Während die Wut des libanesischen Aufstands nachlässt, kämpfen die Demonstranten darum, Veränderungen zu fördern. 

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Vor einem Jahr gingen Hunderttausende Libanesen auf die Straße, um gegen Steuern und eine sich rasch verschlechternde Wirtschaftskrise zu protestieren. Eine spontane und hoffnungsvolle landesweite Bewegung wurde geboren, die ein ganzes politisches Establishment anprangerte, das den Libanon jahrzehntelang zum Zusammenbruch gebracht hatte.

Heute, da sich die Krisen vermehren und das Land tiefer in Unsicherheit und Armut eintaucht, scheinen die Proteste nachgelassen zu haben. Selbst die weit verbreitete Wut über eine verheerende Explosion im Hafen von Beirut am 4. August, die auf Nachlässigkeit der Regierung zurückzuführen war, konnte die Bewegung nicht wieder in Gang bringen.

Am Samstag feierten Tausende von Menschen den ersten Jahrestag der Protestbewegung in verschiedenen Teilen des Libanon, einschließlich der drei größten Städte Beirut, Tripolis und Sidon. Aber die Demonstranten waren weit weniger als im letzten Jahr.

Es ist sowohl verwirrend als auch frustrierend für diejenigen, die glauben, dass nur ein anhaltender Volksaufstand Veränderungen im Libanon bewirken kann.

Einige argumentieren, die Proteste hätten an Dynamik verloren, weil die politische Elite versucht habe, die Bewegung zu entführen und zu schwächen. Demonstranten wurden mit Gewalt, Verhaftung und Einschüchterung konfrontiert. Andere sagen, Libanesen seien gegenüber Inkompetenz und Korruption in der politischen Klasse taub geworden.

Das konfessionelle Machtverteilungssystem des Libanon erwies sich jedoch auch als schwierig zu stürzen. Ein Aufstand gegen den Status Quo bedeutet, ein sektiererisches Patronage-Netzwerk zu brechen, das von der herrschenden Elite gepflegt wird und von dem viele in der geteilten Bevölkerung profitieren. Selbst wenn sie unzufrieden sind, werden einige andere Fraktionen für die Probleme des Landes verantwortlich machen oder Veränderungen befürchten, die ihnen eine andere Sektenmacht verleihen – eine Angst, die Politiker eifrig schüren.

“Wir haben kein einziges Staatsoberhaupt, es ist eine Gruppe von Männern, sie haben vereinbart, die Beute des Staates auf allen Ebenen aufzuteilen. Es ist ein System, das man kaum stürzen kann “, sagte Carmen Geha, außerordentliche Professorin für öffentliche Verwaltung und Aktivistin. Sie verglich den Abbau des libanesischen Systems mit dem Abbau der Apartheid in Südafrika, einem langen und mühsamen Prozess.

Trotz aller Einschränkungen hatte die Protestbewegung, die am 17. Oktober 2019 ausbrach, Erfolge.

Selbst nachdem sich die Straßendemonstrationen aufgelöst hatten, wurden nach der Explosion in Beirut, bei der fast 200 Menschen getötet und Zehntausende Häuser zerstört wurden, schnell Basisnetzwerke mobilisiert. Die Behörden ließen die Öffentlichkeit fast vollständig allein, um die Folgen zu bewältigen. Es gab keine Aufräumkräfte der Regierung auf den Straßen und kaum Kontakt zu denen, deren Häuser oder Geschäfte zerstört wurden.

Also traten Aktivisten ein und übernahmen den Wiederaufbau.

“Man findet Menschen, die mobiler sind, um sich gegenseitig zu helfen … das ist ein weiteres Gesicht der Revolution”, sagte Geha. “Wir müssen den Menschen zeigen, wie unfähig Politiker sind, und ihnen ein alternatives System zur Verfügung stellen, das sich auf Dienstleistungen konzentriert.”

Die Proteste zeigten, dass Libanesen gegen Politiker ihrer eigenen Sekte marschieren konnten. In beispiellosen Szenen gab es sogar in Städten wie Tripolis, Sidon und Nabatiyeh, die stark mit traditionellen sektiererischen Parteien, einschließlich der Hisbollah, verbunden waren, große Menschenmengen. Politiker, die als unantastbar galten, erlangten einen Paria-Status, wurden öffentlich benannt und beschämt oder sogar aus Restaurants vertrieben.

“Wir haben die sektiererischen Barrieren und das Tabu, sich diesen Kriegsherren zu widersetzen, durchbrochen, wir haben ihren Heiligenschein gebrochen”, sagte Taymour Jreissati, einst ein prominenter Demonstrant, der jetzt in Frankreich lebt. Jreissati sei im Sommer wegen seiner Kinder gegangen, nachdem er von Politikern und Sicherheitsbehörden bedroht worden war.

Zwei Regierungen wurden unter dem Druck der Straßen gestürzt – eine im letzten Oktober, die andere unmittelbar nach der Explosion in Beirut.

Jad Chaaban, ein Ökonom und Aktivist, sagt, die Protestbewegung sei von der politischen Elite vereitelt worden.

“Die Politiker haben ihre Bündnisse wieder gefestigt und die Rollen verteilt, um sich gegenseitig zu schützen”, sagte er. “Die Konterrevolution war auf der Ebene der Wirtschaft, was es ihr ermöglichte, sich zu verschlechtern. (Und) auf den Straßen durch ein heftiges Vorgehen der Polizei.”

Die an der Macht befindlichen politischen Fraktionen haben allgemein behauptet, die Reformziele der Demonstranten und das Ende der Korruption zu unterstützen. Gleichzeitig haben sie keine Schritte unternommen, um Reformen durchzuführen, und die Demonstranten oft als Agenten der Instabilität dargestellt.

In einer Rede vor seinen Parteitreuen in der vergangenen Woche forderte der ehemalige Außenminister Gebran Bassil, der der Schwiegersohn des Präsidenten ist und in den Gesängen der Demonstranten als Symbol der herrschenden Klasse besonders verleumdet wurde, „das Wahre, aufrichtige Bewegung “, um gemeinsam mit seiner Partei ein Programm der Veränderung zu bilden. Er warnte aber auch davor, dass Libanesen “durch” Revolutionen “, die aus dem Ausland erfunden und finanziert wurden, einer Gehirnwäsche unterzogen werden”.

Die Protestbewegung bot auch keine solide Führung. Von Anfang an mieden Demonstranten Aufrufe dazu, besorgte Führer könnten gezielt oder kooptiert werden. Mit der Zeit wurde diese Abwesenheit zu einer Einschränkung.

Einige Experten sehen die Hauptforderung der Demonstranten als unrealistisch an – typisch für den Gesang: “Alle bedeuten alle”, was bedeutet, dass alle Politiker im Establishment zurücktreten müssen.

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