Weihnachten in Gefahr, da Santa’s Lappland zu Hause eine pandemische Kälte verspürt. 

0

ROVANIEMI, Finnland (Reuters) – Weihnachten steht vor der Tür, aber in Santas Heimatdorf im Norden Finnlands bedeutet die COVID-Pandemie, dass die Touristenschwärme, die zu dieser Jahreszeit in Rovaniemi normalerweise fröhlich werden, dies nicht tun.

Finnland hat trotz seiner geringen Infektionsrate einige der strengsten Reisebeschränkungen in Europa eingeführt, was bedeutet, dass die meisten Ausländer nicht in das Land einreisen können.

Im nördlichen Teil Finnlands, wo viele Unternehmen auf Touristen angewiesen sind, die den Weihnachtsmann treffen, das Nordlicht sehen oder eine Schneemobilsafari unternehmen, sind die Besucherzahlen gesunken.

Im August 2020 gingen die ausländischen Touristenzahlen nach Angaben der Reisebranche aus Business Finland gegenüber dem Vorjahr um 78% zurück.

“Für lokale Unternehmen ist Weihnachten definitiv in Gefahr”, sagte Sanna Karkkainen, Geschäftsführerin des Visit Rovaniemi Tourist Board. “Weihnachten selbst wird kommen, aber wie fröhlich es sein wird, das ist das Fragezeichen.”

Finnland konnte sich im Frühjahr den schlimmsten Auswirkungen der Pandemie entziehen und entschied sich für eine strikte Sperrung, zu der auch die Isolierung der Hauptstadt Helsinki gehörte.

Jetzt, wie in weiten Teilen Europas, nehmen die Infektionen wieder zu und erreichen Anfang dieses Monats einen Tagesrekord. Die Regierung erwägt neue Maßnahmen zur Eindämmung der Ausbreitung des Virus.

Das Land mit 5,5 Millionen Einwohnern hat bisher insgesamt fast 13.000 COVID-19-Infektionen gemeldet, darunter 346 Todesfälle.

Mit dem Weihnachtsmann, der Kinder hinter einem Plexiglasbildschirm begrüßt, und Elfen, die Masken tragen, ist Weihnachtsstimmung bereits Mangelware.

Bei der Reisegesellschaft Safarctica, die Schneemobiltouren und Eisschwimmen anbietet, geht Verkaufsleiter Antti Antikainen davon aus, dass die Buchungen in diesem Jahr um 50-80% sinken werden, und fügt hinzu: “Ich denke, es ist näher an 80%.”

Tourismusorientierte Unternehmen, die rund 8% der Menschen in der Region beschäftigen, haben bereits mit der Entlassung von Arbeitnehmern begonnen, und viele haben wenig Hoffnung, dass die Weihnachtszeit gerettet werden kann, es sei denn, die Regierung lockert bald einige ihrer Reisebeschränkungen.

“In diesem Moment wäre meine Antwort, dass Weihnachten abgesagt wird”, sagte Harri Mallinen, der das Apukka Resort in Rovaniemi leitet.

(Diese Geschichte entfernt den Verweis auf Quarantänen in Absatz 2).

Share.

Leave A Reply