Wie arme Regionen aufgrund von Unterzählungen bei US-Volkszählungen verlieren. 

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Von Nick Brown

ESPANOLA, New Mexico (Reuters) – Bei der Volkszählung 2020 hat es sich als schwierig erwiesen, eine genaue Zählung der amerikanischen Bevölkerung zu erhalten, da die Coronavirus-Pandemie freiwillige Reaktionen behindert und die Beamten gezwungen hat, das Klopfen von Türen zurückzufahren.

Die Regierung von Präsident Donald Trump hat andere Hürden auf den Weg zu einer genauen Zählung gebracht. Der Versuch, der Volkszählung Anfang dieses Jahres eine Frage zur Staatsbürgerschaft hinzuzufügen, hat Einwanderer ohne Papiere wahrscheinlich davon abgehalten, die Umfrage auszufüllen, obwohl die Bemühungen der Regierung fehlgeschlagen sind, sagen Demografieexperten. Lokale Beamte im ganzen Land sorgen sich um die Auswirkungen von Unterzählungen auf ihre Gemeinden.

“Dies wird die schlechteste Rücklaufquote sein, die wir jemals hatten”, sagte Lauren Reichelt, Direktorin für Gesundheit und menschliche Dienste im Rio Arriba County, New Mexico.

Rio Arriba ist typisch für andere Regionen in den USA, die am schwersten zu zählen sind – und die am meisten von einer Unterzählung zu verlieren haben. Es ist arm, ländlich und Heimat vieler Einwanderer ohne Papiere. Niedrige Bevölkerungszahlen können solchen Gebieten beispielsweise dringend benötigte Bundesdollar für bezahlbaren Wohnraum und Kinderbetreuung oder Ressourcen zur Bekämpfung der amerikanischen Opioid-Epidemie rauben, so lokale Beamte in einigen der am wenigsten unterzählten Regionen der letzten Volkszählung im Jahr 2010.

Am Dienstag erlaubte der Oberste Gerichtshof der USA der Trump-Regierung, die Volkszählung einen Monat früher als ursprünglich geplant abzuschließen – ein Schlag für Bürgerrechtsgruppen, die besorgt über Unterzählungen, insbesondere von ethnischen Minderheiten, sind. (Siehe vollständige Geschichte https://reut.rs/3iWUMkU)

Die Richter haben ein Urteil des Untergerichts auf Eis gelegt, das das Census Bureau angewiesen hatte, die Bevölkerungszählung bis zum 31. Oktober fortzusetzen. Die Klage, die von Großstädten und Landkreisen zusammen mit Bürgerrechtsgruppen eingereicht wurde, argumentierte, dass der „überstürzte“ Zeitplan führen würde zu “einer massiven Unterzählung der Farbgemeinschaften des Landes”.

In diesem Jahr gehören Gemeinden mit hoher Armut wie in der Vergangenheit zu den am schwersten zu zählenden, sagte Terri Ann Lowenthal, Beraterin für Volkszählungs- und statistische Fragen und ehemalige Mitarbeiterin des Kongresses, die für Volkszählungsfragen zuständig ist.

“Die anhaltende Unterzählung in Gemeinden, die am meisten von gezielten öffentlichen und privaten Investitionen profitieren würden, macht es schwieriger, genau die Hindernisse zu beseitigen, die zu einer weniger genauen Volkszählung beitragen”, sagte Lowenthal.

Das Census Bureau und das Weiße Haus lehnten es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern.

Die Volkszählung sieht die Zuweisung von 1,5 Billionen US-Dollar pro Jahr an Bundeshilfe vor. Die Volkszählung ist auch ein Dreh- und Angelpunkt der amerikanischen Demokratie, da die Bevölkerungszahl verwendet wird, um die Anzahl der einem Staat zugewiesenen Kongressvertreter zu bestimmen und Karten der Wahlbezirke zu zeichnen.

Einige der am schwersten zu zählenden Regionen in der letzten Volkszählung könnten in diesem Jahr noch schwieriger zu erfassen sein, da das Land laut einer Reuters-Analyse der Volkszählungsdaten von der Coronavirus-Pandemie betroffen ist. Dazu gehören Grenzgebiete in Texas, das Tiefland von Mississippi und die nördlichen Ebenen von New Mexico.

“Ich falle immer zurück”

Beamte von Rio Arriba schätzten, dass sie 2010 um 4% unterzählt waren, nachdem nur 42% der Haushalte ihre Volkszählungsformulare freiwillig zurückgeschickt hatten. Im Vergleich zu 66,5% der Haushalte, die laut Volkszählungsdaten landesweit per Post geantwortet haben.

Das Büro schickte Türklopfer, um mehr Antworten zu erhalten, musste jedoch einen Volkszählungsprozess namens Imputation verwenden, um den Wohnsitz für 9,6% der Zahl von Rio Arriba zu schätzen, ein weitaus größerer Anteil als der nationale Durchschnitt.

Beamte in der Grafschaft sagen, dass eine genaue Zählung dazu beigetragen hätte, Finanzierungslücken zu schließen, die dazu führen würden, dass nicht genügend Medikamente, Entgiftungskliniken, Wohnraum und andere Unterstützung vorhanden sind, um eines der größten Probleme der Gemeinde zu bekämpfen: eine Opioid-Epidemie, bei der Menschen mehr als viermal getötet werden der US-Durchschnitt nach Regierungsdaten.

Die aktuelle US-Volkszählung zeigt keine Anzeichen für eine Trendumkehr. Die freiwillige Rücklaufquote von Rio Arriba liegt bei 32%, 10 Punkte unter der Quote von 2010 und weniger als die Hälfte der US-Gesamtrate von 67%.

Es ist unmöglich, genau zu wissen, wie viel Geld aufgrund einer Unterzählung verloren geht, sagt Andrew Reamer, Professor an der George Washington University, der führende Experte des Landes für die Beziehung zwischen Volkszählung und Bundesausgaben. Dazu müsste man genau wissen, wie viele Menschen vermisst wurden und welche Regierungsprogramme ihnen gedient hätten.

Beamte in Rio Arriba sind sich einig, dass sie Anspruch auf mehr Bundesmittel für Programme zur Bewältigung einer lokalen Opioidkrise hatten.

“Ein Großteil der Mittel für meine Abteilung ist föderalistisch, so dass wir am Ende viel weniger Anspruch haben, als wir sollten, wenn es eine Unterzählung gibt”, sagte Reichelt.

Die 3,4 Millionen US-Dollar, die ihre Abteilung im Jahr 2020 zur Bekämpfung der Sucht erhalten hat, sind dünn gestreut, und selbst ein relativ bescheidener Anstieg könnte einen großen Unterschied machen. Der Landkreis kann es sich nicht leisten, ein Entgiftungszentrum zu errichten, und die Patienten warten wochenlang auf Suboxon, ein Medikament, das die Entzugssymptome reduziert, sagte Reichelt.

Die Rio Arriba County Housing Authority verwaltet mittlerweile 54 Sozialwohnungen

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