte einen sechsten Wimbledon-Titel in Folge, Nadal seinen ersten. Der Schweizer erholte sich von zwei Niederlagen, doch der 22-Jährige siegte im fünften mit 9: 7. Mit vier Stunden und 48 Minuten bleibt es das längste Wimbledon-Finale in der Geschichte.

Das Hinzufügen des Dach des Center Court für das Turnier 2009 stellte sicher, dass es das letzte Finale sein würde, das durch Regen stark gestört wurde, aber das ist alles andere als der einzige Unterschied zwischen damals und heute.

Jede Rivalität entwickelt sich und nach 11 Jahren ist zu spüren, dass sich die Dynamik dieser Begegnung vor ihrem ersten Wimbledon-Aufeinandertreffen seit dem Finale 2008 dramatisch verändert hat.

Zum einen waren Federer und Nadal im Jahr 2008 die beiden führenden Köpfe des Sports. Der Aufstieg von Novak Djokovic – ihrem wahrscheinlichen Endgegner – zwang sie, nicht nur ihre Spiele anzupassen, sondern auch das Scheinwerferlicht zu teilen.

Das Finale 2008 war ihr 18. Treffen, das erste fand 2004 statt. Die nächsten 21 fanden über einen Zeitraum von 11 Jahren statt.

Mit durchschnittlich mehr als fünf Zusammenstößen pro Jahr zwischen 2005 und 2008 hat ihre Rivalität jeden wichtigen Moment im Sport unterbrochen. Seit 2014 haben sie durchschnittlich etwa 1,5 Spiele pro Saison absolviert.

Vierzehn dieser ersten 18 Treffen fanden im Finale statt. Diese Zahl hat sich in den letzten 18 Jahren halbiert. Auch in diesem Fall ist es, obwohl es sich offensichtlich um ein bedeutendes Grand Slam-Spiel handelt, automatisch weniger wichtig als in der folgenden Runde, wenn sich der 15-fache Major-Sieger Djokovic tatsächlich auf der Gegenseite des befindet Netz.

Einfach gesagt, der Tenniskalender dreht sich nicht um diese Einrichtung wie vor mehr als einem Jahrzehnt.

Das heißt nicht, dass es nicht wichtig ist. Immerhin sind dies immer noch die beiden bekanntesten Figuren im Herrentennis. Aber bis zu einem gewissen Grad fühlt es sich eher wie ein Spiel von Manchester United und Liverpool an, das an früheren Erfolgen festhält, wenn Manchester City die eigentliche Macht ist. Ist die Bedeutung jetzt noch des Hype würdig?

Man könnte argumentieren, dass die wachsende Seltenheit ihrer Begegnungen – insbesondere in Wimbledon – es nur noch spezieller macht. Aber es erhöht vielleicht nur den Druck für sie zu liefern; etwas – aus Gründen, die sie größtenteils nicht zu vertreten hatten, nämlich aus lächerlich windigen Gründen -, das bei ihrem French Open-Treffen im vergangenen Monat nicht der Fall war.

Es wäre toll zu erwarten, dass diese letzte Begegnung dem bemerkenswerten Finale 2008 gerecht wird – ein Spiel, das von vielen als das beste aller Zeiten eingestuft wird (obwohl Djokovic und Nadals 2012 Australian Open Kampf weiterhin ein persönlicher Favorit sind) -, aber es ist gut vorbereitet.

In den vergangenen drei Spielzeiten hat der achtfache Wimbledon-Meister Federer seine Rivalität wie nie zuvor dominiert. In der Tat hat Nadals French Open-Halbfinalsieg eine Serie von fünf Niederlagen in Folge gegen einen Gegner eingefahren, den er in seiner Karriere größtenteils besiegt hat.

Es bleibt auch eine bedeutende Übereinstimmung in ihrem unermüdlichen Streben nach den Rekordbüchern. Nur zwei Grand-Slam-Titel trennen sie, und der 37-jährige Federer hat die Möglichkeit, noch schneller zu werden. Sollte der 33-jährige Nadal ihn aufhalten und sich den Titel sichern, ist es schwer zu sehen, dass er den Schweizer nicht übertrifft.

Trotz alledem gibt es eine Konstante. Zwei Gladiatoren des Sports werden am Freitag das Center Court betreten und, wie man vermutet, wird sich die Welt immer noch einschalten. Wer weiß, wie viele Chancen wir haben, sie wiederzusehen?

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